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研究用物理学来解释民主选举

这似乎令人惊讶,但从物理学中得出的理论和公式最终成为理解民主选举运作方式的有用工具,包括这些系统如何崩溃以及如何改进。

一项新的基于物理学的研究发现,在美国在美国,1970年的选举经历了一个过渡时期,从选举结果相当好地反映了更多选民的政治倾向,过渡到一个越来越不稳定的时期,在这个时期里,选民的倾向发生非常小的变化,就会导致在两个方向上都出现更极端的政治结果。

分析还表明,这种不稳定性可能与一种意想不到的情况有关,在这种情况下,结果与人们真实偏好的转变方向相反。也就是说,主流观点中一个小的左倾会导致一个更右倾的结果,反之亦然——研究人员称之为“负面表现”。

这一发现发表在《自然物理》杂志上,发表在麻省理工学院物理学博士生Alexander Siegenfeld和新英格兰复杂系统研究所总统的Yaneer Bar-Yam的论文中。

西根菲尔德说:“我们的国家似乎比以往任何时候都更加分裂,选举结果就像钟摆摆动,力量越来越大。”他说,在这种选举“不稳定”的体制下,“选民意见的微小变化可以极大地影响选举结果,就像把一个小石块推到山顶上的方向可以极大地改变它的最终位置一样。”

他解释说,这在一定程度上是选民日益分化的结果。研究人员从之前的一份分析报告中提取了数据,这份报告从1944年以来的每一个总统选举年都在共和党和民主党的竞选纲领中进行了分析,并使用机器学习和人类分析相结合的方法,统计了极化词汇的数量。数据显示,1970年以前的情况相对稳定,但自那以后两极分化急剧加剧。

研究小组随后发现,伊辛模型在数学上等同于某些选举模型,并准确地描述了选举系统不稳定的开始。伊辛模型是用来解释铁磁体和其他物理系统的行为的。

“1970年发生的是一个类似于水沸腾的相变。选举从稳定走向不稳定。

这种不稳定性的增加还部分源于党的基层制度的结构,自70年代以来,这大大增加了它们在候选人选择中的作用。因为初选的选民往往有更极端的党派观点比一般选民,政客们更倾向于采取立场吸引那些选民——位置可能比这些更极端的主流选民,因此不太可能在大选中获胜。

Siegenfeld说,这种从稳定到不稳定的选举形势的长期转变,与铁磁金属暴露在磁场中的情况非常相似,可以用相同的数学公式来描述。但是,为什么为这些不相关的主题推导出的公式与这个领域相关呢?

Siegenfeld说,这是因为在物理学中,并不总是需要知道底层物体或机制的细节才能产生有用和有意义的结果。他将此与物理学家在知道原子存在很久之前,就能够非常精确地描述声波行为的方式进行了比较。声波本质上是原子的聚合运动。

他说:“当我们用物理学来理解宇宙中的基本粒子时,我们实际上并不知道这些理论的基本细节。”“然而,我们仍然可以做出令人难以置信的准确预测。”

同样,他说,研究人员不需要了解个别选民的动机和意见,就能够对他们的集体行为进行有意义的分析。正如论文所述,“理解社会系统的集体行为可以从物理学的方法和概念中受益,不是因为人类与电子相似,而是因为某些大规模的行为可以在不了解小规模细节的情况下被理解。”

这项研究的另一个重要发现是“消极表象”现象。他说:“这是选民的观点整体向左的转变导致选举结果向右的转变,反之亦然。

例如,如果选民面临中间偏左候选人和极右候选人之间的选择,这种情况就会发生。如果选民的整体情绪进一步左倾,可能会导致更多的极左选民决定在选举日留在家中,因为中间派候选人的观点与他们自己的观点相差太远。结果,极右翼候选人最终获胜。或者,如果选民向右转导致极右翼候选人获得提名,那么更自由的候选人赢得大选的几率可能会增加。“这种消极的表现破坏了民主选举的整个目的,”西根菲尔德说。

研究发现,在不稳定的选举制度中,总是存在消极的代表性。但是作者说,一些措施可以帮助对抗不稳定的趋势,从而减少负面表现的发生率。

减少选举不稳定的一个解决方案是向分级投票制的转变,如澳大利亚、缅因州、旧金山和马萨诸塞州的剑桥等城市所采用的分级投票制。他们表示,这样的制度减少了选择“两害相权取其轻”的候选人的需要,并允许人们在不受第三方候选人干扰的情况下为自己真正喜欢的候选人投票。

另一种方法是通过激励、宣传或立法(如澳大利亚的法定投票)提高投票率。研究人员发现,投票率越低,不稳定的可能性越大。

“大多数人说‘去投票吧’,这样你的声音才会被听到,”西根菲尔德说。“人们不太欣赏的是,当候选人可以指望人们投票时,未来的选举就更有可能变得更加稳定。我们的研究科学地表明,高投票率有助于民主,因为低投票率会破坏选举的稳定,导致负面代表。”

“我喜欢这项研究,”阿拉巴马州奥本大学(Auburn University)政治学助理教授索伦·乔丹(Soren Jordan)说。“这种交叉是令人兴奋的,看到物理学家从事传统范围之外的数学繁重工作,政治科学的训练确实提高了这两门学科。”

他补充说,“这个模型对于理解一些关键现象是一个很好的启发,比如像党派之争这样的缓慢发展的概念如何仍然能够在总体结果中产生大规模的影响。”

这项研究得到了美国国家科学基金会和赫兹基金会的支持

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可摄入的医疗设备能被光分解

各种各样的医疗设备可以被插入胃肠道来治疗、诊断或监测胃肠道疾病。一旦内窥镜手术完成,其中许多必须被移除。然而,麻省理工学院的工程师们现在想出了一种方法,当这些设备暴露在可摄入的LED灯下时,它们就会在体内分解。

这种新方法是基于研究人员设计的一种光敏水凝胶。研究人员说,将这种材料整合到医疗设备中,可以避免许多内窥镜检查程序,当不再需要或功能不正常时,医生可以更快、更容易地移除设备。

“我们正在开发一套系统,可以驻留在胃肠道,和作为的一部分,我们正在研究开发不同的方法我们可以触发拆卸设备的胃肠道没有要求一个主要过程,“乔凡尼Traverso说,机械工程助理教授,在布莱根妇女医院胃肠病学家,和该研究的资深作者。

在一项对猪的研究中,研究人员发现,用这种光敏水凝胶制成的设备在暴露在小LED的蓝光或紫外线下后会被触发分解。

麻省理工学院科赫综合癌症研究所博士后Ritu Raman是这篇论文的主要作者,该论文发表在今天的《科学进展》杂志上。论文的其他作者包括前技术合作伙伴Tiffany Hua、周建林、Tina Esfandiary和Vance Soares;技术助理Declan Gwynne、Joy Collins和Siddartha Tamang;研究生Simo Pajovic;比较医学兽医艾莉森·海沃德;戴维·h·科赫研究所教授罗伯特·兰格。

控制故障

在过去的几年里,特拉弗索和兰格已经开发了许多可食用的设备,旨在延长停留在胃肠道的时间。他们还研究了各种各样的策略来控制这些装置的分解,包括根据pH值或温度的变化,或暴露于某些化学物质的方法。

Traverso说:“考虑到我们对开发可在胃肠道中长期驻留的系统的兴趣,我们将继续研究一系列方法,以便在出现不良反应或不再需要这些系统时,促进清除这些系统。”“我们真的在研究不同的触发器以及它们的表现,以及我们是否可以将它们应用到不同的设置中。”

在这项研究中,研究人员探索了一种基于光的触发机制,他们认为这种机制比之前的方法有一些优势。一个潜在的优势是,光可以作用在远处,而不需要与被分解的材料直接接触。另外,光线通常不会穿透胃肠道,所以不会有意外触发的机会。

为了创造这种新材料,拉曼设计了一种光敏水凝胶,它的基础材料是前兰格实验室博士后克里斯提·安赛斯(Kristi Anseth)实验室开发的一种材料。安赛斯现在是科罗拉多大学博尔德分校(University of Colorado at Boulder)的化学和生物工程教授。这种聚合物凝胶含有一种化学键,当暴露在405到365纳米(蓝色到紫外线)的波长时,化学键会断裂。

拉曼决定不制造一种只由这种光敏聚合物组成的材料,而是用它来连接更强的成分,如聚丙烯酰胺。这使得整体材料更耐久,但当暴露在合适波长的光线下时,它仍然可以分解或减弱。她还将这种材料构建成“双重网络”,即一个聚合物网络围绕另一个聚合物网络。

“你正在形成一个聚合物网络,然后在它周围形成另一个聚合物网络,所以它真的缠绕在一起。这使得它非常坚韧和有弹性,”拉曼说。

这种材料的性能可以通过改变凝胶的成分来调整。当光敏连接器占材料的比例更高时,它对光的反应速度更快,但在机械上也更弱。研究人员还可以通过使用不同波长的光来控制分解物质所需的时间。蓝光的作用较慢,但对紫外线损伤敏感的细胞造成的风险较小。

受光的放气

该凝胶及其分解产物具有生物相容性,并且可以很容易地塑造成各种形状。在这项研究中,研究人员用它来演示两种可能的应用:减肥球囊的密封和食管支架。标准的减肥气球,有时被用来帮助治疗肥胖,在病人的胃里充气,装满生理盐水。大约6个月后,通过内窥镜手术取出气球。

相比之下,麻省理工学院的研究小组设计的减肥气球可以通过将海豹暴露在一个很小的LED灯下使其泄气,这个灯原则上可以被吞下,然后从体内排出。他们的气球是乳胶制成的,里面填充了聚丙烯酸钠,可以吸收水分。在这项研究中,研究人员在猪身上测试了气球,发现气球一放在胃里就会膨胀。当一个小的,可食用的发光二极管发出蓝光放置在胃里大约6小时,气球慢慢泄气。用高倍光照射,材料在30分钟内就分解了。

研究人员还将这种光敏凝胶制成了食管支架。这种支架有时用于治疗食管癌或其他引起食道狭窄的疾病。一个轻触发的版本可以被打破,并通过消化道时,不再需要。

研究人员表示,除了这两种应用之外,这种方法还可以用于制造其他可降解的设备,比如将药物输送到胃肠道的车辆。

特拉弗索说:“这项研究证明了我们可以创造出这种材料,现在我们正在思考它的最佳应用。”

这项研究是由美国国家卫生研究院赞助的梅琳达·盖茨基金会、国家癌症研究所的科赫研究所支持(核心)拨款以及美国欧莱雅女性科学奖学金。

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3个问题:玛丽亚·祖伯(Maria Zuber)在国土安全部(Homeland Security)最近的一份备忘录中谈到了对外国公民的指导

在2020年1月9日,国际学者办公室(ISchO)写信给麻省理工学院拥有F-1 STEM可选实践训练(OPT)资格的国际学者;可担任导师的教职员及高级研究员;以及部门、实验室和中心的人力资源管理人员。备忘录提到了美国国土安全部(DHS)对潜在雇主的核查访问。ISchO的副主任Maria Zuber向麻省理工学院新闻频道澄清了备忘录的意图并提供了指导。

问:为什么ISchO现在要给MIT社区写信?

答:去年,美国国土安全部宣布,有可能增加对F-1 STEM可选实践培训(OPT)外国公民雇主的访问。从那以后,我们一直在为那些在麻省理工学院处于这种地位的人以及他们的导师开发指导。

ISchO上周发送的备忘录并不是由国土安全部的实地考察、即将进行实地考察的通知或投诉引起的。它们是为了提醒博士后、访客、其他研究人员以及他们的主管,如果国土安全部在将来的任何时候联系他们,应该采取哪些步骤。一些机构也向他们的社区提供了类似的指导。这当然不是我们的意图,以警告社会,我们真诚地道歉,造成任何不应有的关注。

国土安全部已经说明了可能进行访问的几个原因,包括:确认雇主有足够的资源和主管为F-1 STEM OPT员工提供培训;确认该员工参与了STEM OPT扩展应用程序中所描述的培训;并可能要求提供有关付给外国工人和类似美国工人工资的信息。

问:这会影响学生吗?

答:不是。美国国土安全部的指南只适用于F-1移民身份的外籍雇员及其雇主。国土安全部没有提及在册学生;具有其他移民身份的国际学生或学者;其他外籍雇员;外国国民在完成F-1计划后最初12个月内的身份;或DACA学生。

问:麻省理工学院社区成员在F-1 STEM OPT状态下,如果国土安全部联系他们关于STEM OPT扩展,他们应该怎么做?

答:我们致力于保护我们国际社会的成员,并敦促任何收到国土安全部外联信息的人联系国际学者办公室和总法律顾问办公室。

ISchO和国际学生办公室(ISO)正在努力在春季学期早期组织q&a会议,并将在未来几周内与我们的社区分享细节。目前,ISchO和ISO的负责人已经与国际学者和学生取得了联系,以提供澄清,一位与麻省理工学院DACA学生社区密切合作的学生支持服务(S3)主任已经与这些学生取得了联系,以提供保证。

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如何验证量子芯片的计算是否正确

在向实际量子计算迈进的过程中,来自麻省理工学院、谷歌和其他地方的研究人员设计了一个系统,可以验证何时量子芯片能够准确地完成经典计算机无法完成的复杂计算。

量子芯片使用被称为“量子位”的量子位来进行计算,量子位可以表示经典二进制位(0或1)对应的两种状态,或者同时表示两种状态的“量子叠加”。这种独特的叠加态可以使量子计算机解决经典计算机实际上不可能解决的问题,这有可能推动材料设计、药物发现和机器学习等应用领域的突破。

全尺寸量子计算机将需要数以百万计的量子位元,这还不可行。在过去的几年里,研究人员已经开始开发“嘈杂的中尺度量子”(NISQ)芯片,它包含大约50到100个量子位。这足以证明“量子优势”,意味着NISQ芯片可以解决某些经典计算机难以解决的算法。然而,验证芯片按预期执行的操作可能非常低效。芯片的输出可能完全是随机的,因此需要很长时间来模拟步骤,以确定是否一切按计划进行。

在《自然物理》杂志上发表的一篇论文中,研究人员描述了一种新的协议,可以有效地验证NISQ芯片是否执行了所有正确的量子操作。他们在一个运行在定制量子光子芯片上的量子难题上验证了他们的协议。

”飞速发展在工业和学术界带给我们的尖端量子机器可以超越经典机器,量子验证的任务变得至关重要,”第一作者雅克·卡罗兰说,一个博士后的电气工程和计算机科学(电)和电子研究实验室(RLE)。“我们的技术提供了一个重要的工具来验证一个广泛的量子系统。因为如果我投资数十亿美元建造一个量子芯片,它肯定会做一些有趣的事情。”

来自麻省理工学院EECS和RLE以及谷歌量子人工智能实验室、Elenion技术、光物质和Zapata计算的研究人员也加入了卡罗兰的行列。 

分而治之

研究人员的工作实质上是将量子电路产生的输出量子态追溯到已知的输入状态。这样做可以揭示在输入端执行了哪些电路操作来产生输出。这些操作应该总是与研究人员编写的程序相匹配。如果没有,研究人员可以利用这些信息来确定芯片的问题所在。

卡罗兰说,新协议的核心是“变分量子反采样”,它采用“分而治之”的方法,将输出的量子态分解成块。“我们不是一蹴而就,这需要很长时间,而是一层一层地进行解读。这使我们能够把问题分解,以更有效的方式解决它。”卡罗兰说。

为此,研究人员从神经网络(通过多层计算来解决问题)中获得灵感,建立了一个新的“量子神经网络”(QNN),每一层代表一组量子操作。

为了运行QNN,他们使用传统的硅制造技术构建了一个2×5毫米的NISQ芯片,该芯片有超过170个控制参数——可调电路元件,使光子路径的操作更加容易。对子光子是由外部组件产生的特定波长的光子注入芯片。光子通过芯片的移相器——改变光子的路径——互相干扰。这产生了一个随机的量子输出状态——它代表了在计算过程中会发生什么。输出由一组外部光电探测器传感器测量。

输出被发送到QNN。第一层使用复杂的优化技术,从嘈杂的输出中挖掘出单个光子的特征,并在所有这些混杂在一起的光子中找出它们的特征。然后,它从组中“解读”单个光子,以识别是什么电路操作将其返回到已知的输入状态。这些操作应该与电路的具体设计完全匹配。所有随后的层做同样的计算——从方程中去掉任何之前未置乱的光子——直到所有光子都被解乱。

例如,假设输入到处理器的量子位元的输入状态都是零。NISQ芯片对量子位元执行一系列的运算,以产生一个庞大的、看似随机变化的数字作为输出。(一个输出数字在量子叠加中会不断变化。)QNN会从中选择大量的数据块。然后,它一层一层地确定哪些操作将每个量子位元还原为其输入状态为零。如果任何操作与最初计划的操作不同,那么就会出现问题。研究人员可以检查期望输出到输入状态之间的任何不匹配,并使用这些信息来调整电路设计。

玻色子“unsampling”

在实验中,该团队成功地运行了一项用于证明量子优势的计算任务,即通常在光子芯片上进行的“玻色子采样”。在这个实验中,移相器和其他光学元件将操作并将一组输入光子转换成输出光子的不同量子叠加。最后,任务是计算某个输入状态与某个输出状态匹配的概率。这是一个概率分布的样本。

但由于光子的不可预测性,经典计算机几乎不可能计算出这些样本。理论上,NISQ芯片可以很快地计算出它们。然而,到目前为止,由于NISQ操作和任务本身的复杂性,还没有一种方法可以快速而简单地验证这一点。

卡罗兰说:“赋予这些芯片量子计算能力的特性使得它们几乎不可能被验证。”

在实验中,研究人员能够在定制的NISQ芯片上“反采样”两个穿过玻色子采样问题的光子,并且在很短的时间内采用传统的验证方法。

约克大学(University of York)专门研究量子技术的计算机科学教授斯特凡诺•皮兰德拉(Stefano Pirandola)表示:“这是一篇利用非线性量子神经网络来学习由黑盒子执行的未知幺正操作的优秀论文。”“很明显,这个方案对于验证量子电路(例如NISQ处理器)所执行的实际门是非常有用的。从这个角度来看,该方案是未来量子工程师的一个重要的基准测试工具。这个想法在光子量子芯片上得到了很好的实现。

卡罗兰说,虽然这种方法是为了量子验证而设计的,但它也可以帮助捕获有用的物理特性。例如,某些分子受到激发时会振动,然后根据这些振动发射光子。卡罗兰说,通过将这些光子注入光子芯片,这种解读技术可以用来发现这些分子的量子动力学信息,从而帮助生物工程分子设计。它还可以用来解读携带量子信息的光子,这些量子信息通过湍流空间或材料时积累了噪音。 

卡罗兰说:“我们的梦想是把它应用到物理世界的有趣问题上。”

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使物理和天文学更受非洲裔美国学生欢迎

本科物理学正处于一个繁荣时期:在过去20年里,美国授予物理学学士学位的数量增加了一倍多,达到了目前的历史最高水平。然而,很明显,非裔美国学生被排除在这一上升趋势之外。

在同一时期,获得物理学学士学位的非裔美国人只增加了4%,相比之下,获得化学、工程和地球科学等其他物理科学学位的非裔美国大学生增加了36%。

现在,一个由美国物理研究所资助的特别工作组呼吁对学术界的物理文化进行全面改革,以解决这一持续的代表性不足问题。在一项为期两年的调查之后,美国国家工作组(National Task Force to Increase African American representation in Undergraduate Physics and Astronomy)发布了一份报告,题为《现在是时候了:系统性改变,让更多非裔美国人获得物理学和天文学学士学位》(the Time Is Now: the Systemic Changes to Increase African Americans with Bachelor ‘s degree in Physics and Astronomy)。

麻省理工学院新闻与工作组联合主席埃德蒙德·伯钦格(Edmund Bertschinger)就这份新报告进行了交流。伯钦格是一名物理学教授,曾在麻省理工学院担任社区和公平官。

问:专责小组调查的主要结果为何?

答:我们发现持久的代表名额不足的非裔美国人在物理学和天文学是由于缺乏一个支持性的环境在许多部门,和这些学生面临巨大的金融挑战以及最佳实践演示的程序一直在支持他们的成功。特别是,在过去的20年里,历史上的黑人学院和大学的物理专业毕业生减少了50%,这主要是由于经济困难。

许多非洲裔美国人本来可以选择这些领域,但他们选择的专业被认为更有支持性或更有回报。我们还发现了一些优秀的院系,它们招收并留住那些继续读研究生或从事高薪工作的黑人学生。

问:在你看来,在这次调查中,有哪些具体的事例或趣闻强调了非裔美国人在物理学和天文学方面的代表性不足问题?

答:我们对非洲裔美国学生进行了调查和采访,并把他们集中在我们的报告中。他们的一些经历令人心碎。

例如,一个学生说:“有两个教授问我为什么学物理。他们知道我有多挣扎。比如,“你为什么还是物理专业的?”你为什么要这么做?“很多次了。就像,‘我来这里是因为这是我想做的。他们会说,“你做这些事情让自己的生活变得很困难。”当你听到这个消息时,你会感到很沮丧。”

不幸的是,这不是一个孤立的事件。来自同行和教师的失望是许多非裔美国学生不坚持学习物理的原因之一。

另一方面,我们参观了那些擅长保留和毕业非裔美国大学生的物理系。这些机构的教员——包括主要的研究型大学、较小的机构和为黑人学生服务的学院——体现了对学生的关怀。令我印象特别深刻的是,我们访问的几个系的老师都强调学生的优点而不是缺点,他们努力建立牢固的关系,使学生能够在所有困难中茁壮成长。

问:联合工作组的目标是到2030年将授予非裔美国学生的物理学和天文学学士学位的数量增加一倍。团队是如何建议学院和大学达到这个目标的?

A:这不是工程问题,这是人的问题。这意味着科学家需要接受一种新的思维方式,一种从人文和社会科学的角度出发的思维方式。第一步是要认识到,我们的职业有规范和价值观,这些规范和价值观可能对我们许多人来说是看不见的,这些规范和价值观或支持或贬低我们学生的成功。我们有很多建议,但我们最重要的一条是,教师、系主任和专业协会要花些时间来考虑他们的专业和组织的文化。表现最好的部门已经这样做了,并且已经遵循了我们的建议。如果有足够多的人这样做,我们将很容易达到目标。

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这是一种制造飞机部件的新方法,无需庞大的基础设施

现代飞机的机身是由多种不同的复合材料制成的,就像多层酥皮糕点一样。一旦这些层被堆叠并塑造成机身的形状,这些结构就会被推入仓库大小的烤箱和高压锅,在那里这些层融合在一起形成一个弹性的、空气动力学的外壳。

现在,麻省理工学院的工程师们已经开发出一种无需巨大的烤箱和压力容器就能生产航空级复合材料的方法。这项技术可能有助于加速飞机和其他大型高性能复合结构的制造,比如风力涡轮机的叶片。

研究人员在今天出版的《先进材料界面》杂志上详细介绍了他们的新方法。

麻省理工学院航空航天学教授布莱恩•沃尔德(Brian Wardle)表示:“如果你要制造像机身或机翼这样的初级结构,你需要建造一个两层或三层建筑大小的压力容器或高压釜,而这本身就需要时间和金钱来加压。”“这些都是大规模的基础设施。现在我们可以在没有高压釜压力的情况下制造初级结构材料,这样我们就可以摆脱所有这些基础设施。”

沃德尔论文的合著者包括第一作者、麻省理工学院博士后Jeonyoo Lee和梅蒂斯设计公司(Metis Design Corporation)的赛斯•凯斯勒(Seth Kessler)。梅蒂斯设计公司是一家位于波士顿的航空航天结构健康监测公司。

从烤箱里拿出来,放到毯子里

2015年,李和沃德尔实验室的另一名成员,领导了这个团队,创造了一种制造航空级复合材料的方法,而不需要烤箱将材料融合在一起。研究人员并没有将多层材料放入烤箱中进行固化,而是将其包裹在一层超薄的碳纳米管(cnt)中。当他们在薄膜上施加电流时,CNTs像纳米级电热毯一样迅速产生热量,使薄膜内的材料固化并融合在一起。

有了这种出炉技术,这个团队就能生产出和传统飞机制造炉一样坚固的复合材料,只消耗1%的能量。

研究人员接下来寻找制造高性能复合材料的方法,而不需要使用大型高压高压锅。高压高压锅是一种建筑大小的容器,它产生的高压足以将材料挤压在一起,挤压出材料界面上的任何空隙或空气袋。

沃德尔说:“一种材料的每一层都有微小的表面粗糙度,当你把两层放在一起时,空气就会被困在粗糙的地方,这是一种复合材料的空洞和弱点的主要来源。”“高压锅可以把这些空隙推到边缘,然后去掉它们。”

包括沃德尔的团队在内的研究人员已经探索了“非高压釜”(OoA)技术,在不使用大型机器的情况下制造复合材料。但这些技术中的大多数已经制造出了复合材料,其中近1%的材料含有空隙,这可能会损害材料的强度和寿命。相比之下,在高压釜中制造的航空级复合材料质量如此之高,以至于它们所包含的任何空隙都是可忽略的,而且不容易测量。

“这些OoA方法的问题还在于,这些材料都是经过特殊配方的,没有一种适合用于机翼和机身等主要结构,”沃德尔说。“他们在二级结构上做了一些改动,比如门板和门,但还是会有空隙。”

稻草的压力

沃德尔的部分工作重点是开发纳米孔网络——由碳纳米管等排列整齐的微观材料制成的超薄薄膜,可以用特殊的性能进行设计,包括颜色、强度和电性能。研究人员想知道这些纳米孔薄膜是否可以用来代替巨大的高压锅来挤出两层材料之间的空隙,尽管这看起来不太可能。

碳纳米管薄膜有点像茂密的森林,树与树之间的空间就像纳米管或毛细血管一样。像吸管这样的毛细管可以根据其几何形状和表面能量,或者材料吸引液体或其他材料的能力来产生压力。

研究人员提出,如果一个碳纳米管薄膜被夹在两种材料,然后,随着材料加热软化,碳纳米管之间的毛细血管都应该有一个表面能和几何,这样他们会把材料在向对方,而不是留下一个空白。李计算出毛细管压力应该大于高压釜所施加的压力。

研究人员在实验室中测试了他们的想法,使用他们之前开发的技术,在垂直排列的碳纳米管上生长薄膜,然后将薄膜铺在通常用于制造主要飞机结构的高压灭菌釜的材料层之间。他们用第二层碳纳米管将这些层包裹起来,并施加电流使其升温。他们观察到,随着材料被加热和软化,它们被拉入中间碳纳米管薄膜的毛细血管中。

合成物缺乏空隙,类似于气溶胶级的合成物在高压釜中产生。研究人员对这些复合材料进行了强度测试,试图将它们分开,他们的想法是,如果存在空隙,将使这些层更容易分开。

“在这些测试中,我们发现我们的非高压釜复合材料与用于主要航空航天结构的金标准高压釜工艺复合材料一样坚固,”沃德尔说。

研究小组下一步将寻找方法来放大产生压力的碳纳米管薄膜。在他们的实验中,他们研究了几厘米宽的样品——大到足以证明纳米孔网络可以给材料加压并防止空洞的形成。为了使这一过程对整个机翼和机身的制造可行,研究人员必须找到在更大的规模上制造碳纳米管和其他纳米孔薄膜的方法。

沃德尔说:“有很多方法可以用这种材料制成非常大的毛毯,而且可以连续生产床单、纱线和成卷的材料。

他还计划探索纳米多孔薄膜的不同配方,设计不同表面能和几何形状的微血管,以便能够对其他高性能材料进行加压和粘合。

“现在我们有了这种新的材料解决方案,可以在你需要的地方按需提供压力,”沃德尔说。“除了飞机,世界上大多数的复合材料生产都是复合管道,水、天然气、石油,所有进出我们生活的东西。这可能会使所有这些东西,没有烤箱和高压锅的基础设施。”

这项研究部分得到了空中客车、ANSYS、巴西航空工业公司、洛克希德·马丁公司、萨博公司、Saertex公司和Teijin Carbon America公司通过麻省理工学院纳米复合航空航天结构(NECST)联盟的支持。

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发出清晰的信号

在尤里•波里安斯基(Yury Polyanskiy)长大的那个与世隔绝的俄罗斯城市,所有关于计算机科学的信息都来自外部世界。来自遥远的莫斯科的游客偶尔会把最新的计算机科学杂志和软件cd带回Polyanskiy的高中,供大家分享。

20世纪90年代中期,在阅读一本借来的《PC World》杂志时,Polyanskiy了解到一个未来主义的概念:万维网。

他和他的朋友们相信他的城市永远不会看到互联网的奇迹,于是他们建造了自己的城市。在不同的高楼里,将两台计算机之间的网线连接起来,它们就可以互相通信了。很快,其他一些孩子要求连接到这个临时网络。

“这是一个相当具有挑战性的工程问题,”麻省理工学院电子工程和计算机科学副教授波利安斯基回忆道。“我不记得具体是怎么做的,但我们花了一整天。你会感觉到互联网的传染性有多强。”

多亏了当时铁幕的倒塌,波利安斯基的家人最终连接上了互联网。不久之后,他开始对计算机科学感兴趣,然后是信息论,即存储和传输数据的数学研究。现在在麻省理工学院,他最令人兴奋的工作集中在防止随着“物联网”(IoT)的兴起而出现的主要数据传输问题。Polyanskiy是信息和决策系统实验室、数据、系统和社会研究所以及统计和数据科学中心的成员。

今天,人们随身携带着一部智能手机,也许还有一些智能设备。例如,当你在智能手机上观看视频时,附近的基站会在一定时间内为你分配一块专属的无线频谱。它为每个人这样做,以确保数据永远不会碰撞。

然而,物联网设备的数量预计会激增。人们可能会携带数十种智能设备;所有交付的包裹可能有跟踪传感器;智能城市可能会在其基础设施中安装数千个联网传感器。现有的系统无法有效地分配频谱以防止数据碰撞。这将降低传输速度,并使我们的设备在发送和重新发送数据时消耗更多的能量。

“连接到互联网的设备可能很快会出现百倍的爆炸式增长,这将阻塞频谱,而且将没有办法确保无干扰的传输。”将需要全新的获取途径,”Polyanskiy说。“这是我正在做的最令人兴奋的事情,令人惊讶的是,没有人谈论它。”

来自俄罗斯,热爱计算机科学

Polyanskiy在一个英文翻译为“彩虹之城”的地方长大,之所以如此命名,是因为它是一个开发军事激光的地方。这座城市被森林环绕,人口约1.5万人,其中很多是工程师。

在某种程度上,这种环境让Polyanskiy进入了计算机科学。12岁时,他开始编码——“为了利润,”他说。他的父亲在一家工程公司工作,在一个为油泵编程的团队里。当首席程序员另谋高就时,他们人手不足。“我父亲正在讨论谁能帮忙。我当时坐在他旁边,我说,‘我可以帮忙。’”“他一开始拒绝了,但我试了试,效果不错。”

不久之后,他的父亲开办了自己的公司来设计油泵控制器,并在他还在上高中的时候就把Polyanskiy带到了公司。这项业务赢得了全世界的顾客。他说,他帮助设计的一些控制器至今仍在使用。

波利安斯基在莫斯科物理与技术学院获得物理学学士学位,该学院是全球顶尖的物理研究大学。但后来,对攻读电子工程研究生感兴趣的他申请了美国的项目,并被普林斯顿大学(Princeton University)录取。

2005年,他去了美国的普林斯顿大学,波利安斯基开玩笑说,那里的文化冲击“我至今还没有从中恢复过来”。他说,首先,美国的教育体系鼓励与教授互动。此外,住宅和校园周围的电视、游戏机和家具也没有锁起来。

“在俄罗斯,一切都被束缚住了,”波利安斯基说。“我还是不敢相信美国大学就这么把这些事情都摆在外面。”

在普林斯顿,波利安斯基不确定该进入哪个领域。但到了挑选学生的时候,他问了一个相当无礼的学生,关于在信息理论巨人塞尔吉奥·维尔杜(Sergio Verdu)手下学习的事情。这名学生告诉波里安斯基,他不够聪明,不适合Verdu——因此波里安斯基变得目中无人。“在那一刻,我确信塞尔吉奥将是我的首选,”波利安斯基笑着说。“当人们说我不能做某事时,这通常是激励我的最佳方式。”

在普林斯顿,在Verdu的指导下,Polyanskiy专注于信息论的一个组成部分,即处理数据的冗余度。每次数据传输时,都会受到一些噪声的干扰。添加重复的数据意味着在噪声中丢失的数据更少。因此,研究人员研究最佳的冗余量,以减少信号损失,但保持快速传输。

在他的研究生工作中,Polyanskiy在数据包中传输成百上千的数据位元时,准确地找到了冗余的最佳位置,而这正是如今在线传输数据的主要方式。

获取连接

在普林斯顿大学获得电气工程博士学位后,波利安斯基终于在2011年以教授身份来到了他的“梦想学校”——麻省理工学院。麻省理工学院帮助开拓了一些信息理论研究,并推出了该领域的第一批大学课程。

有些人把信息论称为“绿色岛屿”,他说,“因为它很难进入,但一旦你到了那里,你会很高兴。”信息理论家可以被视为势利小人。波利安斯基说,当他来到麻省理工学院时,他只专注于自己的工作。但他经历了另一种文化冲击——这一次是在一个协作和丰富的研究文化中。

Polyanskiy说,麻省理工学院的研究人员经常在会议上发言,举办研讨会,进行合作,“同时进行大约20个项目”。“我很犹豫我能不能做这样高质量的研究,但后来我就上瘾了。多亏了麻省理工学院的“从消防水带喝水”的文化,我变得更加心胸开阔。有太多的事情在发生,最终你会沉迷于远离自己兴趣的学习领域。”

在与麻省理工学院其他研究人员的合作中,Polyanskiy的团队现在专注于寻找在即将到来的物联网时代分割光谱的方法。到目前为止,他的团队已经从数学上证明,目前使用的系统不具备这样做的能力和能量。他们还展示了什么类型的替代传输系统将不会工作。

受他自己的经验启发,Polyanskiy喜欢给他的学生“小钩”,即围绕他们工作的科学思想史和未来可能的应用的花边信息。一个例子是向可能是严格的确定性思考者的数学学生解释随机性背后的哲学。他说:“我想让他们尝试一些更高级的、超出他们所学范围的东西。”

他在美国生活了14年在美国,这种文化以某种方式塑造了俄罗斯人。他说,比如,他接受了一种更轻松、更互动的西方教学方式。但它也延伸到了课堂之外。就在去年,当波利安斯基访问莫斯科时,他发现自己用双手握住了一根地铁扶手。为什么这很奇怪?因为他从小就被教育要一只手扶着地铁,一只手捂着钱包以防小偷。“带着恐惧,我意识到自己在做什么,”波利安斯基笑着说。“我说,‘尤里,你要成为一个真正的西方人了。’”

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麻省理工学院新闻

一种全年灌溉作物的新方法

到2019年底,初创公司Khethworks开始销售其团队内部所说的320瓦太阳能水泵的“版本1”。这个水泵可以让依赖农作物收成的印度农民全年都有饭吃,而不必受限于四个月的季风季节。在短短几个月的时间里,该产品已经开始改变印度缺衣少食的农民的命运,提高了家庭的生活水平,影响了整个村庄。

但是要实现第一个版本既不快也不容易。Khethworks的联合创始人兼首席执行官凯蒂•泰勒(Katie Taylor)表示,从2014年开始,Khethworks开始了一段不妥协的旅程,旨在打造一款适合农民生活方式、将脆弱社区的风险降至最低的产品。

这种方法迫使Khethworks拒绝更容易的商业化途径。但是现在这个泵已经可以使用了,生产过程也已经准备就绪,公司的创始人,包括Kevin Simon SM ‘ 15 PhD ‘ 19和Victor Lesniewski SM ‘ 15,都很高兴能够扩大这个他们知道可以改变生活的产品的应用范围。

一次长途旅行

印度东部农村地区的许多农民只能获得有限的电力,这使得他们很难在雨季(6月至9月)以外的时间利用他们种植作物所需的地下水。在旱季耕种的一种方式是租用使用柴油或煤油的水泵,但泰勒说,这种选择让农民在支付了高昂的租金和燃料费用后几乎没有任何利润。

这种情况迫使许多农民每年在季风季节之后离开他们的村庄,去从事需要体力的农民工工作——在农作物价格处于最高价的时候,由于供应减少,他们不得不离开家庭。

2013年,作为麻省理工学院的研究生和塔塔研究员,泰勒在印度东部的旅行中学到了这一切。当时,她正在与小农合作,设计一种便宜、低压的滴灌系统。她很快意识到更大的问题是获取地下水,所以她与Simon、Lesniewski和Marcos Esparza’15(一位已经离开公司的联合创始人)合作,他们是她在2.760(全球工程)课程的同学。学生们开始在夜间和周末工作,以开发一种地下水泵,这种泵使用的是旱季农民最可靠、最丰富的资源:太阳。

从一开始,创始人就非常重视对小农现有做法和偏好的熟悉。

泰勒说:“我们在麻省理工学院(MIT)发明了这项新奇的技术,然后考虑它在哪里可以应用。”“我们从一开始就从农民那里获取信息。”

泰勒估计,在麻省理工学院上课期间,她曾8次前往印度,并对GEAR实验室主任、麻省理工学院职业发展助理教授阿莫斯·温特(Amos Winter)表示感谢,因为她鼓励学生在课堂之外追求创意。

这些旅行给创始人带来了一些深刻的(如果是艰难的)时刻。泰勒还记得在麻省理工学院的一次暴风雪中,他对原型机进行了最后的润色,并计划当天晚些时候起飞。创始人进行试验的村庄的典型路线包括飞往孟买的航班、飞往加尔各答的航班、7小时的火车旅行和2小时的汽车旅行。事情很少按计划进行。

泰勒回忆道:“为了(2015年2月)的发布会,我和凯文多年来一直在晚上和周末工作。”“我们在机械车间里呆了很长时间……终于到了这个村子,所有的农民都很兴奋——第一天机器就坏了。我记得那辆一个半小时的吉普车从村子开回旅馆,那是我一生中最悲伤和生气的一次。从那以后,我有过很多‘有趣的’时刻。”

从那时起,国父们就开始为旅行做准备。还有一次,当他们需要更换水泵时,他们在酒店房间里安装了一台焊锡机,并打开了一扇通风门。酒店的工作人员不知所措,只是拉起椅子看着。

泰勒和莱希涅夫斯基在完成了麻省理工学院马丁信托创业中心(Martin Trust Center for MIT Entrepreneurship)的夏季创业加速器delta v项目后,于2016年初搬到了印度,而西蒙则留在麻省理工学院攻读博士学位。尽管这些挑战并没有在他们到达印度时停止,泰勒认为搬家对公司来说是一个非常有益的决定。

“搬到印度的全部意义在于,我们可以花更多的时间与农民在一起,得到更多的反馈,在印度生产,建立一个本地团队,”泰勒说。“在远处做这些事是目光短浅的。”

实际上,自从搬迁以来,两位创始人已经取得了一系列重要的里程碑,包括获得了早期的资金,从印度政府那里获得了水泵设计的专利,并在印度西部城市浦那建立了一个制造基地。Khethworks还计划在今年筹集更多资金。

当创始人准备开始销售他们的产品时,他们很谨慎地以符合公司使命的方式进入市场。

泰勒说:“多年来,我们的一些组织说,‘这听起来不错,给我一万个水泵,其余的由我们来处理。’”“但有时,愿意这么做的人可能并不关心执行或后续的维修之类的事情。我们如此关心它的负责任性,以至于我们拒绝让我们承担的任何风险落到农民的背上。也许我们可以走得更快一些,但我很高兴我们的做法合乎道德。”

冲击工具

从远处看,你可能会猜想有人正拿着Khethworks的水泵去海滩。再走近一些,你会看到一个农民带着一个小手提袋,一个看起来像午餐盒的控制器,还有两块太阳能电池板,每块面积大约是乒乓球桌的四分之一。

这个手提袋里装的是一种被称为潜水式离心太阳能泵的东西,这是该系统便携性、低价格和高效率的关键。太阳能驱动泵弯曲的三角形通道的旋转。当泵被放入水中时,流体从中心轴被推到管道的末端,推动地面上的水。泰勒说,与其他当地可用的泵相比,Khethworks的解决方案的效率要高出两到三倍,使它能够与更小、更便宜的太阳能电池板一起工作。

为了让水泵运转起来,农民们先把面板、水泵和控制器连接起来,然后把水泵接到田里的管道上,把水泵投入水中,然后打开开关。

泵的重量不足10磅,泰勒曾见过老年妇女轻松地搬运太阳能电池板。可携带性是至关重要的,因为在许多村庄里,农民会把他们的贵重物品放在床上,以避免被盗。

大约有60名农民在试验中使用了这种水泵,Khethworks计划到2020年第一季度末向恰尔肯德邦和西孟加拉邦的农民出售100台水泵。

目前,该公司只向印度东部几个地区的农民出售产品。泰勒说,早期的采用者每年利用水泵多赚几千卢比,这对许多家庭来说是一笔变革性的收入。农民们还经常与邻居们分摊水泵的费用,并在整个旱季分摊费用,这大大增加了Khethworks的影响。

对于版本1来说还不错。事实上,泰勒已经记不清她的团队设计了多少个版本,但大致在30到40个之间。即使承认困难时期,她也不会有其他的方式。

泰勒说:“我们的需求总是超出我们的承受能力,所以能让多年来一直想要这个产品的人用上它,真是令人兴奋。”“我们只是想帮助农民赚更多的钱。这很简单。现在我们希望在更大的范围内实现这一目标。”

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麻省理工学院新闻

赖夫总统的信:从事实中学习并采取行动

以下电邮是由麻省理工学院院长雷夫(L. Rafael Reif)今天发给麻省理工学院社区的。

麻省理工学院的成员们,

今天,麻省理工学院的执行委员会发布了一份事实调查报告,旨在帮助学院了解杰弗里·爱泼斯坦与麻省理工学院的渊源、性质和程度,并从中学习。

这一全面努力的结果是对所发生事情的详细描述,现在可以帮助麻省理工学院正在进行的工作建立保障措施,以防止未来发生类似的错误。

麻省理工学院永恒的价值观是愿意面对严酷的事实,正如社区的声音所表明的,这种情况需要公开和透明。作为回应,执行委员会成员完整地发表了实况调查报告。我鼓励你阅读他们的声明和报告本身。

该报告描述了个人的行为,并使用了中心人物的名字——高级学者、行政领导人和工作人员。作为对这种透明度的回报,我希望并期待,按照麻省理工学院最好的传统,我们能够以得体、公平和理解的方式做出回应。

这一时刻是对人类易犯错误及其后果的强烈提醒。然而,我相信这一天也标志着一个新的共享学习、反思、修复和重建过程的开始。

今天的发现提供了令人不安的新信息,关于杰弗里·爱泼斯坦与麻省理工学院个人的联系:这些联系有多广泛,持续了多久。这包括实验室主任决定将这名三级性侵犯者多次带到校园。

爱泼斯坦有可能有这么多机会与我们的社会成员进行互动,这令人痛心和无法接受;我无法想象性侵犯和性虐待的幸存者会有多痛苦。显然,我们必须建立政策护栏,防止这种情况再次发生。

请知道,麻省理工学院为幸存者提供了丰富的资源,我鼓励你使用任何你认为有用的资源。

一位资深教师的行为引发了新的担忧。根据麻省理工学院在学院纪律方面的实践,我已经要求他的系主任考虑任何适当的行动。与此同时,在与院长、院长和系主任协商后,我已让他休假。部门领导将与他的顾问、学生和员工接触。

该报告不仅详述了资深学者的行为,还详述了与他们共事的行政领导人的行为。麻省理工学院行政部门的一个核心角色是支持我们教员的工作,部分方法是帮助获得研究资金。调查发现,一些高级管理人员曾多次面临允许爱普斯坦基金的请求,并对如何接受和管理基金做出了判断。这些行政领导人正在权衡他们对爱泼斯坦作为捐赠者的担忧,以及实验室主任要求批准资助的压力。

我感到遗憾的是,麻省理工学院没有足够的政策和程序来引导这些高级管理人员面对这些相互冲突的压力。我还希望他们能把别人的担忧放在心上,停止爱普斯坦基金会的资助,而不是临时制定一些准则,在一定的限制下接受捐赠。

了解这些个别的管理人员,我确信他们是出于善意,努力推动我们的工作。的确,所有那些其行动造成这一机构危机的个人- -学术界人士和行政人员- -都在许多其他方面以巨大的奉献精神和杰出表现为我们的社会服务。他们都对这些决定深表遗憾。

现在对我和麻省理工学院的高级领导团队来说,一个至关重要的责任是反思并从这些错误判断中吸取教训,并承担起纠正政策漏洞的责任。

行动
调查结果很广泛。重要的是要花时间来吸收它们,得出教训和结论。然而,现在有了这份报告,我们的社区可以开始运用我们的集体智慧、技能和精力来应对在过去几个月中形成的各种挑战。我们已经知道:

1.我们需要明确的政策和程序来指导有关有争议的捐助者的决定。
校外活动指导委员会和审查麻省理工学院捐赠流程的特设委员会可以借鉴今天的研究成果,以确定指导麻省理工学院校外
活动的价值和原则,并改善麻省理工学院接受捐赠的流程。他们将在春季提出建议,我期待着与他们合作,将他们的结论转化为强有力的新政策。

在此期间,我们设立了一个由教务长、研究副校长和财务副校长监督的额外程序,以确保在接受任何合理的重大捐赠之前,所有相关信息都经过了审核。我还请负责资源开发的副总裁和校友会的首席执行官(他们共同负责捐赠数据库)立即确定和实施步骤,以加强数据库的完整性和事实准确性。

2.我们需要建立一种文化,在这种文化中,检举是被接受的、有效的、安全的。
今天的报告最令人沮丧的一个方面是,除了员工告密者,在9月公开分享了她的经验,媒体实验室和中央政府的其他个人学术和行政领导人警告说,
爱泼斯坦的捐款被误导,然而他们的警告被忽视。

无论这个课题是我们学生的安全、我们研究的诚信还是对学院声誉的风险,我们都必须尽我们所能,确保麻省理工学院是一个对严肃问题的严肃关注得到严肃关注的地方,没有风险,也不怕报复。在我的指示下,我们的法律总顾问已经在努力加强麻省理工学院现有的检举人渠道以及不报复和保密保护。他也在探索新的途径,让我们的社区成员能够安全、有效地分享关切。

3.我们需要指导方针来保护我们的社区不受游客的直接威胁。
在我们开放的校园里,社区成员可以自由邀请客人。然而,正如爱泼斯坦的经历所表明的,这种自由伴随着风险。在这封信中,我请教务长、校长、总法律顾问、教职员和我们的校园警察审查与爱泼斯坦来访有关的调查结果,并与其他校园领导人的包容性团体进行磋商,提出指导方针,以帮助防止今后发生类似的风险。

4.我们需要支持媒体实验室社区,因为它有了一个新的开始。
过去几个月一直在努力为麻省理工学院的每个人特别是媒体实验室的成员。媒体实验室的新执行委员会的领导,教师和工作人员在实验室评估未来媒体实验室的内部治理以及其价值观和文化很快就会推出一个寻找新导演。在他们接受这一重要挑战时,我希望我们都能给予他们鼓励和支持。

5.我们需要一个全学院范围的社区进程来解决我们校园气候和文化中的持久问题。
过去的这个秋天,无论是在公开场合还是私下,无论是当面还是书面,无论是匿名调查还是发自内心的个人请求,许多人都描述了不尊重、骚扰、边缘化和滥用权力正在伤害我们的社区的种种方式。

他们的个人描述与我们为响应具有里程碑意义的《国家科学院关于性和性别骚扰的报告》而召集的工作组的建议密切一致。

建筑在这些过去的麻省理工学院和深思熟虑的建议社区研究、校长、教务长,总法律顾问,负责人力资源的副总裁和麻省理工学院的其他领导人正在设计一个包容的过程,将使我们的社区表达我们分享我们的校园气候和文化的目标,并决定如何最好地实现这些目标——在一起。这些长期存在的问题需要得到认真的关注和承诺——不仅来自那些遭受影响的人,而且来自我们所有人,来自我们所有人的全心投入。我们将在春季学期初分享更新。

* * *

我深感遗憾的是,在我的任期内,维持了麻省理工学院与杰弗里·爱泼斯坦(Jeffrey Epstein)关系的决定,给麻省理工学院的人们带来了如此多的痛苦和动荡;我深感有责任去修补已经破损的东西。我还向杰弗里·爱泼斯坦残暴罪行的幸存者,以及我们社区性侵犯和虐待的幸存者表示衷心的歉意。

同样,我对所有采取行动使麻省理工学院重回正轨的人都充满了感激之情,首先是那些知道爱普斯坦捐款的人,他们勇敢地表达了自己的个人和专业关切;你们为麻省理工学院做出了不朽的贡献。

我谨代表整个社区,向事实调查小组和所有与他们分享信息的个人表示感谢。我向我们社区的每一位成员表示敬意和感谢,感谢他们在去年秋天参加了论坛,发表了评论或提出了关注;我继续从你的贡献中学习。我对许多工作人员、博士后、学生、教职员工、校友和麻省理工学院的成员怀着极大的敬佩之情,他们在这场危机中以各种方式贡献了自己的智慧,并走上了领导的道路。

我还要感谢麻省理工学院现在的高级团队成员,他们在Epstein的资助中没有
的角色,但是他们以非凡的坚定、耐心和智慧度过了这段艰难的时期。最后,我非常感谢麻省理工学院执行委员会的成员们,感谢他们为麻省理工学院的福祉所付出的奉献和关心。

正如你们所有人所证明的那样,麻省理工有很多地方是对的。我们必须解决需要解决的问题,改进需要改进的问题。我们必须为更多的声音和观点腾出空间。但是,如果我们能够诚实地面对该研究所的缺陷,并以其强大的力量为基础,我们不仅能使我们的社区更强大、更公平、更包容、更有效,我们还能提供一个深思熟虑的自我评估、增长和变革的模式。

这是麻省理工学院值得追求的目标。

真诚地,

l·拉斐尔·赖夫

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麻省理工学院新闻

Jeffrey Epstein和麻省理工学院:常见问题

今天,2020年1月10日,麻省理工学院的执行委员会发布了一份调查报告,旨在帮助学院了解杰弗里·爱泼斯坦与麻省理工学院的渊源、性质和程度,并从中学习。下面的问题和答案提供了上下文。

问:是什么促使了Goodwin Procter的评论?

答:今年9月,针对麻省理工学院与杰弗里•爱泼斯坦(Jeffrey Epstein)之间的合作被曝光一事,赖夫校长和麻省理工学院公司(MIT Corporation)执行委员会要求麻省理工学院的总法律顾问保留一家律师事务所,对这些合作的相关事实进行设计和审查。总法律顾问聘请了公司Goodwin Procter来领导这一过程,并向执行委员会和总裁赖夫汇报。这篇综述的重点是爱泼斯坦向麻省理工学院捐赠了什么;麻省理工学院的高层领导知道或批准了这些捐赠;爱泼斯坦访问麻省理工学院的时间和原因;以及麻省理工学院的领导层是否知道或批准了这些访问。

问:麻省理工学院今天发布了什麽?

答:麻省理工学院公司执行委员会发布了Goodwin Procter关于麻省理工学院与Jeffrey Epstein互动的完整事实调查报告,以及一份声明。赖夫总统发表了回应。麻省理工学院新闻发表了一篇文章总结了这些材料,所有的材料都可以在这里找到。

问:什么是麻省理工学院公司的执行委员会?为什么Goodwin Procter要向它和总裁Reif汇报?

答:执行委员会是麻省理工学院公司的主要治理委员会。它有责任监督总统的表现,就像总统有责任监督其直接下属的表现一样。由于事实调查很可能会揭露雷夫总统及其直接下属的真实情况,因此,古德温·普罗克特向执行委员会和他本人都做了汇报。执行委员会当然成员雷夫总统和执行副总统伊尔斯·鲁伊斯回避执行委员会对事实调查的监督。去年10月,当事实调查人员发现,公司董事长罗伯特•米勒德(Robert Millard)曾与前媒体实验室主任伊藤Joi Ito谈论过爱泼斯坦一事时,米勒德董事长也回避了。

问:为什么这个过程要花这么长时间?麻省理工学院的社区希望这份报告能在去年秋天发表。

答:执行委员会希望事实调查尽可能彻底。随着新的事实出现,需要更多的时间来充分调查它们。这份报告是大量工作的成果,包括对59人进行的73次采访,以及61万多份文件和电子邮件。许多采访对象都是公司的前雇员,他们的工作日程需要安排。由于执行委员会决定公布报告全文,并加上姓名,因此需要更多的时间来处理与被点名者的隐私有关的问题。委员会也不希望在期末考试期间或假期期间公布这份报告。

问:报告中只提到某些人的名字,而只提到头衔或职务。它是如何决定谁的名字和谁的隐私得到尊重的?

答:报告列举了向爱泼斯坦募集资金的现任和前任教授、参与募集资金的麻省理工学院以外人士、现任和前任高级管理人员,以及每一位在校园里见过爱泼斯坦的教授。为了保护那些在工作过程中可能与爱泼斯坦有过短暂接触的人的隐私,初级职员和其他行动与事件无关的人的名字没有被公布。赖夫总统在给社区的信中呼吁体面、公平和谅解,以换取报告的透明度。

问:8月22日,赖夫总统承诺向“麻省理工学院从爱泼斯坦基金会获得的捐款数额,将捐赠给一个适当的慈善机构,帮助他的受害者或其他性虐待受害者。”当时,赖夫总统估计捐款约为80万美元。在报告中,我们现在看到的捐款总额为85万美元。麻省理工学院捐款了吗?如果不是,为什么不是?谁来选择组织?

答:今年秋天,赖夫校长要求麻省理工学院(MIT)性行为不当预防与应对委员会(CSMPR)评估受益于性虐待幸存者的慈善机构的状况,并为他提供捐赠对象的建议。CSMPR是一个由教师领导的常设机构委员会,成员包括教师、学生和工作人员,其中许多人与性侵犯的幸存者密切合作。委员会正在努力拟订一项建议,赖夫总统预期不久将收到这项建议。麻省理工学院将全额捐赠85万美元。

问:麻省理工学院采取了哪些步骤来确保其筹款过程和实践符合学院的价值观?

答:今年10月,学院院长里克•丹海塞尔(Rick Danheiser)和院长马丁•施密特(Martin Schmidt)宣布成立两个相关委员会,负责审查麻省理工学院的对外活动,并审查其索取和接受捐赠的政策和流程。这些委员会负责为研训所与资金来源的关系提出新的指导方针,并将在春季提出它们的建议。

问:赖夫总统对报告有何回应?

A:总统赖夫的回复在这里。

问:媒体报道称,Epstein在麻省理工学院的捐赠系统中被编码为“不合格”。是他吗?在这里“不合格”是什么意思?

答:与媒体报道相反,Goodwin Procter的评论发现,Epstein和他的基金会在麻省理工学院的捐赠数据库中都没有被列为“不合格”。此外,报告指出,被列为“不合格”并不意味着禁止个人或实体向研究所捐款;相反,这个术语指的是任何不活跃或不再有兴趣捐赠给麻省理工学院的捐赠者。

问:Goodwin Procter的报告提到了第二家律师事务所。为什么会有另一家公司介入?

答:当爱普斯坦对麻省理工学院的捐款被披露时,麻省理工学院的总法律顾问聘请了Goodwin Procter,这家律师事务所过去曾与该学院合作,在学术机构进行内部调查方面拥有丰富的经验。这样的背景使得该公司在开始评估时能够迅速跟上形势。此后不久,执行委员会聘请了保罗•韦斯(Paul Weiss)律师事务所,该事务所也有丰富的领导内部调查和向董事会提供咨询的经验,但之前与麻省理工学院没有任何关系。从治理的角度来看,执行委员会认为Paul Weiss的独立性是有价值的。

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