Barbara Flynn Currie reflects on historic 40-year career in Illinois legislature

如果有一天,芭芭拉·弗林·居里(Barbara Flynn Currie)作为民选官员的经历能够跨越这一光谱,那么这一天可能就是2008年12月15日。上午10点。作为选举人团的一员,她把票投给了曾与她一起在伊利诺伊州议会任职的巴拉克·奥巴马(Barack Obama)。两小时后,她宣布对当时的州长进行弹劾调查。罗德·布拉戈耶维奇(Rod Blagojevich)。

“有高有低,”她说。

在她40年的伊利诺斯州众议院任职期间,Currie, LAB ‘ 58, AB ‘ 68, AM ‘ 73,作为一个开创性的立法者,开辟了新的道路,与该州每一个重要的政治人物都有交集。在今年1月退休前,她曾担任过6位州长,作为众议院多数党领袖20多年来,她帮助通过了多项法案,其中包括建立州收入所得税抵免、废除死刑和使同性婚姻合法化。

对于一个几乎是偶然进入政界的人来说,这是一个相当有影响力的职业。

Currie主要在海德公园长大;她的父亲Frank Flynn博士,49岁,在芝加哥大学社会服务管理学院任教。她于1958年进入这所大学,但在1959年离开,嫁给了大卫·p·柯里(David P. Currie), AB ‘ 57,芝加哥大学法学院的杰出教授,直到他2007年去世。

从大卫在哈佛法学院的最后一年到成为一名书记员,这对夫妇直到1962年才回到芝加哥,那时大卫开始在这所大学教书。那时他们有了一个两岁的儿子斯蒂芬,很快女儿玛格丽特也加入了他们的行列。

“所以我最终完成了大学学业,”柯里说,“但慢慢地,在为人母的计划上。”

尽管Currie在芝加哥大学获得了政治学硕士学位,但她对学术生涯并不感兴趣。她在政治上很活跃——弗林一家总是在餐桌旁谈论时事——但从未考虑过参选。

1978年的一天,她遇到了芝加哥的律师兼活动家迈克尔·沙克曼,62岁,64岁,66岁。代表伊利诺斯州众议院第24选区的鲍勃·曼最近宣布退休。柯里问沙克曼是否打算竞选曼恩的席位。沙克曼竞选制宪会议代表时,柯里曾参与过沙克曼的竞选活动。

“不,”他说。“你为什么不呢?”

“我成长于上世纪50年代的黑暗年代,”柯里说。但她的孩子们都快长大了,在与家人和朋友就当地政治进行磋商后,她说,“我们决定试一试。”

她赢了,“虽然不是轻而易举地”,进入了一个新的世界。

当时,妇女仅占伊利诺斯州议会的13%,但“我们有足够多的人让人们觉得他们有责任为妇女做些好事”。她还记得,一些男性议员会以支持某项具体的家庭暴力法案为理由,而拒绝支持平等权利修正案(Equal Rights Amendment)。

她还注意到,男性议员似乎松了一口气,让她和其他女性在性骚扰、产假和其他所谓女性问题的法案上发挥带头作用,而柯里对这些问题充满热情。“在弄清楚我可能感兴趣的立法方面,人们真的帮了大忙,”她说,“但公平地说,当他们看到这个女孩时,他们很高兴摆脱了‘女孩账单’。”

居里以勤勤恳恳地准备提交账单而闻名——这是她在芝加哥大学养成的习惯。“你确实学会了建立支持和反对你的立场的论据。对我来说,这是非常宝贵的。”

当居里1997年成为众议院多数党领袖时,女性只占伊利诺斯州议会的26%。国会里的女性——跨越党派界限——的反应是一致的,“无论她们是秘书、说客还是其他什么,”Currie说。“他们对我们中的一个成功的事实感到非常高兴。因为如果我们中的一个人成功了,我们都会成功。”


居里希望在退休后,人们能记住她的诚实、公正和从其他角度看问题的能力。Christian Mitchell, AB ‘ 08,伊利诺斯州第26选区的前代表,现在是伊利诺斯州的副州长,曾经开车把Currie从春田市的立法会议赶回芝加哥。他认为她是“我这辈子见过的最聪明的人”,而且还很有幽默感。“即使是在最困难的辩论中,当有人对她破口大骂时,”米切尔说,“她也会微笑,用她惊人的智慧让对方放下武器。”

米切尔和新一届国会议员让柯里对政治的未来充满希望,尽管她对目前的两极分化感到悲哀。

“如果我不是一个乐观主义者,这些年来我就不会涉足政治,”她说。

——改编自芝加哥大学杂志上的一个故事。在这里完整阅读。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.uchicago.edu/story/barbara-flynn-currie-reflects-historic-40-year-career-illinois-legislature