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在他的化学实验室和搏击台上

在来麻省理工攻读化学博士之前,莱维·尼佩尔(Levi Knippel)在基因泰克(Genentech)做助理科学家,下班后会花几个小时与两名世界冠军跆拳道选手一起训练。“它帮助我打破了自己的壳,”他谈到这项运动时说。“这种只有我、我的身体和我的对手试图伤害我的禅宗状态——就像这场象棋比赛。”

在拳击场上,他有一胜一负和一平的记录。“很好,很平衡,”他笑着说。

Knippel将跆拳道描述为一个具有挑战性的谜题,它需要创造力和策略而不是蛮力。类似的,尽管不是物理上的,对解谜的亲和力使他在高中学习有机化学,并最终进入麻省理工学院,在那里他现在研究铜氢化物化学。他说,研究分子还需要一种微妙的触觉和平衡感。

不幸的是,由于Covid-19的流行和肩膀撕裂使他无法参加比赛,这两种热情都暂时被搁置了。他没有在实验室里管理反应和提纯材料,而是一直在马萨诸塞州奥尔斯顿的家中撰写手稿、提交会议摘要和准备口试。“我怀念亲手工作的日子,”他说。“当你得到了你已经准备了几个星期的粉末,然后你把粉末拿在手里,这真的很令人满意。”

摔跤和化合物

作为化学系布赫瓦尔德研究小组的一员,Knippel研究烯烃,这是一种生产相对容易且便宜的化学物质,并使用铜催化剂来产生新的化合物,这些化合物将来可能有助于新药和其他疗法的设计。这些化合物是手性的,有两种可能的取向;在许多情况下,这些取向中只有一种可能对身体有效。

在他论文项目的最初几个月里,他似乎获得了期望的95%手性,但随着时间的推移,手性会顽固地变成50%对50%的混合物。最终,他解决了这个问题,这个问题与他的净化方法有关。尼佩尔说:“你必须每天去工作,并继续保持自信,知道你做的每件事都是正确的。”“有时候这种化学反应就是不起作用。如果成功了,早就被发现了。”

Knippel说,化学系的社区帮助他度过了真正困难的时刻,这也激励他在内部担任领导角色。作为化学研究生委员会的总统,他一直与其他团体如女性化学和化学多样性和包容性联盟保持联系,以使本系更受欢迎和包容。他记忆犹新的一件事是去年的系秋节,这是所有学生团体之间的第一次大型合作。“这只是所有这些团体的共同努力,使它成为一个每个人都想成为其中一员的社区,”他说。

他说,在他所在的部门,当得知自己经历了特别糟糕的一天后,40多名同事都给了他一个拥抱。他回忆道:“那时我才知道我来对地方了。”

离家很远

把Knippel带到麻省理工学院的部分原因是他在约翰霍普金斯大学本科期间受到的强有力的指导。“现在回想起来,这有点太冒昧了,”他说,回忆起他是如何认识自己的导师、化学教授托马斯·莱卡的。在第一年的第一天,Knippel大胆地敲开Lectka办公室的门,走进来,得到了一个实验室研究员的职位。“可以说,我想看看香肠是怎么做的,”他说。“我最终爱上了它。我意识到,如果我以此为职业,我的余生没有哪两天是一样的。”

但在霍普金斯大学,本科生研究是没有报酬的,而即使获得全额奖学金,Knippel也要努力维持生计。Lectka帮助他得到了一个助教的职位,这让他不再做校园工作,而是在保持稳定的收入来源的同时加深了在该领域的经验。

“他所做的一切让我能够专注于科学,这是巨大的成就,”Knippel说。“如果不是他给了我这些证明自己的机会,我简直无法想象我会变成现在的我。”我觉得我工作更努力了,因为他想尽办法让我的生活更轻松。”

作为一个低收入家庭的学生,找到助教的职位只是Knippel进入大学的途径之一。顶尖大学有强大的财政援助项目,而且可能对他开放,这让他和许多与他一起长大的人都感到惊讶。在霍普金斯大学的时候,他仍然在财政上挣扎。他回忆道:“我认识一些同学,他们的新笔记本电脑坏了,但我基本上把买Chromebook的所有东西都存了下来,因为Chromebook甚至不能运行我上课需要的所有程序。”

他说:“我觉得我需要把所有提供给我的机会和帮助都传递出去。”“这就是我参与诸如麻省理工学院暑期研究项目的原因,该项目旨在通过让背景不足的学生来麻省理工学院做研究来增加科学的多样性。”

“如果你能,你就去做”

Knippel的母亲也帮助他走上了学术道路。她曾靠音乐奖学金上大学,但最终在毕业前离开了学校,当时他刚出生。在没有亲生父亲的情况下,他和母亲以及母亲的朋友住在拖车里度过了生命的头几年。这位朋友会照顾孩子,而他的母亲为了有更多的时间和他在一起,会轮班工作更长时间。最终,他的母亲结婚了,全家在威斯康星州的两条河定居下来,他在那里上初中和高中。

“对她来说,我的教育一直是最重要的,”他谈到母亲时说。“她选择停止她的教育,因为她有我,只是把所有的精力放在我身上。他回忆说,她在拖车里放了一个书架,还会查看每一个车库甩卖,把书放进去。她还敦促他申请州外的学校,而该地区的许多学生都去了州立大学。“重要的是,如果你能做到,你就去做,”他记得她坚持说。

他多年的教学助理生涯以及他与导师的关系使他成为自学的榜样。大学毕业后的那个夏天,在他开始在基因泰克工作之前,他在马里兰州的社区大学蒙哥马利学院(Montgomery college)做讲师,教那些不太有代表性和非传统的学生有机化学。他仍然与其中一些人保持联系,甚至帮助他们申请研究生院。

他仍在考虑以教书为职业,尽管他也对在基因泰克(Genentech)这样的地方工作的可能性很感兴趣,在那里开发一种药物可以拯救数千条生命。但是,正在攻读博士学位三年级的Knippel还有一些时间来决定。“我不想排除任何可能性,”他说。

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呼出的生物标记可以揭示肺部疾病

通过使用特殊的纳米颗粒,麻省理工学院的工程师已经开发出一种通过分析病人呼出的呼吸来监测肺炎或其他肺部疾病的方法。

在一项对小鼠的研究中,研究人员表明他们可以使用这个系统来监测细菌性肺炎,以及一种被称为阿尔法-1抗胰蛋白酶缺乏症的肺部遗传疾病。

“我们设想,这项技术将使你吸入一个传感器,然后呼出气体波动大约10分钟,报告你的肺部的状态和你服用的药物是否有效,”桑吉塔•巴蒂亚说,约翰和多萝西·威尔逊教授健康科学和技术和麻省理工学院的电气工程和计算机科学。

在将这种方法用于人类之前,还需要进行更多的安全性测试,但在小鼠研究中,没有观察到肺毒性的迹象。

Bhatia也是麻省理工学院科赫综合癌症研究所和医学工程与科学研究所的成员,是今天发表在《自然纳米技术》上的这篇论文的资深作者。本文的第一作者是麻省理工学院高级博士后Leslie Chan。其他作者包括麻省理工学院研究生Melodi Anahtar、麻省理工学院林肯实验室技术人员Ta-Hsuan Ong、麻省理工学院技术助理Kelsey Hern和林肯实验室副组长Roderick Kunz。

监测呼吸

几年来,Bhatia的实验室一直在研究纳米颗粒传感器,这种传感器可以用作“合成生物标记”。“这些标记是肽类,这些肽类不是人体自然产生的,而是纳米颗粒遇到蛋白酶时释放出来的。

纳米颗粒表面的多肽可以被定制,这样它们就可以被与多种疾病相关的不同蛋白酶裂解。如果肽被患者体内的蛋白酶从纳米颗粒中分离出来,它随后会从尿液中排泄出来,在尿液中可以用类似于验孕试纸的纸条检测到。Bhatia开发了这种尿检用于肺炎、卵巢癌、肺癌和其他疾病。

最近,她将注意力转向开发可以在呼吸中检测到的生物标记,而不是在尿液中。Bhatia说,这将使检测结果能够更快地获得,而且还避免了从可能脱水的患者那里获取尿样的潜在困难。

她和她的团队意识到,通过对合成纳米颗粒上的肽进行化学修饰,他们可以使这些颗粒释放一种叫做氢氟胺的气体,这种气体可以在呼吸时被呼出。研究人员将挥发性分子附着在肽的末端,当蛋白酶裂解肽时,它们以气体的形式释放到空气中。

在林肯实验室,巴蒂亚和她的团队与昆兹和翁合作,设计了一种用质谱法检测呼吸中气体的方法。然后,研究人员在两种疾病的小鼠模型上测试了传感器——由绿脓杆菌引起的细菌性肺炎和alpha-1抗胰蛋白酶缺乏症。在这两种疾病中,被激活的免疫细胞会产生一种被称为中性粒细胞弹性蛋白酶的蛋白酶,它会引起炎症。

对于这两种疾病,研究人员表明他们可以在大约10分钟内检测到中性粒细胞弹性蛋白酶的活性。在这些研究中,研究人员使用了气管内注射的纳米颗粒,但他们也在研究一种可以通过类似于用于治疗哮喘的吸入器吸入的纳米颗粒。

智能检测

研究人员还证明,他们可以使用他们的传感器来监测药物治疗肺炎和-1抗胰蛋白酶缺乏症的有效性。Bhatia的实验室目前正在设计检测呼出传感器的新设备,这将使它们更容易使用,甚至有可能让患者在家里使用它们。

Bhatia说:“现在我们使用的是质谱检测仪,但在下一代,我们一直在考虑是否可以制作一个智能镜子,你可以对着镜子呼吸,或者制作一个类似于汽车酒精测试仪的东西。”

她的实验室还在研究能够同时检测多种蛋白酶的传感器。这种传感器可以用来揭示与特定病原体相关的蛋白酶的存在,其中可能包括SARS-CoV-2病毒。

这项研究得到了比尔和梅林达·盖茨基金会的全球卫生创新伙伴关系赠款的资助;马萨诸塞州综合医院;密歇根大学、麻省理工学院和哈佛大学的拉贡研究所;詹森研究与发展公司;还有凯茜和柯特·大理石癌症研究基金。

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一种刺激神经元的机械方法

除了对电子和化学刺激作出反应外,人体的许多神经细胞也能对机械效应作出反应,如压力或振动。但是这些反应对研究者来说研究起来比较困难,因为没有容易控制的方法来诱导这种细胞的机械刺激。现在,麻省理工学院和其他地方的研究人员发现了一种新的方法。

这一发现可能为新型治疗方法的开发提供了一个新的方向,类似于电刺激已被用于治疗帕金森氏症和其他疾病。与那些需要外部导线连接的系统不同,新系统在首次注入粒子后是完全无接触的,并且可以通过外部施加的磁场随意重新激活。

这一发现被发表在ACS Nano杂志上,由麻省理工学院前博士后Danijela Gregurec, Alexander Senko博士,副教授Polina Anikeeva和麻省理工学院,波士顿布里格姆妇女医院和西班牙的其他9人共同撰写的一篇论文中报道。

这种新方法为刺激体内的神经细胞开辟了一条新的途径,迄今为止,这种途径几乎完全依靠化学途径(通过药物的使用)或电途径(需要有侵入性的导线将电压传递到体内)。研究人员说,这种机械刺激可以激活神经元内部完全不同的信号通路,可以提供一个重要的研究领域。

Senko说:“神经系统的一个有趣之处在于,神经元实际上可以探测到力量。”这就是你的触觉、听觉和平衡感的工作原理。研究小组的目标是一组特殊的神经元,这些神经元位于被称为背根神经节的结构中,它形成了中央神经系统和外周神经系统之间的接口,因为这些细胞对机械力特别敏感。

Senko说,这项技术的应用可能类似于生物电子药物领域正在开发的应用,但这些应用通常需要比被刺激的神经元更大、更硬的电极,这限制了它们的精确度,有时还会损害细胞。

这个新过程的关键是开发出具有特殊磁性的微小圆盘,当受到某种变化的磁场时,这些圆盘会开始抖动。尽管这些粒子本身只有100纳米左右,大约是它们试图刺激的神经元的百分之一大小,但它们可以被制造出来并注入大量的细胞,因此它们的整体效应足以激活细胞的压力感受器。Senko说:“我们制造的纳米颗粒能够产生细胞能够探测和响应的力。”

Anikeeva说,传统的磁性纳米颗粒需要巨大的磁场才能被激活,这是不现实的,所以找到一种材料,可以提供足够的力,只要适度的磁场激活是“一个非常困难的问题”。这一解决方案被证明是一种新型的磁性纳米盘。

这些直径数百纳米的圆盘,在没有外部磁场作用的情况下,包含原子自旋的旋涡结构。这使得粒子表现得好像它们完全没有磁性,使得它们在溶液中异常稳定。当这些圆盘受到一个非常微弱的变化磁场几毫特斯拉,只有几赫兹的低频,他们切换到一个状态,内部的自旋都在圆盘平面上对齐。这使得这些纳米盘就像杠杆一样,随着磁场的方向上下摆动。

Anikeeva是材料科学和工程系以及大脑和认知科学系的副教授,他说这项工作结合了几个学科,包括导致纳米盘发展的新化学、电磁效应和神经刺激生物学方面的工作。

研究小组首先考虑使用磁性金属合金颗粒来提供必要的力,但这些不是生物相容性材料,而且它们非常昂贵。研究人员发现了一种使用赤铁矿颗粒的方法,赤铁矿是一种良性氧化铁,可以形成所需的圆盘形状。然后赤铁矿被转化为磁铁矿,磁铁矿具有它们所需要的磁性,而且已知在体内是良性的。从赤铁矿到磁铁矿的化学转变,戏剧性地将血红色的粒子管变成了深黑色。

“我们必须确认这些粒子确实支持这种不寻常的自旋状态,这种涡旋,”Gregurec说。他们首先对新开发的纳米粒子进行了试验,并利用西班牙同事提供的全息成像系统证明,这些粒子确实如预期的那样做出了反应,提供了必要的力量来诱发神经元的反应。结果是在12月底公布的,“当我们得到第一张全息图时,每个人都认为这是一份圣诞礼物,”阿尼基娃回忆说,“我们可以真正看到,我们在理论上的预测和化学上的怀疑实际上是真实的。”

她说,这项工作仍处于起步阶段。“这是第一次证明,使用这些粒子将大的力传导到神经元膜以刺激它们是可能的。”

她补充说:“这开启了一个全新的可能性领域。这意味着神经系统中细胞对机械力敏感的任何地方,基本上是任何器官,我们现在可以调节该器官的功能。她说,这使科学离生物电子医学的目标又近了一步,生物电子医学可以在不需要药物或电极的情况下,在个体器官或身体部位提供刺激。

这项工作得到了美国国防高级研究计划局、国家心理健康研究所、国防部、空军科学研究办公室和国防科学与工程研究生奖学金的支持。

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关于秋季学期的进一步决定

下面这封信是7月7日由麻省理工学院校长L. Rafael Reif寄给麻省理工学院的。

麻省理工学院的成员们,

这封信概述了我们秋季学期的最新决定。

内容主要针对大学生。但我希望每个人都能花些时间来理解我们的选择,因为这些选择突出了我们必须做出和维持的深刻变革,以继续保护我们的社区免受Covid-19的感染。

您还将找到一些针对研究生的关键细节和针对员工的重要信息。我们会尽快公布更多信息。

您可以在这个广泛的FAQ中了解更多关于所有决策的信息。

我们如何决定

正如我们之前所描述的,在为秋季做计划时,我们采用了一种非常MIT的方法:广泛咨询、以科学为基础、高度分析。

在众多痛苦的权衡中,我们依靠的是最基本的原则:保护我们整个社区的健康,保持我们履行麻省理工学院教学和研究使命的能力,使学生们能够在获得学位的道路上走在正确的道路上——并且以公平、公平和关爱的态度来做这些事情。

在公共卫生方面,我们的战略是保守的,反映了我们意识到我们对该病毒的未来或抗击它的努力有多少不了解。随着疫情在美国继续肆虐,我们相信我们的方法是我们社区恢复住宿教育的最佳、最负责任的方式。至关重要的是,它保持了我们的能力,使校园里任何可能感染Covid-19的学生都有可能就地隔离。

然而,我知道,无论我们的过程多么健全和谨慎,这些决定都要付出真正的人力代价。它们将要求我们所有人,尤其是我们的学生,在冠状病毒引发的长期混乱和混乱之后,调整适应一系列新的艰难现实。我希望我们能给大家一个简单的答案,但目前疫情还没有得到控制。

考虑到我们之前阐述的许多covid预防要求——比如强制性测试、面部覆盖物和物理距离,以及限制建筑出入——以及下面的决定,我们都应该期待一个让人感到陌生和不理想的MIT临时版本。但我希望,一旦我们习惯了这个新的现实,我们将建设性地适应,并在重新回到教与学的工作中找到解脱和灵感。

我们决定

为本科生

保持整个社区安全的需要,每个人都在校园生活或工作做病毒检测通常每周两次,每个大学生住在校园有一个私人房间,整个校园人口——学生、教师、博士后和员工保持远低于正常水平。这些限制意味着我们只能邀请有限数量的本科生参加秋季学期。

我们邀请了两组人:

  • 因为在满足学位要求方面,他们的灵活性最小,而且校园生活对于他们项目中的重要工作尤为重要,从最重要的课题到实验室研究和论文。
  • 以及在安全、生活条件、签证身份或其他困难方面需要特别考虑的其他学生中,相对较少的人。我们将很快宣布第二类的考虑过程。

请注意:昨天,美国国土安全部(DHS)发布了关于在秋季学期转向在线教学的美国留学机构的国际学生的新规定。这项裁决对我们的国际学生,包括本科生和研究生,有潜在的严重影响;我们正在检讨有关细节,并会尽快与所有受影响的学生取得联系。

一些高年级学生将渴望重返校园。其他学术要求适合远程学习的学生可能不想在这学期返回校园。我们敦促您与您的家人、您的学术顾问和您系的本科生管理人员讨论这个决定。

我们赞赏2021年班级委员会的深思熟虑的立场,即应该保证高年级学生在这两个学期都能在校园里,我们也知道,它肯定会感到非常失望,因为有那么多典型的大流行前高年级学生的课堂经历是无法实现的。然而,考虑到新冠肺炎对我们负责任的学生人数施加的严格限制,现在就承诺让高年级学生在秋季和春季都住在宿舍,会无意中导致许多其他学生在本学年没有任何校园体验。

从公平的角度出发,我们认为在本学年,让每个学生在校园度过至少一个学期是很重要的。我们目前的希望是为每一个一年级、二年级和三年级的学生提供春季入学的机会。

为了帮助实现这一目标,我们将用秋季学期的时间研究如何在病毒的阴影下使校园生活更好地运行,并将密切跟踪有助于预防病毒并控制其传播的医疗和政策进展。此外,随着春季学期开始新住房上线,我们也希望有更多的床位。

根据我们目前的计划,考虑到我们现在知道的事实,明年春天大四学生将不会在校园里。如果情况发生根本变化——例如,如果一种有效的疫苗或治疗方法得到广泛应用——我们将很高兴为大四学生提供春季学期在校园里的机会。

为了迎接2024届的新生,我们正在研究创新的策略,以提供麻省理工学院第一年的特殊体验。下周,一年级学生将会收到更多关于这些努力的信息。

关于秋季学期的其他重要决定:

  • 对于非住校的学生,本科生的课程将在网上教授。对于在校的学生,将会有在线和现场指导的结合。各院系会作出安排,确保所有学生都能在学业上有所进步。由于麻省理工学院帮助开拓了在线学习,我们的教员在为秋季学期重新设计课程时,可以获得一流的专业知识和资源。今年春天,教员们奋起迎接挑战,在疯狂的两周内将他们的课程数字化。今年夏天,他们将利用在这一过程中学到的东西来进一步适应和准备。我们正在努力提供一个引人注目的教育体验,以满足麻省理工学院的卓越标准。致阅读此信的教职员工和教学人员:我们非常感谢你们在今年夏天为我们的第一个完整的新冠肺炎学期的成功所做出的努力。
  • 我们知道,许多本科生和他们的家庭可能面临巨大的经济压力,因为这一流行病。为了缓解这些担忧,我们正在采取一系列措施:取消3月初宣布的学费上涨。我们将提供一笔5000美元的新冠病毒时代赠款,以抵消本科生上麻省理工学院的费用。欠麻省理工学院超过5000美元的学生将获得5000美元的贷款。欠麻省理工学院5000美元或更少的学生,他们的账单将被清零。*我们正在调整援助预算,以满足家庭增加的经济需求。在计算校外住宿学生的助学金时,我们将承担每学期4000美元的住宿费,用于增加助学金和支付生活费用。**我们将为每名学生,无论在校外还是在校园里,提供一个带薪的本科研究、教学或服务机会,并提供高达1900美元的津贴。因为习题集和项目上进行合作的能力是至关重要的,麻省理工学院的经验,我们将贷款cellular-enabled苹果iPad,苹果铅笔任何本科生(或研究生助教)不已经有一个,或者希望升级相对于他们自己的。所有在校或校外的学生都可以参加。许多教师都希望学生们在课堂协作中使用这些工具,因此我们鼓励所有有资格参加这个项目的人。正如我们去年春天所做的,麻省理工学院将向那些需要的人租借wifi热点和电脑设备,包括笔记本电脑。技术支持通过电话或电子邮件提供给所有人,24/7。
  • 我们的目标是通过尽可能多地隔离潜在的传染源来保护校园内的居住社区。不幸的是,除了对Covid-19检测能力的限制和对设施允许的人数的必要限制外,这意味着不在校园居住的本科生将无法使用校园设施或接受现场指导。
  • 由于安全方面的要求,我们不允许在共享的本科生宿舍厨房做饭,所有住在校园内的本科生都必须参加一个用餐计划。麻省理工学院将为个人计划提供40%的补贴。
  • 作为减少感染和传播可能性的整体努力的一部分,FSILGs将在秋季学期关闭。麻省理工学院将与校友合作,资助宿舍的运营费用,以便在安全的情况下开设。
  • 我们知道这个消息也会令人失望,但为了消除比赛期间的传播和感染的可能性,秋季学期将不会有竞技体育活动。全国各地机构的第三分部也宣布了类似的决定。

你将在这个详细的FAQ中找到更多的答案。我们还将举办一个在线论坛,这样你就可以更好地了解秋季学期的情况,以及我们是如何做出决定的:

2020年秋季:麻省理工学院本科生和家庭在线论坛
7月15日
时间TBD
学生和家庭将收到邀请到论坛的电子邮件

也请注意您的电子邮件为进一步的通信有关广泛的问题围绕本科学生生活和学术。

为研究生

许多研究生按照严格的公共卫生规则和规程于6月中旬恢复了在校工作。对于秋季毕业的新生和归国研究生,我们将继续按照卫生部门的规定行事,您可以期待在线和现场指导的结合。

然而,除了这些基础之外,我们知道你还需要更多的信息来做出自己的决定,包括来麻省理工学院参加秋季学期是否是你的最佳选择。对于国际学生来说,昨天国土安全部的裁决使情况更加复杂。

由于研究生课程的长度、性质和对校园设施的需求各不相同,秋季课程的计划也会因课程的不同而不同,许多细节仍在最后确定中。7月17日课程时间表公布后,你可以直接从你的系或项目那里听到关于秋季学期的计划。

目前,有关Covid测试和住房政策等一般性话题的更多信息,请参阅FAQ。

麻省理工学院的员工

看着我们整个社区学习如何应对流行病,突显出麻省理工学院是多么依赖于这里所有工作人员的奉献精神、主动性、适应性和出色的解决问题的能力。请知道我个人是多么感激你们在这个春天的工作中倾注的耐心、关心和创造力。

你们中的一些人自从Covid来到这里后就一直在学校工作。作为我们加速研究的一部分,有些已经回来了,或者即将回来。有些人自3月份以来就没有踏进过校园。无论你的角色或环境如何,我希望你会对你和你的同事的失败有疑问和担忧。我知道,麻省理工学院在这类问题上的决定将对你们和你们的家人非常重要;我们现在正在集中和在每个单元中进行这些工作。我们会尽快与你分享消息。

* * *

总的来说,这里列出的这些决定相当于对今年秋天经过仔细考虑的预测。它的准确性——以及我们共同的健康和安全——当然取决于大流行的进程。但它们也依赖于我们每个人:依赖于我们对彼此的认真照顾,依赖于我们从这个意外的挑战中学习并充分利用它的能力。

我在。我希望你也是。

真诚地,

l·拉斐尔·赖夫

* * *

* 2020年7月14日,学生金融服务中心宣布,2020-21学年的所有本科生都将获得5000美元的新冠肺炎疫情资助。SFS将在秋季为所有在校学生申请全额5000美元,这将作为每个学生账户上的一个学分。更多信息,请访问这里。

** 2020年7月14日,学生金融服务中心宣布,校外学生资助计划中每学期4000美元的食宿补贴,与新冠肺炎疫情补助5000美元相结合,将用于支付学生的生活费用,特别是实际支出将减少的学生。更多信息,请访问这里。

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麻省理工大学的法律诊所帮助学生把创新带到世界

2015年,麻省理工学院波士顿大学成立了两家法律诊所中的第一家,为学生创新者提供免费法律服务,同时让法学学生体验与技术相关的法律事务。

从那时起,有几个指标可以用来衡量诊所的成功:超过750个学生团队在项目的整个生命周期中得到了支持。这些互动让波士顿大学法学院的学生完成了大约5万小时的客户工作,为这两个校区的学生提供了价值约1750万美元的法律服务。

这些诊所在各个学校的运作中根深蒂固的程度也凸显了它们的成功。在去年的MIT delta v夏季加速器中,三分之二的团队从诊所的支持中受益。在BU这边,有44名法律学生在上一学年和整个夏天在诊所工作,几乎占了整个法律班的六分之一。

这些数字表明,当学生们将颠覆性的初创公司或启示性的研究论文带到世界上时,他们非常重视建立健全的法律基础。这些数字也使得这两所学校最近决定将诊所的运营时间再延长五年的决定变得容易了。

“对于初创企业或学术研究人员来说,不了解(潜在问题)可能是最让人瘫痪的事情,”BU Law的教员之一、技术法律诊所的负责人安迪•塞拉斯(Andy Sellars)说。“我们能给他们的是地图。我们可以说,这里是法律问题,这里是法律已经确定的地方,这里是法律尚未确定的地方,这里有一些可以做的事情来减少你的风险。通过做这些,我们可以为风险投资或研究项目增加额外的信心和能量。”

进入形式

麻省理工学院和波士顿大学的合作始于2015年9月,启动了创业法律诊所,作为波士顿大学新的创业、知识产权和网络法律项目的一部分。一年后,按照计划,技术法律诊所成立了。

创业法律诊所帮助学生企业家解决与创业相关的问题,如建立公司或有限责任公司、保护知识产权和雇佣员工。技术法律诊所的客户基础包括研究人员和企业家,它帮助确保学生的工作符合有关数据收集、隐私、信息披露、加密等方面的法律。

在他们成立的时候,两个诊所都由一名监督律师和八名学生律师组成。

塞拉斯说:“我们立即意识到,这样做是行不通的——我们需要发展。”过去四年的主要任务就是找出需求,并努力满足这些需求。”

如今,每个诊所都有三名执业律师,不过大部分的咨询和代理工作都是由波士顿大学的法律系学生完成的。这些诊所在麻省理工学院创业马丁信托中心、媒体实验室、麻省理工学院沙箱和其他地方定期办公,以扩大诊所服务的覆盖面;由于Covid-19大流行,他们已将办公时间改为虚拟时间。波士顿大学法学院的学生还会撰写有关特定法律领域的白皮书,并在麻省理工学院周围的地方进行演讲,以吸引更广泛的听众。

创业公司law Clinic的主管詹姆斯•惠顿(James Wheaton)表示:“尽管我们在那里担任监督,但我们的目标是教育法律专业的学生如何做好工作并维护客户关系。”

自2017年以来,这项合作得到了马修·z·戈麦斯奖学金(Matthew Z. Gomes Fellowships)的支持,这是BU Law的一个项目,旨在支持来自弱势社区的学生,以促进下一代技术和创业律师的多样性。今年夏天在诊所工作的7个研究员中有4个是戈麦斯的研究员。

塞拉斯表示:“科技行业已经意识到这一点有一段时间了:在科技行业的各个角落,包括代表科技公司的律师,都存在着严重的多元化问题。”“我们想通过改善管道来提高技术多样性。”

impact的法律支持

2014年,麻省理工学院人类学博士候选人艾米·约翰逊根据《信息自由法》向中央情报局提出申请,要求提供有关该组织Twitter账户的信息。当中央情报局未能提供任何文件时,约翰逊与技术法律诊所一起对该机构提起诉讼,随后该机构向她发送了与她的要求有关的30份文件。约翰逊和她的法律团队认为这还不够,经过几轮诉讼,她已经收到了大约400份记录。该案件仍在审理中,约翰逊仍在寻找更多的文件。

塞拉斯说:“第一年,我们就起诉了中央情报局。

中情局案件是该法律诊所参与的几个备受瞩目的项目之一。技术法律诊所还建议麻省理工学院的研究人员发表一项研究,揭示了多家公司面部分析项目的偏见。诊所帮助学生们确保研究符合计算机访问法,并在论文发表前与公司分享研究结果。 

最近,该诊所帮助麻省理工学院(MIT)计算机科学和人工智能实验室(Computer Science and Artificial Intelligence Laboratory)的研究人员发表技术论文,揭露了2018年中期选举中使用的一个移动投票应用程序的安全漏洞。这个漏洞让黑客有机会改变、停止或暴露用户的投票方式。

“我们在一个受欢迎的地区是计算机科学,因为人口众多的CS学生在麻省理工学院,也因为很多先进的计算机科学研究可以感觉的那种“黑客”等法律禁止的计算机欺诈和滥用行为,”塞拉斯说。“我们经常帮助客户坚守‘反黑客’法律的正确立场。还有很多与数据有关的问题,比如数据隐私、数据访问、数据使用以及网络抓取,也就是编写一个脚本,系统地在网上收集信息。”

尽管计算机科学领域占了诊所工作的很大一部分,但来自整个麻省理工学院的学生都从诊所的支持中受益,熟悉麻省理工学院创新生态系统的人从一开始就期待这一点。

麻省理工学院负责创新的副院长迈克尔•西玛(Michael Cima)表示:“这些诊所为麻省理工学院所有5个学院的学生提供支持,我一点也不感到意外。”西玛也是这些诊所的董事会成员。“尤其是学生领导的初创企业,它们的构成非常多样化。这不仅包括以营利为目的的企业,也包括可持续发展的非营利组织。”

一个光明的未来

Covid-19造成的干扰迫使每个人都适应远程工作,但这并没有减缓麻省理工学院(MIT)的创新成果,也没有减缓法律诊所为支持这些创新而开展的工作。事实上,2020年4月是诊所历史上最繁忙的一个月,随着学生们寻求帮助应对疫情的想法,他们的工作量继续急剧增加。

现在这些诊所已经延长了五年,其主管们正在集思广益,想办法进一步扩大他们的服务。流感大流行表明,即使会员不能亲自见客户,这些诊所也能发挥作用,并强化了技术可以帮助扩大经营规模的想法。

“我们知道无论我们有多大增长,程序永远不会完全满足施工需要的麻省理工学院学生,因为我们想更多的方法来产生影响,即使你不是一个客户,”塞拉斯说,注意到诊所已经开始工作指南和为学生“如何”文档,将诊所的网站。

不管这些诊所今后走向何方,很明显,它们已经发展成为麻省理工学院创新生态系统中不可或缺的一部分,这对学院的下一代创新者来说是个好兆头。

“对于麻省理工学院和波士顿大学的学生来说,这些诊所已经成为了成功的教学和学习实验室,并帮助我们的学生提升了他们对创新和创业的热情,”麻省理工学院副校长兼总法律顾问马克•迪莫瑞佐(Mark DiVincenzo)表示。“问题是多种多样的,在很多方面都是前沿的,这使得波士顿大学的学生可以帮助麻省理工学院的学生完成那些正在或将要影响世界的项目。”

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首先,天文学家观察到一个黑洞的日冕消失,然后又重新出现

宇宙似乎有一种奇怪的幽默感。当一种冠状外壳病毒在世界各地横行霸道时,另一种完全不同的日冕却在距离地球1亿光年的地方神秘地消失了。

这是麻省理工学院和其他地方的天文学家第一次看到超大质量黑洞自身的日冕被突然摧毁。日冕是一个超亮的、10亿度的高能粒子环,环绕着黑洞的视界。

这种剧烈变化的原因尚不清楚,但研究人员猜测灾难的根源可能是一颗被黑洞的引力吸引的恒星。就像扔进齿轮箱的一颗鹅卵石一样,这颗恒星可能已经通过黑洞的漩涡状物质盘发生了反弹,导致附近的一切,包括日冕的高能粒子,突然坠入黑洞。

天文学家观察到,结果是在不到一年的时间里,黑洞的亮度陡然下降了1万倍。

麻省理工学院的物理学助理教授艾琳·卡拉说:“我们预计,如此巨大的光度变化应该在数千年到数百万年的时间尺度上有所不同。”“但在这个物体上,我们看到它一年变化了1万,甚至在8小时内变化了100倍,这是完全闻所未闻的,真的令人难以置信。”

在日冕消失之后,天文学家继续观察,黑洞开始慢慢地将外部边缘的物质聚集在一起,以改革其旋转的吸积盘,而吸积盘开始在接近黑洞视界的地方旋转高能量的x射线。这样,在短短几个月内,黑洞就能产生一个新的日冕,几乎恢复到它原来的亮度。

卡拉说:“这似乎是我们第一次看到日冕先是消失,然后又重新形成,我们正在实时观察。”“这对于理解黑洞的日冕是如何被加热和驱动的至关重要。”

卡拉和她的合著者,包括来自智利圣地亚哥的Diego Portales大学的Claudio Ricci,今天在《天体物理学杂志通讯》上发表了他们的发现。来自MIT的合著者包括Ron Remillard和Dheeraj Pasham。

灵巧的洗衣机

2018年3月,一场意外的爆炸照亮了ASSASN的视野。ASSASN是一种全天自动观测超新星的系统,可以观测整个夜空的超新星活动。调查记录了1ES 1927+654的一道闪光,这是一个活跃的星系核,或AGN,它是一种超大质量黑洞,亮度高于正常水平,位于星系中心。ASSASN观察到,该物体的亮度跃升到正常亮度的40倍左右。

“这是一个我们知道的AGN,但它不是很特别,”Kara说。“然后他们注意到这个普通的AGN突然变亮了,这引起了我们的注意,我们开始用其他很多望远镜在不同的波长观察它。”

该团队使用多个望远镜在x射线、可见光和紫外线波段观察黑洞。这些望远镜中的大多数都是周期性地对着黑洞,例如每六个月就记录一整天的观测结果。该团队还每天用NASA的更好的x射线望远镜观察黑洞。这是一个小得多的x射线望远镜,安装在国际空间站上,探测器由麻省理工学院的研究人员开发和制造。

“更好,因为它很灵活,”卡拉说。“这是一个在国际空间站周围跳跃的小洗衣机,它可以收集大量的x射线光子。每天,更好的人可以看一眼这个AGN,然后离开去做别的事情。”

通过频繁的观察,研究人员能够捕捉到黑洞亮度急剧下降的情况,几乎在他们测量的所有波段,特别是在高能x射线波段——这一观察表明黑洞的日冕已经完全和突然蒸发。

“在ASSASN看到它经历了这个巨大而疯狂的爆发之后,我们看到日冕消失了,”Kara回忆道。“它变得无法探测,这是我们以前从未见过的。”

震动的闪光

物理学家不确定是什么导致了日冕的形成,但他们相信它与黑洞吸积盘的磁场线的结构有关。在黑洞旋转盘状物质的外部区域,磁场线或多或少处于一种简单的结构中。在靠近视界的地方,特别是靠近视界的地方,物质会带着更多的能量旋转,这可能会导致磁场线扭曲和断裂,然后重新连接。这种纠缠在一起的磁能可以使粒子在黑洞附近旋转,达到高能x射线的水平,形成环绕黑洞的冠状日冕。

卡拉和她的同事认为,如果一颗任性的恒星确实是日冕消失的罪魁祸首,那么它首先会被黑洞的引力拉扯成碎片,将恒星碎片散射到吸积盘各处。这可能导致了ASSASN捕捉到的短暂闪光。这种被天文学家称为“潮汐中断”的震动事件,会触发盘中的大部分物质突然落入黑洞。它也可能使圆盘的磁场线紊乱,无法再产生和支持高能量的日冕。

最后一点对于理解日冕最初是如何形成的可能很重要。根据黑洞质量的不同,恒星会在一定的半径内被黑洞的引力吸引。

“这告诉我们,如果所有的活动都发生在潮汐干扰半径内,那就意味着支持日冕的磁场结构一定在那个半径内,”Kara说。“这意味着,对于任何正常的日冕,该半径内的磁场是造成日冕的原因。”

研究人员计算,如果一个明星确实是黑洞的原因丢失的电晕,如果电晕形成类似规模的超大质量黑洞,它会这样做在一个半径约4分钟——距离大约相当于大约7500万公里从黑洞的中心。

卡拉说:“考虑到这一事件是由恒星潮汐中断引起的,这将是我们对日冕存在位置的最严格的限制。”

从那以后日冕发生了改变,发出了高能量的x射线,这个小组也能够观察到。它不再像以前那样明亮了,但研究人员仍在继续监测它,尽管频率降低了,以了解这个系统还存有什么。

“我们想密切关注它,”卡拉说。“它仍然处于不寻常的高通量状态,也许它会再次做出疯狂的事情,所以我们不想错过它。”

这项研究的部分资金来自NASA。

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“Alexa,去厨房给我拿点零食来。”

难道我们不都希望有人帮忙做家务吗?尤其是如果有一个聪明、适应性强、不会抱怨的机器人来帮忙的话。当然,在家电领域也有只有一招的roomba。但麻省理工学院的工程师们正在设想机器人更像家庭助手,能够遵循高级的、alexa类型的命令,比如“去厨房给我拿个咖啡杯来。”

为了完成这样高水平的任务,研究人员认为机器人必须能够像人类一样感知他们的物理环境。

麻省理工学院航空航天学助理教授卢卡·卡龙说:“为了做出任何决定,你需要对周围环境有一个心智模型。”“这对人类来说是轻而易举的事情。但对机器人来说,这是一个极其困难的问题,要把它们通过相机看到的像素值转化为对世界的理解。”

现在,卡龙和他的学生们已经开发出一种机器人的空间感知模型,该模型模仿人类感知和导航世界的方式。

新模型,他们称3 d动态场景图,使机器人能够快速生成的3 d地图环境还包括对象和它们的语义标签(例如,一把椅子和一个桌子),以及人、房间,墙壁和其他结构,机器人有可能看到在其环境。

该模型还允许机器人从3D地图中提取相关信息,查询物体和房间的位置,或者在其路径上的人的移动。

Carlone说:“这种环境的压缩表现是有用的,因为它允许我们的机器人快速做出决定和规划路径。”“这与我们人类的做法相差无几。如果你需要计划从你家到麻省理工学院的路线,你不需要计划你需要做的每一份工作。你只需要考虑街道和地标,这有助于你更快地规划路线。”

卡龙说,除了家务助理之外,采用这种新型环境心理模型的机器人还可能适用于其他高级职位,比如在工厂车间与人并肩工作,或者为幸存者探索灾难现场。

他和他的学生,包括第一作者和麻省理工学院研究生Antoni Rosinol,将在本周的机器人:科学和系统虚拟会议上展示他们的发现。

一个映射混合

目前,机器人的视觉和导航技术主要在两方面取得了进展:3D制图技术使机器人能够在实时探索的过程中以三维的方式重建环境;以及语义分割(semantic segmentation),它帮助机器人将其环境中的特征分类为语义对象,比如汽车和自行车,到目前为止,这主要是在2D图像上完成的。

Carlone和Rosinol的新空间感知模型是第一个实时生成环境的3D地图,同时还在3D地图中标注物体、人(与物体相反,是动态的)和结构。

该团队的新模型的关键组件是Kimera,这是一个开源的库,该团队之前开发了它来同时构建一个环境的三维几何模型,同时编码一个物体是一把椅子和一张桌子的可能性。

“就像神话中的生物是不同动物的混合体一样,我们希望Kimera在3D中是映射和语义理解的混合体,”Carlone说。

Kimera的工作是通过从机器人的相机中获取一连串的图像,以及车载传感器的惯性测量,来估计机器人或相机的轨迹,并将场景重建为3D网格,所有这些都是实时的。

为了生成一个语义3D网格,Kimera使用一个训练了数百万真实图像的现有神经网络,来预测每个像素的标签,然后使用一种被称为射线投射的技术将这些标签投射到3D中,这种技术在计算机图形学中用于实时绘制。

其结果是一个机器人环境的地图,类似于一个密集的三维网格,其中每个面都是作为环境中的物体、结构和人的颜色编码的一部分。

一个分层的场景

如果一个机器人仅仅依靠这个网格在它的环境中导航,这将是一个计算昂贵和耗时的任务。因此,研究人员以Kimera为基础,开发出算法,从Kimera最初的、高度密集的3D语义网中构建出三维动态“场景图”。

场景图是操纵和渲染复杂场景的流行计算机图形模型,通常用于视频游戏引擎来表示3D环境。

在三维动态场景图中,相关算法将Kimera详细的三维语义网格抽象或分解为不同的语义层,这样机器人就可以通过特定的层或镜头“看到”场景。从物体和人,到开放空间和结构,如墙壁和天花板,到房间、走廊和大厅,最后是整个建筑。

Carlone说,这种分层表示避免了机器人在原始3D网格中对数十亿个点和面进行理解。

在物体和人这一层中,研究人员还能够开发出实时跟踪环境中人类运动和形状的算法。

研究小组在与麻省理工学院林肯实验室合作开发的逼真模拟器上测试了他们的新模型,该模拟器模拟了一个机器人在充满人走动的动态办公环境中导航。

“从本质上说,我们让机器人拥有了与人类相似的思维模式,”Carlone说。这将影响到许多应用,包括自动驾驶汽车、搜索和救援、协同制造和家用机器人。
另一个领域是虚拟增强现实(AR)。想象一下,戴着运行我们算法的AR眼镜:眼镜将能够帮助你处理诸如“我把我的红色杯子放在哪里了?”和“最近的出口是什么?”你可以把它想象成一个Alexa,它能感知你周围的环境,理解物体、人以及它们之间的关系。”

Rosinol说:“我们的方法之所以成为可能,多亏了最近在深度学习方面的进展,以及几十年来在同步定位和绘图方面的研究。”“通过这项工作,我们正向机器人感知的新时代——空间人工智能(spatial-AI)迈进。这一领域尚处于起步阶段,但在机器人技术、大规模虚拟现实和增强现实领域具有巨大潜力。”

这项研究的部分资金来自陆军研究实验室、海军研究办公室和麻省理工学院林肯实验室

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评论:国际学者对美国的创新和竞争力至关重要

今天早些时候,在麻省理工学院哈佛大学提起诉讼后,联邦政府撤销了一项政策,该政策规定,如果远程授课,可能会阻止数十万外国学生今年秋季在美国学习。

“然而,更大的战斗还远未结束,”麻省理工学院校长l·拉斐尔·赖夫(L. Rafael Reif)在《纽约时报》今晚发表的一篇评论文章中写道。“这种错误的政策是政府希望外国学生远离美国的众多信号之一——这种态度反映了对我们国家利益的严重误解。”

Reif认为,这些信号破坏了美国的竞争对手最羡慕的优势:吸引世界各地最优秀、最聪明的人一起工作和创造的能力。他指出,例如,中国的科技领袖就曾向他谈到美国在科学创新方面的优势。

“为什么外国人才对美国如此重要?””赖夫写道。出于同样的原因,波士顿红袜队(Boston Red Sox)并不局限于出生在波士顿的球员:你挑选的球员越多,优秀人才的供应就越多。此外,美国在培养顶尖国际学生的同时也培养了顶尖的国内学生,从而获得了巨大的创新优势。通过相互挑战、激励和拉伸,他们可以让彼此变得更好,就像明星球员可以提高整个团队的水平一样。

“不幸的是,当你拒绝伟大的球员时,对手会很高兴地签下他们。”其他国家也在努力吸引那些对美国不满的学生,这些学生的反移民敌意或官僚主义障碍不断增加。”

赖夫指出,外国学生带来了建立美国的那种个人动力。他们也倾向于留在国内,为社会和经济做出贡献。他引用的数据显示,例如,83%的来自中国的博士生在完成他们的学位5年后仍然在美国,他们是那种受过高度训练的科学家和工程师,推动着美国的创新。

赖夫写道,当然,美国必须筛选申请签证的学生,并将那些背景可疑的学生拒之门外。他还主张增加接受科学和工程培训的美国人的数量。但是,我们也必须明白,美国在科学和工程方面的实力是美国实力的核心。几十年来,这种实力的一个核心要素就是我们吸引世界上最优秀人才的能力。”

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ICE取消了对国际学生和在线学习的规定

下面这封信是今天由L. Rafael Reif总统寄给麻省理工学院的。

麻省理工学院的成员们,

我很高兴加入你在喜悦的消息,联邦政府就取消7月6日从移民和海关执法局政策,禁止很多国际学生在美国学习如果——很可能在许多机构,以应对大流行——他们的类将全面上线。对我们的国际学生,也因此对我们所有人来说,这是一种巨大的解脱。

自从上周我们与哈佛大学一起对最初的指令提起诉讼以来,我一直受到来自高等教育和其他组织(包括美国几十个州)的大量支持和行动的鼓舞。我尤其被我们自己学生的参与所感动,包括那些为法律努力贡献个人故事的人,以及那些组织全国学生联盟提交案情陈述的人。你向我们展示了成为一名麻省理工意味着什么。

我也非常感谢哈佛大学校长拉里·巴考的领导能力,以及所有签署法庭摘要支持我们诉讼的学院和大学。

我也非常尊敬和感激去副总裁兼总法律顾问马克DiVincenzo和总法律顾问办公室同事大丽花Fetouh和安东尼Moriello,昼夜不停地工作,做出这样一个强大的情况下,和所有的员工帮助我们国际学生处理这个漫长一周的痛苦的不确定性。我还要感谢每一个伸出援助之手,为我们的学生呐喊支持的人。

这件事激发了人们对国际学生在美国学术界所扮演的重要角色的思考和热情的认可,这是非常令人鼓舞的——在麻省理工学院更是如此。

这起案件也清楚地表明,这些“官僚”事务关系到真实的生活,有可能造成真正的伤害。我们需要以更多的人性、更多的体面——而不是更少——来制定政策,尤其是现在。

当我们加入哈佛的诉讼时,我们知道我们的理由很充分,我们对这个结果感到高兴。但我们也随时准备保护我们的学生不受任何进一步武断的政策的影响。

怀着感激和感激,

l·拉斐尔·赖夫

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传达科学的“美与复杂性”

费雷拉(Fernanda de Araujo Ferreira)在哈佛大学(Harvard University)攻读病毒学博士学位几个月后,就意识到有些地方不对劲。

“研究生院是对现实的一次检查。一旦你选择攻读博士学位,你的生活就已经为你规划好了,”她解释道。但当我开始读研究生时,我立刻看到了学术界令人讨厌的地方:写五笔拨款,却得到了一笔,实验室因为缺乏资金而被关闭。它看起来非常不稳定。”

费雷拉没有让这些动力使她的幻想破灭,而是决定把她对科学的热情投入到写作中。在2019年完成博士学位后,她通过MIT比较媒体研究/写作进入麻省理工学院科学写作研究生课程(GPSW)——这个决定让她以一种完全不同的方式接触科学。

她说:“尽管我很喜欢做研究,但一个博士学位会让你知道所有的事情,而不是什么都不知道。”“世界上有那么多很酷的科学,但当你攻读博士学位时,它会变得越来越狭隘。她补充说,从事科学新闻工作是重新开启这一领域的一种方式。“我还可以写关于病毒的东西,但我也可以写其他领域的东西!”

GPSW是一个为期一年的硕士项目,主要通过各种媒体进行科学新闻,从印刷到播客再到数据可视化。该项目包括六门必修课和两门选修课,以及一篇6000字的创造性非小说论文,在论文中考生要展示他们从历史、文化和科学的不同观点来参与科学话题的能力。

费雷拉特别注意将文化符号融入到她所有的科学写作中。例如,在写微软无意中恶意攻击的推特机器人Tay时,费雷拉以ELIZA开头,这是一个早期的chatterbot,以ELIZA Doolittle命名,她是乔治·萧伯纳的戏剧《Pygmalion》的主角。费雷拉用这种方式提醒读者,科学是一项深入人心的事业,与科学产生的文化交织在一起。

保持新闻的科学性

回想起来,她承认,费雷拉从学术界转向科学新闻并不完全令人惊讶。在主修生物学之前,她曾考虑学习写作和历史。她回忆说,就在念研究生之前,她在巴西当地报纸的一篇文章中看到了一个错误。“它混淆了生物安全等级4的药剂,这是病毒和细菌的混合,就好像所有的BSL4药剂都是病毒。我想,如果他们在病毒问题上犯了这个非常愚蠢的错误,那么他们在更复杂的研究领域还犯了什么错误呢?”

费雷拉认为,好的科学新闻应该打击这样的错误。随着科学变得越来越复杂,她知道她的博士学位将变得更加有用。

“一个博士学位可以帮助你理解科学是如何进行的,因为你同时也在做科学,”费雷拉说,他在科学学院实习时也为《麻省理工新闻》写过文章。“它给了你对材料和方法部分的尊重,这是你发现一篇论文是否真的好。有些人会跳过它,这让我很害怕,因为有些报纸因为它的概念很有趣而在媒体上受到如此多的关注,但如果你读了它们,你会发现它们从来没有证明过它们所说的。”

在一个充斥着头条新闻的世界里,受过科学训练的记者们变得更加具有批判性。作为一名病毒学家,Ferreira在Covid-19大流行期间亲眼目睹了这一点。她说:“科学记者正在报道正在进行的研究,并不是所有的研究都是一样的。”“因此,记者必须能够超越论文的结论,阅读材料和方法,查看结果,看看这些结果是否支持论文的结论。”

科学记者也很重要,他们能够把大流行的背景放在一起。例如,Ferreira说,许多病毒流行的根源在于森林砍伐。“随着森林的砍伐,在荒野和大型城市社区之间没有一个巨大的缓冲区。如果病毒在一个小的农村社区蔓延,受感染的人数相对较少,但如果病毒蔓延到城市社区,就会有更多的人被感染,疫情就更难控制。”

在她的硕士论文中,费雷拉关注的是一个不那么沉重的话题:设计舒适高跟鞋的可能性。“这篇文章的优点在于它不只是单纯的科学。我不得不研究社会压力、历史和轶事,这让它变得非常有趣。”为了完成她的论文,费雷拉采访了鞋类历史学家、鞋类设计师和工程师、足病医生和其他医生,还有一家公司的创始人,这家公司声称生产出了更舒适的高跟鞋。她说:“我甚至还买了一条,只穿过一次。”

旅行在世界

费雷拉到麻省理工学院的过渡是平稳的,包括从芬威到剑桥波特横跨查尔斯河。她仍然和她在哈佛大学研究生院的大多数朋友保持着联系。最近融入她社交生活的是她在麻省理工学院GPSW的同学,这给她的世界增加了一个丰富的第三层。

“这很奇怪,因为对话是如此不同!””她说。“在实验室里,有很多技术人员在申请医学院,所以你说的就是这个。你毕业的朋友们都在谈论工作和在工业界工作,而博士朋友们还在谈论国防计划。我在GPSW的朋友正在谈论这个截止日期和你要写的下一个故事。这就像在两个世界之间跳跃!”

环游世界是费雷拉最喜欢的消遣方式,在Covid-19之前,他每个月都要去看一两次当地的剧院演出。事实上,她和她的母亲在去年9月以当地的“六”和“唱诗班男孩”表演结束了她的博士答辩。

费雷拉说:“如果你去电影院或剧院,你会关掉手机两个小时,让它完全沉浸其中。”“是的,世界继续存在于它之外,但你在另一个世界停留了一段时间。如果演出非常精彩,你的心态也很好,三个小时就像飞逝一般,你看完之后会对这个世界有更多的了解。她相信,好的文章也有同样的效果。“我也希望我的作品能在几分钟内抓住一个人,向他们呈现一个完全不同的世界。”

在经历了所有学术上的曲折之后,费雷拉只是觉得有必要把科学的美和复杂性带给世界其他地方:“我认为,当有人设法使科学概念变得美丽时,它就向科学以外的人解释了科学是多么美丽。我认为,这应该是任何科学作家的目标。”

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