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量子科学家、护士和经济学家如何加入到与全球贫困的斗争中来

3 photos: an image of a student with his arms open standing inside a building in Morocco, an image of a student standing outside of the MIT Great Dome, and an image of a student in his cap and gown smiling and holding a bouquet of flowers

加纳之行改变了索菲亚·马丁内斯·加尔维斯的生活。2021 年,她在一家非营利组织担任志愿者,该非营利组织为西非国家的人们提供技术和数字素养培训。23岁的马丁内斯(Martinez SM)在安装电脑和连接电缆时目睹了极端贫困。这次经历是变革性的。同年,她辞去了西班牙量子密码学的工作,并参加了 MITx MicroMasters 的数据、经济学和政策设计 (DEDP) 在线课程,该课程教授学习者如何使用数据驱动的工具来帮助消除全球贫困。

到 2023 年,马丁内斯完成了麻省理工学院 DEDP 硕士课程。如今,她是Learning Alliance的联合创始人,这是一个新的非营利组织,将通过向教师介绍基于证据的教学实践来应对撒哈拉以南非洲的学习危机。她计划今年夏天搬到非洲。

“如果几年前有人告诉我,当我在做量子物理学研究时,我会在教育和贫困的交叉点上创办自己的组织,我会说他们疯了,”马丁内斯说。“从我的第一门 MicroMasters 课程开始,我就知道我做出了正确的选择。教师使用数学、模型和数据来理解社会。

自 2017 年以来,由安利捷扶贫行动实验室 (J-PAL) 和麻省理工学院开放学习联合领导的 DEDP 微硕士计划将前护士、律师、软件开发人员和其他准备改变职业并对世界产生影响的人聚集在一起。

消除贫困的新方法

DEDP 课程中的 MicroMasters 基于麻省理工学院教职员工 Esther Duflo、Abdul Latif Jameel 扶贫和发展经济学教授 Esther Duflo 和福特基金会国际经济学教授 Abhijit Banerjee 的诺贝尔奖获奖作品。

两人利用了实验室科学的一个关键特征——随机对照试验——并将其应用于发展经济学。例如,为了测试一项新的教育计划的有效性,研究人员可以随机分配个人参与该计划,称为治疗组,或者不参与,称为对照组。结果的差异可归因于新计划。

这种方法从根本上改变了世界各地反贫困计划的设计和评估方式。它已经提高了印度的免疫接种率,减少了孟加拉国的童婚,并提高了肯尼亚的入学率。

迪弗洛和班纳吉的研究为扶贫开辟了一条新的前进道路,但精通循证发展经济学的人太少,无法带来有意义的改变,DEDP微硕士和硕士课程主任、麻省理工学院经济系高级讲师萨拉·费舍尔·埃里森(Sara Fisher Ellison)说。

埃里森说:“至关重要的是,我们在世界各地都有有能力进行随机对照试验的人,阅读这些试验的文献,并将结果解释给政策制定者。

安德里亚·塞勒姆(Andrea Salem)是瑞士的一名经济学本科生,当迪弗洛和班纳吉获得诺贝尔奖时,他不确定自己的职业生涯。他们的认可将塞勒姆带入了一个他几乎不知道存在的领域,并使他走上了利用经济学对世界产生影响的道路。

他完成了 DEDP 证书的 MicroMasters,并将其包含在巴黎经济学院 (PSE) 的申请中。Salem 目前正在 PSE 休学一年,在 J-PAL 的摩洛哥就业实验室实习。在这个职位上,他与政府官员合作评估教育改革。

“了解世界的多样性是一种礼物,”塞勒姆说。“在同一个国家生活和做研究提醒我正在做的重要工作,以及还需要做多少工作。

DEDP 计划如何运作

DEDP 中的 MicroMasters 计划对任何拥有可靠互联网连接的人开放。学生选择公共政策课程,关注高收入国家的关键问题,或国际发展课程,研究低收入和中等收入国家普遍存在的问题。他们在经济学、概率与统计学以及数据分析方面进行了严格的课程。该计划在灵活性和结构之间取得了平衡。学生按照自己喜欢的速度获得证书,但每门课程都是由讲师指导的,为参与者提供了一个全球学习者社区,他们可以定期参加网络研讨会和讨论论坛。

在五门课程中完成并通过监考考试的学生将获得证书。DEDP 中的 MicroMasters 计划已授予 10,000 多份通过课程证书和 1,000 份 DEDP MicroMasters 证书。证书持有者可以通过申请麻省理工学院或全球 19 所衔接大学之一的硕士课程来继续他们的教育,这些大学要么在招生中承认 DEDP 证书中的 MicroMasters,要么提供证书的学分作为加速研究生课程的一部分。证书本身对于专业人士在职业发展方面也很有价值。

这些课程可以免费旁听;每次监考考试都需要付费。考试费用是浮动的,从 250 美元到 1,000 美元不等,具体取决于学习者的收入和位置。DEDP 还提供彩票,可供年收入低于 10,000 美元的人使用,将一门课程的价格折扣至 100 美元。马丁内斯是 2021 年彩票的受益者。她说,如果没有它,她将需要更长的时间才能获得证书并申请硕士课程。

选择激情和血统

Yann Bourgeois SM ʼ22 在比利时的手术室和重症监护室工作,从事护理工作,收获颇丰。这份工作让布尔乔亚对当人类健康和需求被忽视时会发生什么有了第一手的了解。为了产生全球影响,布尔乔亚在学习公共卫生时发现了 DEDP 课程的硕士课程。

在克服了个人挑战和社会经济逆境之后,布尔乔亚不确定麻省理工学院是否会考虑他读研究生。当他得知MicroMasters证书在招生中发挥了重要作用时,布尔乔亚变得充满希望。他同时参加了 DEDP 课程的五个 MicroMasters。对于一个没有上过统计学以外的数学课的人来说,这是一个大胆的举动,但他渴望提交研究生院申请。到 2022 年,布尔乔亚毕业于麻省理工学院。

“我的背景并不重要,”布尔乔亚说。“我不知道自己在14岁或15岁时想做什么,这并不重要。重要的是技能和激情。

布尔乔亚现在在华盛顿的世界银行担任劳动经济学家。他的工作重点是改善劳动条件和促进公平的经济机会。他在麻省理工学院的教育为布尔乔亚提供了严谨的分析工具,以解决国际范围内的复杂经济问题。

像布尔乔亚一样,马丁内斯不相信她有资格申请 DEDP 硕士课程。然后,她在网上阅读了学生的个人资料,了解了他们的广泛经历。在更多地了解了该计划的倒置录取流程后,该流程优先考虑相关课程的表现而不是传统证书,她意识到这个机会可能并非遥不可及。

“循证发展需要来自不同背景的人,”马丁内斯说。“我证明了你不需要’正确’的背景来从事发展经济学的工作。与全球贫困的斗争需要每个人。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://news.mit.edu/2024/how-quantum-scientist-nurse-economist-joining-fight-against-global-poverty-0610