康奈尔高能同步加速器(Cornell High Energy Synchrotron Source),俗称国际象棋(CHESS),于4月1日进入了一个新时代。

肯·芬克尔斯坦,康奈尔大学高能同步加速器研究中心的工作人员,国际象棋博士后研究员路易斯·德贝弗,致力于在6月启用新的CHEXS研究分中心。

国际象棋是一个全国性的研究机构,每年吸引1200多名用户,他们进行x射线分析,并为材料、生物医学和其他科学领域的研究收集数据。今年4月,情况发生了变化,康奈尔大学开始转向一种新的融资模式,由多名合伙人管理国际象棋的设施。

国家科学基金会仍然是这些捐赠伙伴中最大的,科学机构在7月18日宣布,它将在未来五年内为国际象棋之家威尔逊实验室的一个研究和教育分支机构提供5400万美元的联邦资金。

国家科学基金会的资金将由材料研究部、生物理事会和工程理事会提供。

新成立的国家科学基金会部分设施将被称为国际象棋高能x射线科学中心(CHEXS @ CHESS),将包括四条波束线和工作人员,以支持高能x射线科学用户操作、x射线技术研发和CHEXS领导。除了研究,CHEXS还将支持教育和培训,特别是生物科学、工程和材料研究方面的研究人员。

参议院少数党领袖、纽约州民主党参议员舒默说:“延长国家科学基金会对国际象棋的资助,将确保美国和康奈尔大学在高能x射线应用创新方面保持领先地位。”“国际象棋是我们保持美国竞争力所需要的科学人才的独特训练基地,也是我们科学界的命脉之一,使研究人员能够在从清洁能源技术到更强大、更有弹性的基础设施等各个领域取得进展。我很自豪能够为国际象棋和国家科学基金会提供资金支持,并将继续这样做。”

“国际象棋是一个开创性的设施,为纽约州北部和美国,包括我们的军队,提供世界级的科学研究,”纽约州民主党参议员基尔斯汀吉利布兰德(Kirstin Gillibrand)说。他是参议院军事人员小组委员会(Senate Armed Services Personnel Subcommittee)的高级成员。“这笔联邦资金将用于支持高能x射线科学中心,该中心将促进该州的研究和高科技制造业。国际象棋仍然是纽约州北部创新经济的领导者。”

Cornell impacting New York State

NSF材料研究项目主任Guebre X. Tessema说:“通过支持CHEXS, NSF正在为材料、工程和生物学领域的新兴研究提供新的、独特的实验能力。”“新的融资模式释放出一种全新的国际象棋,寻求与其他联邦机构、大学和行业建立新的合作关系。”

“我们一直很高兴能继续与国家科学基金会保持合作关系,”国际象棋总监、应用与工程物理学教授乔尔•布洛克(Joel Brock)表示。国际象棋最近一次获得国家科学基金会的资助是在2014年。

布罗克说:“这项支持在确保从其他伙伴那里获得资金方面走了很长一段路,并确保这个至关重要的x光设备在未来仍能保持生产能力。”

6月4日,国际象棋公司举行了年度用户大会,布洛克和泰瑟玛参观了CHEXS的研究设施,向研究人员展示了广阔的空间。

国际象棋公司最近完成了耗资1500万美元的升级,巩固了该实验室作为世界领先的x射线源的地位。今年早些时候,Lt。纽约州州长凯西·霍丘(Kathy Hochul)来到国际象棋中心,庆祝由纽约州资助的升级项目成功完成。该项目改善了存储环和国际象棋x射线束的基础设施,同时通过帮助扩大纽约中心的先进制造业创造了就业机会。

在所有的x射线束中安装了新的波动源之后,国际象棋现在被认为是一个真正的第三代(最先进的)光源,并被用于宏观层面的材料研究。

随着国家科学基金会最近的升级和CHEXS新的五年合作协议,该实验室正利用这个机会在其资助模式和组织结构上进行重大转变。

30多年来,国家科学基金会一直是国际象棋的唯一管理者,为运营这个大型设施提供所需的资金。国际象棋现在将从国家科学基金会作为国家用户设施的独家管理过渡到合作伙伴资助的实验室。

布罗克说,这种资金重组提供了一个难得的机会,可以在研究领域重新分配国家的同步加速器资源。

布罗克说:“包括植物生物学、结构材料和先进制造在内的各种团体都渴望利用美国现有同步加速器资源中更大的一部分。”“使用x射线是一种非常可取的技术,可以改变你的研究,而国家科学基金会的这项新资助将帮助我们获得更广泛的用户基础。”

尽管国际象棋吸引了超过1200名来自世界各地的用户在该设施进行研究,但由于缺乏可用的波束时间,提交的研究提案中约有一半被拒绝。国际象棋还希望通过多样化的资金来源,使实验室的研究更加多样化和扩大。

布罗克说:“由于该设施拥有这些设备,可以在不转移资产的情况下,在资金合作伙伴之间迅速重新分配波束线路的责任。”“通过让国家科学基金会这样的合作伙伴将他们的支持与不断发展的研究需求结合起来,国际象棋能够让新合作伙伴更快地使用同步加速器辐射设施。”

尽管其他合作伙伴为x射线设备的研究提供资金,NSF仍将是这些合作组织中国际象棋的最大资助成员。这使得研究人员可以专注于在国际象棋中使用高通量x射线,这些x射线可以优化时间分辨率和高能量应用。这些类型的x射线是研究量子材料、燃料电池和高压生物过程的理想材料。

虽然其他同步加速器实验室传统上都设在国家实验室,但康奈尔大学是美国唯一一所仍在运行大型加速器的大学。大学毕业生约占全国加速器科学和先进x射线技术专业博士的20%,每年约有60名本科生参加国际象棋实验室的研究。

Rick Ryan是康奈尔大学科学与教育加速实验室的科学传播者。

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