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Akil Cole (C’24) 希望建立一个更绿色的地球,一次一个花园

A man wearing a black suit and green tie smiles outside. The tie is patterend with different kinds of leaves. He sports an afro and a short beard.

你可能会发现Akil Cole(C’24)教他的同龄人如何播种和除草,就像你在播客工作室偶然发现他一样,在那里他采访了在地方一级与全球气候灾难作斗争的人们。

在过去的四年里,科尔研究了基于社区的恢复性农业工作,并认为它们是普通人改变世界的切实方式。

“我不认为每个人都应该成为农民,”科尔笑着说。“这不是我对世界的看法,但如果更多的人至少接触园艺,那就太好了。我希望人们明白,土地不仅仅是一种可以购买的资产——它不是资产负债表上的死东西,它充满了生命,与每个人息息相关。

从他成为 Hoya 的第一年开始,Cole 就参与了社区生态研究所 (CEI),这是一个位于马里兰州哥伦比亚的非营利组织,经营着一个占地 6.4 英亩的有机农场,该农场是社区中心、艺术空间和所有有兴趣想象更美好明天的人的场所。如今,Cole 是 CEI 董事会成员。四年前,这似乎是一个疯狂的想法。

科尔申请乔治城大学时,并没有期望他会学习并成为社区园艺的支持者。相反,他认为,在华盛顿特区上学是参与政策或国际事务的好方法。也许,有一天,这会导致法学院

他记得他的本科生涯被永远改变的那一刻:那是在Zoom上,他坐在佛罗里达州迈阿密的家中,听环境研究入门课程的客座讲座。

“我们有一位演讲嘉宾,Chiara D’Amore博士,她是社区生态研究所的执行主任,她让我大吃一惊,”科尔回忆道。“我对农业、非营利性工作、再生农业或基于社区的土地倡议一无所知,但在她讲完之后,我知道我必须找到一种方法来与所有这些联系起来。”

当时正值疫情最严重的时候,科尔知道没有机会亲自联系,所以他给她发了一封电子邮件:“我当时想,嘿,我不知道我将如何参与其中,因为我在佛罗里达州,你在马里兰州,而且有一场全球大流行,但我想做点什么。

最终,D’Amore 和 Cole 达成了一个想法:他可以为研究所创建一个播客。 Community Blooms 是他们合作的副产品,分享了一系列处于气候危机前线的专家和从业者的故事,他们通过在环境、健康、教育和公平方面的工作来建立乐观和社区。当他开始建立播客时,科尔迫不及待地想去马里兰州了解更多信息。

在接下来的两个夏天,他就是这样做的。科尔能够通过 罗伊登·戴维斯奖学金弄脏他的手。该奖学金由艺术与科学学院颁发,使本科生能够通过实地考察、实验室工作、独立学习、无薪实习和各种现实世界的学习来追求变革性的教育体验。作为戴维斯研究员,科尔曾担任 CEI 弗里敦农场暑期实习计划的联合协调员,在那里他监督高中和大学年龄的实习生,并继续围绕促进生物多样性的可持续农业实践建立自己的知识库。

“正是在弗里敦农场,我意识到政治学和国际事务无法完成我想做的事情,”科尔反映道。“正是在那里,我意识到所有这些事情都是相互交织的——环境研究、环境科学和社区组织以及和平与正义的概念。所有这些看似不同的想法都聚集在这个地方并付诸实践。

阿基尔决定,他将把剩下的时间花在本科生身上,试图弄清楚所有这些东西是如何组合在一起的,重要的是,可以在其他地方复制。他找到了跨学科研究专业,这使科尔能够在他不同的兴趣和研究领域之间穿针引线。

“我觉得自己在智力上更有能力学习和实践可持续性、生态学、保护和农业,”科尔说。

科尔对他在弗里敦农场学到的东西感到兴奋,他想拓宽他研究再生农业和社区土地倡议的视野。乔治城大学的南非社会转型留学课程和弗雷德里克·道格拉斯全球奖学金使科尔能够在南非开普敦度过大四前的夏天。

在开普敦,科尔与几个社区组织一起研究了能力建设工作,包括 三角项目。作为一个为当地 LGBTQ 社区提供临床、医疗和社会护理的组织,Triangle Project 的成员意识到他们可以做更多的事情来将健康、可持续的食物送到有需要的人手中。于是,草根团体 Queer Food Growing Collective 诞生了。

当他听集体园丁的故事时,科尔被指向一个单独的非营利组织: 邻里花园

“邻里花园在开普敦地区经营着几个社区花园,”科尔说。“这些空间将人们聚集在一起种植粮食,学习如何培育和建立更健康的社区。”

一个特别令人震惊的转变发生在该组织将一个以前的垃圾堆改造成一个充满土著植物的社区空间之后。这种以社区和土地为中心的转变是最让科尔兴奋的地方。

“当人们聚集在一起并参与这些合作活动时,就会发生这种魔力,”科尔说。“我在哥伦比亚、马里兰州和开普敦看到了这种魔力。它的核心是在社区花园工作和种植食物的人们。

Cole 仍在为 CEI 制作播客并为所有园艺行业打鼓,他很高兴能在毕业后继续让世界变绿。

“我们与很多事情脱节,但从根本上讲,我们与土地和人类生存所需的事物脱节,”科尔说。“我认为这令人不安。但令人振奋的是,在两种完全不同的背景下,人们走到一起,以更好地理解我们应该如何生存并将人们重新聚集在一起。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://college.georgetown.edu/news-story/akil-cole/