丽莎·沃尔帕蒂喜欢帮助别人。她也喜欢挑战。这也是她致力于改善糖尿病患者胰岛素治疗的部分原因。

作为一名化学工程博士研究生,沃尔帕蒂正在研究自我调节胰岛素治疗的途径,糖尿病患者可以每天服用一次。当一个人的血糖水平很高时,胰岛素就会从植入体内的蓄水池中释放出来。人工胰岛素并不总是能模拟健康胰腺的功能,而且对患者来说,定期注射胰岛素是一种负担。沃尔帕蒂希望一种自我调节的胰岛素系统能够帮助患者在较长时间内将血糖维持在治疗水平。

全球每11个人中就有一个人患有糖尿病,因此沃尔帕蒂的研究具有巨大的潜在影响。

她说:“我对从事一项工作感到非常兴奋,这项工作有可能帮助全球这么多人,让他们过上更高质量的生活。”“这是一个非常具有挑战性的问题,所以从科学的角度来看,这也是令人兴奋的。”

消除冒名顶替者综合症

在来到麻省理工学院之前,沃尔帕蒂在匹兹堡大学学习化学工程。在她大四的时候,她申请了麻省理工学院化学工程系的研究生课程。她没有被录取,但这并没有阻止她再试一次。在出国并在剑桥大学获得化学硕士学位后,沃尔帕蒂再次申请麻省理工学院并被录取。

“我很不好意思和别人分享这些,因为我觉得自己不属于这里。但现在,我认为我在这里已经取得了很多成功,我更愿意与那些也在与冒名顶替者综合症作斗争的人分享这些,或者是那些认为自己做不到的人,或者是那些认为被拒绝就意味着结束的人。这永远不会结束,”沃尔帕蒂说。

在剑桥大学,她的研究包括观察淀粉样纤维,这种蛋白通常与神经退行性疾病有关,并研究它们在生物技术,特别是药物输送方面的可能用途。作为麻省理工学院(MIT)五年级的博士生,在丹尼尔·安德森(Daniel Anderson)和罗伯特·兰格(Robert Langer)的实验室工作,沃尔帕蒂继续致力于药物传递应用,现在是胰岛素治疗。

关心她的社区

沃尔帕蒂对帮助他人的热情反映在她在学院的社区服务中,尤其是在她的学院所在系。

“总的来说,帮助别人一直是我的目标。因为我对化学很感兴趣,所以我认为医学是一个很好的地方。在我的本科和研究生生涯中,我努力参与其他事情(除了学术),这样我就可以回报社会,因为我也得到了很多帮助,”沃尔帕蒂解释道。

她是该研究所化学工程女研究生小组的联合创始人,该小组为该系的女研究生提供支持。该组织成立于去年秋天,是一个相对较新的组织。沃尔帕蒂对该倡议的前景感到兴奋。当化学工程系因这一努力获得2019年“变革制造者奖”时,他们要求沃尔帕蒂代表该系接受该奖项。她最近还获得了2019年PKG奖。

她说:“我有很多非常重要的导师帮助我做决定,所以我也想成为别人的导师。”

沃尔帕蒂也是化学交流实验室的研究员,她在那里帮助学生和博士后满足他们的交流需求。从论文帮助到恢复工作采购,沃尔帕蒂试图帮助她的同事们在部门之外有效地翻译他们的工作。

她还积极参与“缓解摩擦和压力的资源”(REFS),这是一项机密的对等咨询服务,为研究生提供心理健康资源。除了作为一名同伴顾问,沃尔帕蒂和她的同事还组织一些减压活动,比如免费的冰淇淋活动和专注力研讨会。

“人人都能学习”

沃尔帕蒂和她的同事还没有创造出完美的自我调节胰岛素系统,但他们已经取得了良好的进展。例如,他们在胰岛素释放动力学方面取得了进展。在小鼠模型中,他们已经将自我调节胰岛素对高糖水平反应的滞后减到最小。

她将于12月完成她的学位,并将继续攻读免疫学的博士后学位,特别是癌症免疫治疗的博士后学位,这涉及的材料和传递原理与她在胰岛素方面的工作类似,但重点是免疫系统。

为了从她的研究中休息一下,沃尔帕蒂喜欢沿着查尔斯河跑到滨海空地上。她还喜欢徒步旅行和露营,与家人保持联系。她每天与姐姐和侄女视频聊天,经常向他们展示她在实验室里做的实验。

很多人对沃尔帕蒂所知不多的是,她是一个熟练的杂耍者——这是她凭借其标志性的决心和毅力获得的技能。

“有一年夏天,我刚和一个朋友练习,他知道怎么做,最后终于明白了。我现在相信,任何人都能学会杂耍,”她说。“你认为‘不,我做不到,我的协调能力不够’,但你可以。任何人都可以学习。”

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