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罗格斯大学致力于减少粮食不安全的健康研究员获奖

营养科学教授与大学和当地领导人合作,帮助滋养罗格斯健康社区

Joachim D. Sackey于2017年加入罗格斯大学卫生专业学院临床和预防营养科学系,纽瓦克学生团体让他担心:他们粮食不安全吗?

Joachim Sackey
约阿希姆·萨基

这是大学校园里普遍关心的问题,而不仅仅是 像萨基这样的营养流行病学专家。 粮食不安全,美国S. 美国农业部(Department of Agriculture)将减少或限制获得充足优质营养定义为减少或有限,影响约 13%的美国家庭在大学生中,这一比例可能高达40%。

为了衡量罗格斯大学的情况,萨基调查了302名健康科学研究生。他的发现 – 28.5%的受访者粮食不安全 – 促使Sackey与大学领导合作,纽瓦克的罗格斯健康社区创建了一个食品储藏室

本月,这些努力将得到新泽西州社区食品银行 (CFBNJ) 的认可,并颁发 HOPE 奖授予致力于加强该地区粮食安全的纽瓦克计划合作伙伴

新泽西州社区食品银行总裁兼首席执行官伊丽莎白·麦卡锡(Elizabeth McCarthy)说:“我们CFBNJ很自豪能够在今年的Blue Jean Ball上向罗格斯大学纽瓦克分校的罗格斯健康食品储藏室和食品储藏室+颁发希望奖。

“该奖项表彰了他们通过营养食品和支持服务(如 SNAP 申请协助、卫生用品分发、营养咨询等)为解决大学饥饿问题和改善有需要的学生的健康所做的不懈努力。”

与大学生食品安全相关的挑战是萨基多年来一直在追踪的趋势。他说,几十年前,一个年轻人可以上大学,做兼职,然后毕业时没有债务。但现在已经不是这样了。

“今天,学生们背负着很多债务,必须对食物做出很多决定。萨基说。“他们吃得好,还是吃拉面买得起书?这是一个不可能的选择。

这种食物命运的转变与大学教育成本的上升密切相关。根据美国国家教育统计中心的数据,在 1963 年至 2023 年期间,经通货膨胀调整后,公共机构的学杂费和食宿平均价格上涨了 130%,达到每年约 20,000 美元。同期私立学校成本激增近 180%,2023 年超过 49,000 美元。

随着上大学的家长比以往任何时候都多学生的责任也发生了变化 美国参议院 2022 年的一份报告称,大约四分之一的专上学生(约 400 万学习者)有孩子。70%的学生家长是女性,近三分之二的学生生活在贫困或接近贫困之中。

减轻这种负担是罗格斯健康食品储藏室 成立的目的( 罗格斯-新不伦瑞克省的社区可以使用类似的计划,罗格斯-纽瓦克社区成员也可以使用RU-N pantry+)。在本学期中,萨基和志愿者团队每周都会向多达 180 名学生、教职员工分发食品、卫生用品和其他物品。

通常提供干麦片、燕麦片、豆类罐头、汤、鱼、蔬菜、意大利面和果汁。其他物品——农产品、肉类和 鸡蛋——的库存频率较低。食品银行还开展了经期和尿布计划,以帮助妇女和父母。

自 2021 年 9 月成立以来,食品储藏室已分发了超过 288,000 磅食物,在 2023 年 1 月至 2024 年 2 月期间,为 11,067 户家庭(超过 35,000 人)提供了服务。

Sackey说,维持食品供应和扩大客户群是未来几年的首要目标。罗格斯大学为食品储藏室捐赠了空间,并支付了全职项目经理和兼职学生助理的费用。新泽西州社区食品银行提供了 Sackey 和其他团队成员分发的 98% 的食物和其他物品。其余的来自捐款。

“这是我们与CFBNJ的良好合作伙伴关系,但这也是一个很大的风险,”Sackey说,并指出过度依赖 一种食物来源意味着食品储藏室容易受到供应冲击的影响。“扩大我们的社区支持基础会很棒。”

食品储藏室最初是为了帮助学生而创建的,自 COVID-19 大流行以来一直为教职员工提供支持。这一举动既受战略驱动,也受需求驱动。虽然教职员工在大流行期间也面临食物压力,但萨基说,成功的运营需要开放、热情的氛围。

“污名化是一个巨大的挑战,尤其是在大学生群体中,”他说。“解决这个问题的一种方法是保持开放政策。如果(罗格斯大学)霍洛威校长来了,我们会给他食物。一切都是无评判的,由尊重和保密驱动。

萨基希望有一天能让自己破产。虽然食品储藏室为学生提供非正式指导并帮助他们与其他校园资源(如住房和心理健康)建立联系,但结束粮食不安全是 Sackey 的目标。

他说,结束粮食不安全的一些方法包括将联邦学校营养计划扩展到高中以外的地方,包括大学生,以及让大学食品储藏室从国家食品采购计划中获得食物,该计划帮助食品银行和施粥处从当地农民那里购买健康食品。 其他想法包括简化大学生有资格获得联邦营养援助计划 SNAP 的要求,并为包括第一代学生在内的弱势学生提供大量经济支持。

“有很多解决方案,”萨基说。“所需要的只是更多的政治意愿来执行它们。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://www.rutgers.edu/news/rutgers-health-researcher-working-reduce-food-insecurity-wins-award