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Nuno Loureiro被任命为麻省理工学院等离子体科学与聚变中心主任

Photo of Nuno Loureiro seated indoors on a white lounge chair

核科学与工程和物理学教授努诺·洛雷罗(Nuno Loureiro)被任命为麻省理工学院等离子体科学与聚变中心的新主任,自5月1日起生效。

Loureiro 掌舵着麻省理工学院最大的实验室之一:超过 250 名全职研究人员、工作人员和学生在拥有 250,000 平方英尺实验室空间的七栋建筑中工作和学习。作为一名理论物理学家和聚变科学家,Loureiro 于 2016 年加入麻省理工学院担任教员,并于 2022 年被任命为等离子体科学与聚变中心 (PSFC) 副主任。Loureiro 接替 Dennis Whyte,后者于 2023 年底辞职,重返教学和研究。

在担任主任这一新角色时,Loureiro说:“PSFC在等离子体和聚变科学与工程方面有着令人印象深刻的发现和领导传统。成为PSFC的董事是塑造这些领域未来的难得机会。我们拥有一支世界级的团队,很荣幸被选为团队的领导者。

Loureiro自己的研究范围很广。他因推进对等离子体行为的多个方面的理解而受到认可,特别是湍流以及支撑太阳耀斑和其他天文现象的物理学。在聚变领域,他的工作使聚变装置的设计成为可能,这些聚变装置可以更有效地控制和利用聚变等离子体的能量,使清洁、近乎无限的聚变能量的梦想更加接近。

等离子体物理学是推进聚变科学的基础,Loureiro已经接受了这一事实,这在他考虑PSFC多学科研究的方向时是相关的。“但等离子体物理学只是我们关注的一个方面。建立一个科学议程,延续和扩展PSFC在聚变科学和工程各个方面的创新历史至关重要,这项工作的一个关键方面是促进我们的研究人员努力实现聚变能源所必需的突破。

随着气候危机的加剧,核聚变发电的吸引力继续增长:它不产生碳排放,燃料充足,危险的“熔毁”是不可能的。核聚变发电越早商业化,它对减少温室气体排放和实现全球气候目标的影响就越大。虽然技术挑战依然存在,但“PSFC已准备好迎接这些挑战,并继续发挥领导作用。我们是一个以使命为导向的实验室,我们的学生和教职员工都非常积极,“Loureiro 评论道。

麻省理工学院科学技术政策总统顾问玛丽亚·祖伯(Maria T. Zuber)说:“随着麻省理工学院继续引领向电网提供清洁核聚变发电的道路,我毫不怀疑努诺是在这个关键时刻担任这一关键职位的合适人选。“我期待在Nuno的领导下,麻省理工学院的等离子体物理学和聚变科学稳步发展。

在过去十年中,聚变能源领域取得了巨大的飞跃,这在一定程度上是由PSFC开发的高温超导磁体等创新推动的。进一步的进展是有保证的:Loureiro认为,“未来几年对我们来说,对于整个核聚变来说,肯定是一个激动人心的时刻。这是燃烧等离子体实验新时代的曙光“——指的是 PSFC 和 Commonwealth Fusion Systems(一家从 PSFC 分拆出来的初创公司)之间的合作,以构建 SPARC,这是一种核聚变设备,计划于 2026 年启动并产生燃烧的等离子体,产生的能量多于消耗的能量。“这将是一个分水岭,”Loureiro说。

他继续说道:“此外,我们与惯性约束聚变实验有着密切的联系,包括劳伦斯利弗莫尔国家实验室的实验,我们期待将我们的研究扩展到恒星器,这是另一种磁聚变装置。近年来,PSFC大大加强了与埃尼、IBM等行业合作伙伴的合作。Loureiro认为这具有巨大的价值:“这些合作是互惠互利的:它们使我们能够扩大我们的研究组合,同时推进公司的研发工作。这是非常有活力和令人兴奋的。

Loureiro 的董事职位始于 PSFC 正在启动关键技术开发项目,例如 LIBRA,这是一种熔盐“毯子”,可以包裹在聚变容器上,并作为中子能量吸收器和氚(聚变燃料)的增殖器执行双重任务。PSFC的研究人员还开发了一种方法来快速测试正在考虑用于聚变发电厂环境的材料的耐久性,现在正在创建一个实验,该实验将利用称为回旋加速器的强大粒子加速器来照射候选材料。

人们对核聚变的兴趣空前高涨;对研究人员和工程师的需求,特别是在新兴的商业核聚变行业,反映在PSFC学习的研究生人数创下历史新高 – 麻省理工学院七个附属系的90多名研究生。PSFC的教室里坐满了人,Loureiro注意到了一种明显的兴奋感。“学生是我们最大的优势,”Loureiro说。“他们来这里是为了做世界级的研究,也是为了个人成长,我想给他们一个做这件事的好地方。支持这些经历,确保它们能够尽可能成功是我的首要任务之一。Loureiro 计划在任命开始后继续教授和建议学生。

麻省理工学院校长萨莉·科恩布鲁斯(Sally Kornbluth)最近宣布的气候项目是对洛雷罗的号角:“毫不夸张地说,麻省理工学院是你为人类最大问题寻找解决方案的地方,”他说。核聚变是一个难题,但它可以通过决心和独创性来解决——这是麻省理工学院的特征。聚变能将改变人类历史的进程。能够领导一个将在实现这一变革中发挥关键作用的研究中心,既令人谦卑又令人兴奋。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://news.mit.edu/2024/nuno-loureiro-named-director-mit-plasma-science-fusion-center-0501