耶鲁大学9月10日发表在《科学报告》(Scientific Reports)杂志上的一项新研究发现,巴西为减少携带疾病的昆虫数量而释放的转基因蚊子已成功繁殖,并将基因传递给当地蚊子种群。

两年多来,在巴西巴伊亚的雅可比娜市,数千万只转基因雄性埃及伊蚊被释放。与携带这些修改基因的雄性交配的雌性被认为无法生育出可存活的后代,从而降低了人们感染寨卡病毒、登革热和黄热病等一系列危险疾病的风险。然而,耶鲁大学对该地区采集的本地蚊子样本进行分析后发现,一些本地蚊子保留了转基因释放株的基因。

该研究的资深作者、生态学和进化生物学教授杰弗里·鲍威尔(Jeffrey Powell)说:“他们的观点是,释放菌株的基因不会进入普通人群,因为后代会死亡。”“事情显然不是这样的。”

鲍威尔强调,转基因菌株与本地种群的混合不会造成已知的健康风险。

他说:“但令人担忧的是出乎意料的结果。“很大程度上基于实验室研究,我们可以预测释放转基因蚊子的可能结果,但我们所做的这类基因研究应该在释放期间和释放之后进行,以确定是否发生了与预测不同的事情。”

在发展中国家,蚊媒疾病是一个巨大的公共卫生问题,在美国南部等较发达地区,这一问题日益受到关注。为了减少使用杀虫剂来对抗这种威胁,巴西政府购买了一种新的转基因蚊子品种,这种蚊子来自一种来自古巴的蚊子,与另一种来自墨西哥的蚊子杂交,这种蚊子是由一家英国生物技术公司开发的。实验室测试显示,与转基因雄性交配的雌性只产生了约3%的后代,存活下来的雄性身体虚弱,据信无法生育。

耶鲁大学的研究显示,不仅转基因蚊子的后代已经繁殖,雅可比娜的蚊子种群现在是原始蚊子和古巴和墨西哥蚊子的混合体,研究人员说,这可能会导致更强大的种群。而蚊子的数量,在最初的下降之后,在引进转基因雄性蚊子大约18个月后又反弹了。鲍威尔推测,雌性已经开始避免与经过改造的雄性交配,从而推动了种群数量的反弹。

耶鲁大学的本杰明·埃文斯(Benjamin Evans)是这篇论文的第一作者,也是巴西研究人员的合著者。

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