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加州大学欧文分校新闻

他发现了一条亮蓝色的彩虹鱼,并成为了一名骑士

2017年5月,本·莫兰(Ben Moran)前往伯利兹城(Belize),寻找并收集玛雅哈姆雷特(Maya hamlet)的DNA样本。玛雅哈姆雷特是生活在中美洲国家沿海的一种鱼类。

但有一个问题:鱼不在那里。

莫兰当时是东北大学的一名本科生,在德国的一个海洋研究中心为一家全球合作公寓工作。他和他的研究同事花了九天时间在珊瑚礁附近寻找这种电光闪闪的蓝色鱼类。然而,研究人员发现,珊瑚礁正在死亡。没有玛雅村庄。

“我们基本上没有希望了,”莫兰说,他去年从东北大学毕业,获得了海洋生物学学位。“我们不知道去哪里找。”

然后,研究人员休息了一下。他们得到的消息是,在南约25英里的地方发现了亮蓝色的鱼,那里是一个非营利组织修复珊瑚礁的地方。莫兰和他的研究同事在伯利兹之行的最后一天到达了这个遗址,果然,他们发现了许多玛雅村落。他们最终收集了足够的DNA样本进行研究。他们写了一篇关于这种鱼的数量、历史和健康的研究论文,目前尚未发表。 

本·莫兰在海洋科学中心准备潜水装备。照片由Matthew Modoono/东北大学拍摄

莫兰说,他在伯利兹的工作一开始是一项海洋研究项目,但很快就演变成了一项海洋保护工作。他的研究显示,近年来这种鱼的数量显著下降。他说,他计划向国际自然保护联盟(International Union for Conservation of Nature)请愿,宣布这种鱼“濒临灭绝”。

莫兰将继续研究动物基因组学,并专注于海洋保护,作为一名奈特-亨尼西学者。奈特-轩尼诗项目为来自世界各地的学生提供全额学费奖学金,让他们在斯坦福大学攻读研究生学位。莫兰是今年入选的69位奈特-轩尼诗学者之一,他计划在斯坦福大学获得生物学博士学位。

莫兰说,在伯利兹工作,当一个研究项目出现意想不到的转折时,他不得不转向,这帮助他成为一名成熟的研究员。

莫兰说:“当我们到达那里的时候,我们意识到工作并没有按计划进行,我们有责任让情况变得更好。”“我希望在我的研究生涯中保持更多的这种心态。”

左图:本·莫兰在伯利兹岛附近的珊瑚礁上寻找玛雅村落。右图:伯利兹海岸附近的一个小岛附近,一个年幼的玛雅村庄在珊瑚群中。照片由Ben Moran提供。

莫兰说,他在东北大学学习期间,特别是通过大学的“三海计划”,大大扩展了自己在海洋科学和进化遗传学方面的知识。学生参加为期一年的项目学习,并在马萨诸塞州、华盛顿州和巴拿马进行实地考察。

莫兰目前在巴拿马的三海项目担任助教,在那里,他还是一名学生时,遇到了一位名叫奥斯卡·普埃布拉(Oscar Puebla)的教授,他在德国基尔的GEOMAR Helmholtz海洋研究中心工作。莫兰被安排与普埃布拉在东北大学的第三个全球合作项目的中心合作,这个合作项目促成了他对玛雅村落的研究。

莫兰说:“在某种程度上,这是一种完全的循环。

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.northeastern.edu/2019/03/12/northeastern-graduate-who-studies-rare-maya-hamlet-fish-named-knight-hennessy-scholar/