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Sophia Chen:我们有责任通过同理心、耐心和尊重让世界变得更美好

Headshot of Sophia Chen against a bright blue wallSophia Chen at a table talking to another woman to her left. In the background is a round table at which are seated four young men and two women.

索菲亚·陈(Sophia Chen)是机械工程和艺术与设计双专业的五年级学生,她在佛罗里达读中学时就了解了麻省理工学院D-Lab。她和家人一起开车从克利尔沃特的家到坦帕,去麻省理工学院为未来的学生举办的信息开放日。在那里,她听说了D-Lab学生开发的辣木种子压榨机。这些学生,Kwami Williams ’12 和 Emily Cunningham(交叉注册的哈佛大学学生),继续创立了 MoringaConnect,目标是增加加纳农民的收入。在过去的 12 年里,该公司通过向批发商销售辣木皮肤和头发护理产品以及营养补充剂和茶来做到这一点,有时是 10 倍或更多。

“我记得我发冷,”索菲亚说。“我非常敬畏。麻省理工学院一直是我成长过程中的梦想大学,但听到这个特别的故事确实巩固了我的梦想。我甚至在招生面试中谈到了D-Lab。一旦我来到麻省理工学院,我就知道我必须参加D-Lab课程——现在,在我五年结束时,我已经上了四年。

在本科期间上了四门D-Lab课程可能会让Sophia与众不同,尽管并不罕见。在过去的22年中,在D-Lab课程的近4000名学生中,多达20%的人至少上了两门课,许多人在毕业时上了三门或更多课。对于索菲亚来说,她的 D-Lab 课程是一个合乎逻辑的进步,既确认又扩展了她在全球医学领域的职业目标。

以项目社区合作伙伴的角色为中心

Sophia 的第一个 D-Lab 课程是 2.722J / EC.720(D-Lab:设计)。与所有 D-Lab 课程一样,D-Lab:设计以项目为基础,以每个项目社区合作伙伴的知识和贡献为中心。她的团队与乌干达一个名为“安全水收集器”的组织合作开展了一个项目,旨在使用干燥剂制造太阳能大气水收集器。他们专注于干燥剂技术的早期研发,通过进行蒸汽吸收测试。Safe Water Harvesters设计了该项目的参数和目标,并在整个学期中与学生进行了远程协作。

安全水收集器在项目中的作用是项目成功的关键。她说:“在D-Lab,我了解到理解国际发展解决方案必须来自干预措施试图服务的人们的声音和需求的重要性。“我们首先要问的问题是’有哪些材料和制造工艺可用?’以及’社区将如何维护这项技术?’”

水资源获取与性别不平等之间的联系

选择加入乌干达的集水项目并非偶然。去年夏天,索菲亚在一家初创公司实习,通过设计一种新型快速检测技术,从用户的当地水源中取样,以霍乱在发展中地区的传播为目标。从那时起,她加入了 Amos Winter 教授的全球工程与研究 (GEAR) 实验室,成为本科生研究机会计划的学生,并为印度的家庭开发使用点海水淡化装置。

参加 EC.715(D-Lab:水、环境卫生和个人卫生)是 Sophia 合乎逻辑的下一步。“这门课改变了生活,”她说。“我已经对清洁水的获取和全球资源公平充满热情,但我很快发现WASH的复杂性不仅仅是一个贫困问题,而且是一个性别问题。”她参加了一个由尼泊尔同学牵头的项目,该项目旨在解决尼泊尔女学生围绕月经的社会禁忌。

“这门课和项目帮助我意识到,水不安全和性别不平等——尤其是基于性别的暴力——是高度交织在一起的,”索菲亚评论道。这以多种方式发挥作用。在学校卫生基础设施薄弱的地方,女孩经常在月经期间缺课或完全辍学。在缺水的地方,妇女和女孩经常步行数英里去取水,以满足日常饮用、烹饪和卫生需求。在这次跋涉中,她们很容易受到攻击,并受到在水源入口处进行易的压力。

“我清楚地看到,女性受到水不安全的影响尤为严重,而水是理解女性赋权的关键,”索菲亚评论道,“我想继续了解发展领域以及它如何与性别相交!

因此,在 2023 年秋季,索菲亚同时参加了 11.025/EC.701(D-Lab:发展)和 WGS.277/EC.718(D-Lab:性别与发展)。在D-Lab:Development中,她的团队与马达加斯加的非政府组织Tatirano合作,为海水淡化系统开发了一个蒸汽冷凝室,他们能够在学期末在马达加斯加测试和迭代一个原型。

通过D-Lab实地考察走向世界

“D-Lab的实地考察是一次令人大开眼界的体验,任何人都可以从中受益,”Sophia说。“很容易迷失在麻省理工学院和科技泡沫中。但是,整个世界的人都过着与我们许多人截然不同的生活,我们可以从他们身上学到的东西比我们从他们的 psets 中学到的还要多。

在索菲亚的D-Lab:性别与发展课程中,她与肯尼亚的社会赋权项目合作,最终在去年1月的麻省理工学院独立活动期间前往那里。在肯尼亚,她与她的团队合作,与青少年父母一起举办了一个研讨会,以确定怀孕前和产后挑战的风险因素,以便构思和开发社会计划等解决方案。

“通过我在肯尼亚和马达加斯加的实地考察,”索菲亚说,“很明显,创建由社区成员领导和维护的基于社区的解决方案是多么重要。解决方案需要社区的投入、领导和信任。归根结底,这是实现持久、高影响力、可持续变革的唯一途径。我的一位 D-Lab 旅行负责人说,你不能导入解决方案。我希望所有工程师都能认识到这句话的重要性。作为工程师和科学家,我们有责任让世界变得更美好,同时秉承同理心、耐心和尊重的价值观。

在医学、技术和政策的交叉点追求激情和目标

6月毕业后,Sophia将通过MISTI Africa前往南非,帮助进行临床试验和社区外展。然后,她打算攻读全球健康硕士学位并申请医学院,目标是在医学、技术和政策的交叉领域从事全球健康工作。

“毫不夸张地说,D-Lab在帮助我发现我所热爱的事物以及我的人生目标方面发挥了核心作用,”她说。“我希望将我的职业生涯奉献给解决全球健康不平等和性别不平等问题。”

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://news.mit.edu/2024/sophia-chen-its-our-duty-make-world-better-through-empathy-patience-respect-0528