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结肠癌和直肠癌的令人不安的趋势

A doctor holds a model of the human colon and a blue ribbon

在过去的三十年中,结肠癌和直肠癌(统称为结直肠癌)的发病率在 50 岁以下的人群中稳步上升。这尤其引人注目,因为在同一时期,老年人的比率一直在下降。

更糟糕的是,年轻人往往在疾病的后期被诊断出来,这使得治愈变得更加困难。

“在过去的几年里,我们认为结直肠癌是一种衰老疾病,”塔夫茨大学Jean Mayer美国农业部人类营养老龄化研究中心(HNRCA)的胃肠病学家和高级科学家Joel Mason说。“如果你看一下绝对发病率,老年人的发病率仍然较高,但年轻人的发病率正在稳步上升,而老年人的发病率正在下降。这是一个令人不安的趋势。

即使在50岁以下的年龄组中,这一趋势在年轻年龄组中最为明显。“结直肠癌在20多岁和30多岁的人中增加的速度更高,”梅森说,他也是HNRCA维生素和致癌小组的负责人,也是塔夫茨大学医学院和弗里德曼营养科学与政策学院的教授。

利率上升的背后是什么?

梅森说,这些比率上升得太快,不能归因于基因变化。“这似乎最有可能是环境因素或多种因素的组合,”他说,“但我们真的只能在这一点上进行推测。

肥胖症的流行可能部分归咎于肥胖症,因为体内脂肪过多与被诊断出患有结直肠癌的风险更高有关。

梅森说,老年人的发病率下降可能是由于有效的筛查和对健康饮食和定期锻炼等保护性生活方式因素的认识提高。

降低风险

对于那些希望降低患结直肠癌风险的人来说,梅森说,研究一致发现,健康饮食和每周至少锻炼三次与较低的发病率有关,而超重和吸烟与较高的发病率有关。

“在所有常见的癌症中,”梅森说,“结直肠癌是风险对饮食因素最敏感的癌症之一。在过去的几十年里,多项研究表明,含有大量水果、蔬菜和纤维的饮食可以降低患结直肠癌的风险,而加工肉类、红肉和酒精的饮食要少得多(如果有的话)。加工肉类包括培根、香肠、火腿、热狗和午餐肉。

有证据表明,每天服用阿司匹林可以降低患结直肠癌的风险,但梅森警告说,阿司匹林方案会增加某些不良事件的机会,例如消化道出血。“主要决策协会不建议每天摄入阿司匹林,因为总的来说,在结直肠癌平均风险人群中,阿司匹林产生不良副作用的风险超过了预防方面的潜在益处,”他说。

新筛查指南

鉴于年轻人发病率的上升,美国预防服务工作组(U.S. Preventive Services Task Force)修改了其指南,建议平均风险人群应从45岁开始筛查结直肠癌,而不是50岁。

父母或兄弟姐妹在 55 岁之前患有结直肠癌的人风险增加,应考虑在 45 岁之前接受筛查。

对于大多数人来说,筛查包括每 10 年进行一次结肠镜检查。如果在结肠中发现癌前息肉,则将在手术过程中将其切除。息肉患者应在 5 年内(或更短时间,取决于息肉的性质)而不是 10 年内进行另一次结肠镜检查。

其他筛查选择是基于粪便的试剂盒,但梅森说,阳性结果仍然需要通过结肠镜检查确认,从而导致诊断延迟。“结肠镜检查仍然是筛查的黄金标准,”他说。

需要注意的症状

结直肠癌的一些常见症状是直肠出血、缺铁性贫血和排便习惯的明显改变。所有这些症状也可能由其他不太可怕的疾病引起,例如痔疮、月经出血和食物敏感性。

鉴于年轻人结直肠癌发病率的上升,梅森说,提供者和患者不应该太快将直肠出血归因于痔疮或缺铁性贫血归因于月经出血。

“我讨厌提高年轻人的焦虑水平,”他说,“但这种趋势非常令人不安,总的来说,也许值得让我们的年轻人对需要注意的症状更加警惕。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://now.tufts.edu/2024/06/10/disturbing-trend-colon-and-rectal-cancers