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加州大学欧文分校新闻

在印度农村,不只是父母决定要几个孩子

在世界各地的社区,由于各种各样的原因,信息的获取可能受到限制——联合国估计,世界上有一半的人口没有连接到互联网——面对面的社交网络可以成为连接和知识共享的一个关键来源。但当进入这些线下社交圈的渠道也受到限制时,在严格的父权社会中,女性可以通过这种方式,与女性互动的人会变得更有影响力。

女性在印度农村地区只有一个或两个同事在他们的地区,和更少friends-social连接常常受到女人的婆婆,根据一个研究小组首开先河的研究,包括东北卡特琳娜Herrera-Almanza助理教授。

Catalina Herrera-Almanza是东北大学社会科学与人文学院经济学和国际事务助理教授。照片由Ruby Wallau/东北大学拍摄

东北大学经济学和国际事务助理教授Herrera-Almanza说:“发展中国家的妇女往往比发达国家的妇女更难以获得卫生服务。”她帮助设计了这项研究并分析了结果。“我们感兴趣的是如何改善这种接入。”

虽然有很多关于男权社会中男性(丈夫、父亲)在女性健康和生育方面的作用的研究,但相对较少的研究考虑到婆婆的作用。研究人员表示,他们的研究是第一次探索岳母在女性社交网络形成中的影响,以及这种影响如何影响女性获得健康和生殖服务的能力。

研究人员之所以关注这些社交网络,是因为在社会规范严格、家庭结构僵化的地区(比如本研究所在的北方邦的Jaunpur区),女性的社交网络可能是一个重要的信息和社区来源。

Herrera-Almanza说,考虑到生育和计划生育话题的私密性,’女性的社交网络对这些地区的已婚年轻女性来说可能是最有影响力的群体。

根据Herrera-Almanza和来自德里经济学院、波士顿大学波士顿学院的学者的最新研究,在这个地区,一位女性的岳母可能会对她的社交圈产生巨大的影响,因此在影响有关计划生育的决策方面起着至关重要的作用。

Indians wait in a queue to cast their votes at a polling station in Kachanar on the outskirts of in Varanasi, India Sunday, May 19, 2019. Indians voted in the seventh and final phase of national elections Sunday, wrapping up a 6-week-long long, grueling campaign season with Prime Minister Narendra Modi's Hindu nationalist party seeking reelection for another five years. AP Photo/Rajesh Kumar Singh

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Herrera-Almanza说,研究人员对印度农村传统地区的671名年轻女性(18至30岁)进行了研究,发现她们“在家庭之外的联系非常少”。

研究发现,参与研究的大多数女性(67%)与婆婆住在一起,近36%的人只与婆婆或丈夫谈论生育问题。Herrera-Almanza说,不和岳母住在一起的女性中,有33%的人年龄稍大,他们的岳母可能已经去世。

研究人员发现,与与婆婆不住在一起的女性相比,与婆婆住在一起的女性同辈人更少,她们自己去医疗机构看病的可能性也更小。

他们的研究还表明,拥有较少亲密外部伙伴的女性“明显”不太可能去生殖健康、生育或计划生育服务机构,也不太可能使用现代避孕方法。

但是为什么婆婆会对限制儿媳的社会关系感兴趣呢?

Herrera-Almanza说:“这主要是由于婆媳之间的生育偏好不一致。”

研究表明,婆婆担心外界的影响会导致儿媳的计划生育偏离她(婆婆)的意愿。

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除了她们的丈夫和岳母,研究人员所研究的女性在这个地区只有一到两个普通的同龄人,甚至更少(0到1个)亲密的朋友。研究人员将“亲密朋友”定义为她可能会谈论更多私人问题的人,比如生殖健康、生育能力和计划生育。

相比之下,盖洛普(Gallup) 2004年的一项调查显示,美国女性大约有八个亲密的朋友。

研究人员发现,他们研究的三分之一以上的女性在斋浦尔没有亲密的同伴,22%的女性在任何地方都没有亲密的同伴。这些妇女经常受到严重的行动限制,只有14%的人被允许单独前往卫生机构,12%的人被允许独自前往朋友或亲戚在他们村庄的家。

Herrera-Almanza说,根据他们的研究结果,任何旨在增加印度农村地区妇女获得和接受计划生育和生殖健康服务的政策都必须承认婆婆所扮演的守门人角色。

“世卫组织在生育和计划生育方面的决策动态对整个家庭的福利非常重要,”她说。“这里的医疗政策需要把人们的注意力从夫妻身上转移开来,同时也要把岳母的问题纳入讨论。”

传媒查询,请致电[email protected]或617-373-5718联系香农·纳尔吉。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.northeastern.edu/2020/01/08/new-study-of-rural-india-highlights-the-role-of-the-mother-in-law-in-restricting-womens-social-networks/