有证据表明稀有鹿在“灭绝”后存活了50年

Schomburgk's deer摄于1991年的一张照片,照片上的是一只熊的鹿角

生活在泰国中部的一种稀有鹿可能已经死而复生——没有类似科幻电影的基因工程的帮助。

1938年,朔姆伯克鹿(Rucervus schomburgki)被列入灭绝名单。但是,从1990年末或1991年初获得的鹿角中收集到的新证据表明,鹿角至少又存活了半个世纪,今天可能仍然存在。

这项研究发表在上周(8月30日)的《孟买自然历史学会杂志》上。美国西北大学温伯格艺术与科学学院的生物科学教授加里·加尔沃斯参与了这项研究。

schomburgks deer

1932年,野生种群因过度捕猎而灭绝,6年后,人们所知的最后一只肖姆伯克鹿在圈养期间死亡。至少我们是这么想的。上世纪90年代初,老挝的一名卡车司机发现了一组鹿角,看上去状态新鲜。然后他把鹿角送给老挝北部丰萨利省的一家商店。

1991年2月,联合国农学家洛朗·查齐拍摄了鹿角。Galbreath和他的合作者G.B. Schroering最近分析了这些照片中鹿角的身体状况。根据鹿角的广泛分布、篮状、超分支结构,研究小组确定鹿角属于一种朔姆伯克鹿。(其他亚洲鹿的鹿角没有同样的标志性篮状。)

Galbreath还证实,1991年拍摄到的鹿角是新鲜的。鹿角上有暗红色到棕红色的干血斑点,已经从鹿头上切除了。血液的颜色和暴露的骨髓状况为鹿角的年龄提供了线索。

亚洲野生动物专家Galbreath说:“鹿角标本的相对年代可以通过材料来评估,比如仍然附着在鹿角上的干骨髓。”“甚至血也是红色的;随着年龄的增长,它会变成黑色。在热带地区,鹿角即使在几个月内也不会保持这种状态。”

在它们被列为“灭绝”物种之前,泰国就有很好的记录。Galbreath认为,一小部分人可能也生活在老挝中部的偏远地区,他们今天可能仍然生活在那里。

主题:生命科学、研究、温伯格艺术与科学学院

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.northwestern.edu/stories/2019/09/evidence-suggests-rare-deer-lived-50-years-beyond-extinction/