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加州大学欧文分校新闻

日常物品中发现的化学物质可能会导致更严重的COVID-19病例

一组被称为全氟烷基化合物(per-和多氟烷基物质)的化学品几乎是不可避免的,因为它们的降解时间很长,俗称“永久化学品”。它们通常用来排斥水和减少表面的摩擦,在雨衣、乳液、不粘锅、牙线、食品包装、手术服、电子产品和用于灭火的泡沫中都可以找到它们。

现在,一项新的研究表明,血液中pfa水平升高的人——通常是由于接触了受污染的饮用水或食物而导致的——可能会出现更严重的COVID-19病例。在这项研究中筛查的323名COVID-19患者中,超过一半的重症患者血液中有一种特定类型的pfba水平升高。

社会科学环境卫生研究所所长、大学社会学和健康科学特约教授菲尔·布朗(Phil Brown)解释了PFAS如何可能导致更严重的COVID-19病例,并降低疫苗的有效性。鲁比·瓦劳/东北大学

“这些化学物质干扰免疫系统,”东北大学社会学和健康科学杰出教授菲尔·布朗(Phil Brown)说,他研究的是PFAS对人们健康的影响。“PFAS已经被证明可以抑制B细胞,而B细胞对于产生抗体非常重要。”

除此之外,PFAS对免疫系统的影响也与过度活跃的免疫系统有关。“细胞因子风暴”是COVID-19在更严重病例中出现的影响之一。

细胞因子是激活受感染细胞的自毁按钮的蛋白质,这通常是保护健康细胞免受感染的好策略。但如果细胞因子洪水身体在“风暴”,免疫系统会错误地攻击所有的细胞,而不是只有那些感染了病毒,布朗说,他也是社会科学环境健康研究所的主任在东北,以及联合研究所的pfa项目的实验室。

在COVID-19患者中,细胞的快速死亡可能导致组织的巨大损失,特别是在病毒积累的肺部。随着组织分解,肺中的肺泡开始渗漏并充满液体,最终导致肺炎,这是COVID-19患者死亡的主要原因。

“这就像给你的免疫系统注射过量药物,”布朗说,他打算将COVID-19的研究纳入他正在进行的关于饮用水中高浓度PFAS对健康影响的研究。

Brown解释说,PFAS对免疫系统的负面影响也会降低疫苗的效力。被抑制的免疫系统不太可能对接种产生反应。

他说:“这里的另一个担忧是,你不一定知道疫苗可能不起作用,除非你在测试[PFAS]。”尽管这种化学物质广泛存在——97%的美国人的血液中都有一定程度的PFAS——但在接种疫苗期间却没有进行常规检查或考虑。

美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)目前正在调查PFAS浓度升高是否会导致COVID-19的更严重病例,或对疫苗产生任何影响。“在过去,当我们看到儿童的抗体水平低于保护水平时,我们只是给儿童再接种一次加强疫苗,”PFAS和新冠病毒研究的主要作者菲利普·格兰德让(philippe Grandjean)在接受《化学》杂志采访时表示。

“我认为这一选择也需要考虑[冠状病毒]疫苗,但我希望首先看到不同水平的PFAS暴露人群的冠状抗体水平的数据,”格兰德让继续说。

在所有的PFAS中,一种被称为pfba的化学物质——可以在地毯、防污服装、眼影和自行车润滑剂中找到,仅列举几种产品——被一些人认为是危害最小的一种,因为它在血液中循环的时间比其他的pfba短。但它往往会聚集在肺部,这就是为什么研究人员认为它对COVID-19患者有如此不利的影响。事实上,许多化学品离开身体更早,如BPA,有许多记录的健康影响,所以短时间的持续不一定与更少的危害有关,布朗说。

PFAS的后果远远超出COVID-19。布朗说,这些化学物质还与肝功能障碍、早产、高血压、甲状腺疾病和各种癌症(包括前列腺癌、胰腺癌和卵巢癌)有关。

他说:“PFAS的大多数用途都不是必需的。”“我们希望所有这些产品都能更容易地滑动。比如聚四氟乙烯平底锅或牙线。但几十年来,我们一直在用铸铁锅做饭,用没有PFAS的牙线,它们工作得很好。我们需要回到这一点。”

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