面对气候changeFacing气候changeA翻转的开关的缓解气候changeA翻转开关以减缓气候变化

大学是塑造未来最具创造力和最强大的力量之一。在我们最好的情况下,我们让学生们准备把他们的生命奉献给比他们自己更伟大的事业。我们汇集了一些学者,他们的见解有助于阐明和解决社会面临的最大挑战。我们举行对话,帮助设想明天如何可能比今天更好。

如果未来是我们真正关心的问题,我们就必须正视气候变化的严峻现实。到目前为止,科学界的共识是明确的:威胁是真实的,潜在的后果是严重的,现在是集中精力解决问题的时候了。气候变化对我们,作为一所大学的成员和我们星球上负责任的居民,是否会履行一项神圣的义务,即使后代能够享有我们享有的特权,享受地球上生命的奇迹,提出了一个直接和具体的考验。

虽然我们已经做了许多工作,但我们还有更多的工作要做。我们的教师、学生和工作人员正在努力了解气候变化的机制和影响,并设计能够加速向更清洁、更绿色能源过渡的技术。他们正在探索如何最好地制定有利于全球经济脱碳和减轻地方、国家和国际气候风险的政策和激励措施。他们正在设想建筑、交通系统、大大小小的社区和城市的未来,在这个世界上,可持续发展从新兴的理想发展到普遍的实践。它们正在处理工业在减少世界对化石燃料的依赖和拥抱可持续精神方面必须发挥的关键作用。他们在问个人、组织和整个社会如何在面对不确定性、惰性,有时甚至完全否认的情况下,有动力去追求变革和迷失方向的变革。我们的努力必须包括解决人们的关切,他们对这种变化对他们的工作、家庭和生活方式的影响感到焦虑,这是可以理解的。有效应对气候变化是一项社会、经济、政治和人类面临的挑战,不亚于科学和技术方面的挑战。

这项工作不容易,解决办法也不明显- -这就更需要我们注意。我们必须在气候变化解决方案基金(Climate Change Solutions Fund)、大学环境中心(University Center for the Environment)以及各学校越来越多的项目和倡议的基础上再接再厉,这些项目和倡议把气候变化和能源的未来作为一个重点关注的问题。我们必须迎接一个长期存在的哈佛挑战:不仅要加大我们的分布式努力,还要找到将它们联系起来并加以扩大的方法。我们必须在寻求解决办法方面成为一个自愿的伙伴和积极的召集人。风险太大,合作努力的需要太大,我们不能让其他国家参与开辟前进道路。

在我们加倍加强研究、教育和参与的同时,我们还必须在校园推行可持续的做法,重点是减少我们的能源消耗,拥抱可再生资源,减少温室气体排放及其有害影响。通过2018年通过的《气候行动计划》,我们希望到2026年实现化石燃料中性,到2050年实现无化石燃料。在可持续发展办公室的指导下,我们致力于成为创新方法的活实验室,希望我们的工作也能帮助其他人。可持续发展是我们每个人的日常工作——我们选择消费什么,我们如何旅行,我们如何过我们的日常生活。

在我们更大的学术和机构努力中,有关投资政策的辩论——包括要求从化石燃料行业撤资——无疑将在哈佛大学和其他地方继续下去。这场辩论是有益的。虽然我和我的前辈们一样,认为与工业界合作应对气候变化的挑战,最终对我们的大学来说是一种更健康、更有效的方法,但我尊重那些持相反观点的人的观点。我们可能在方法上有分歧。但我相信我们追求的是同样的目标——一个无碳的未来,在这个未来,地球上的生命可以在未来的岁月里蓬勃发展。

要实现这一目标,就必须认识到气候变化是我们这个时代的重大挑战。我希望我们都能在更广泛地寻求创新、合作和有效的解决方案中找到共同的事业。我们同样欠未来。

这篇文章最初发表在哈佛杂志上。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2019/09/harvard-president-sees-university-as-a-force-in-battle-against-climate-change/