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马里兰大学帕克分校新闻

受不了流言蜚语?让我们谈谈,新的研究表明

one person whispers in another's ear

UMD和斯坦福大学研究人员的一项新研究深入探讨了人们为什么会说闲话,并表明这种经常不受欢迎的做法背后可能有好处。

瓦莱丽·摩根(Valerie Morgan)的动画

造谣者、胡言乱语者、爱管闲事的人——不管你怎么称呼他们,八卦者都会得到不好的评价。但马里兰大学(University of Maryland)和斯坦福大学(Stanford University)的研究人员进行的一项新的理论研究认为,八卦者(定义为那些交换缺席的第三方个人信息的人)并没有那么糟糕。事实上,它们甚至可能提高社交圈内的合作水平。

这项研究于周二发表在 《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences )上,该研究使用计算机模拟社交互动来表明,八卦擅长传播有关人们声誉的可操作信息。

“当人们有兴趣知道某人是否是一个可以与之互动的好人时,如果他们可以从八卦中获得信息 – 假设信息是诚实的 – 这可能是一件非常有用的事情,”该研究的共同作者Dana Nau说,他是UMD计算机科学系和系统研究所的退休教授。

研究人员利用计算机模拟来探索社会心理学中一个长期存在的谜团:八卦是如何演变成一种超越性别、年龄、文化和社会经济背景的消遣方式的?

“之前的一项研究表明,平均而言,一个人每天花一个小时谈论他人,所以这占用了我们日常生活的大量时间,”第一作者Xinyue Pan M.S. ’21,Ph.D. ’23说,她在她的心理学硕士论文中发表了这项研究的一部分。“这就是为什么研究它很重要的原因。”

早期的理论认为,八卦可以将一大群人联系在一起并促进合作,但没有解释个别八卦者会从这些互动中获得什么,或者为什么接收者如此愿意倾听。

“这是一个真正的谜题,”该研究的合著者Michele Gelfand说,他是斯坦福商学院的教授,也是UMD心理学系的名誉教授。“目前还不清楚为什么需要大量时间和精力的八卦会演变成一种适应性策略。

为了更好地理解八卦的复杂网络,研究小组使用了一种进化博弈论模型,该模型模仿人类的决策,以观察他们的代理人或虚拟研究对象如何相互互动并改变他们的策略以获得奖励。

flow chart: number of gossipers/amount of gossip, reputation dissemination function, reputation accessibility, individuals who condition their behavior on others' reputations, individuals who are concerned of their own reputations, selfishness deterrence function, reputation management by cooperating with gossipers

在这种情况下,研究人员想知道特工是否会使用八卦来保护自己或剥削他人。特工可以与流言蜚语者合作或叛逃;他们自己也可能成为八卦者;他们可以在观察其他代理人决策的后果或回报后改变他们的策略。在模拟结束时,90%的特工都成了八卦者。

研究人员认为,人们更有可能在已知的八卦者面前合作,因为他们想保护自己的声誉,避免成为谣言工厂的受害者。对于八卦者来说,接受另一个人的合作本身就是一种奖励。

“如果其他人因为知道你八卦而表现得最好,那么他们更有可能在事情上与你合作,”Nau解释说。“事实上,你的八卦最终会为你作为一个八卦者带来好处。然后,这会激发其他人八卦,因为他们可以看到它提供了奖励。

由于他们有能力影响他人的行为并鼓励合作,八卦者具有“进化优势”,可以使八卦的循环永久化,并为听众提供有用的服务。尽管八卦具有负面含义,但潘强调,共享的信息可以是互补的。无论其内容如何,八卦都具有有用的功能。

“正面和负面的八卦都很重要,因为八卦在分享人们声誉的信息方面发挥着重要作用,”潘说,他现在是香港中文大学(深圳)的助理教授。“一旦人们掌握了这些信息,合作的人就可以找到其他优秀的人来合作,这实际上对群体是有益的。所以八卦并不总是一件坏事。这可能是一件好事。

第四位合著者是Vincent Hsiao ’18,Ph.D. ’24,Nau以前的学生,现在是美国海军研究实验室的研究科学家。

Nau承认,这项研究并没有涵盖人类复杂性的全部范围,也不能替代行为研究。然而,计算机模拟可以产生新的理论,激发涉及人类受试者的后续研究。

“人们非常复杂,我们无法想出一个模拟来做人们所做的一切,我们也不想做,”Nau说。“由于过于简单化,你不能断定这就是人们的行为方式,但你可以发展洞察力。然后,这些可以导致科学假设,你可以尝试通过涉及人类参与者的研究来调查这些假设。

研究人员希望进行一项后续研究,以测试他们模拟对人类参与者的预测之一:当人们没有其他方法来收集有关人们声誉的信息时,八卦是有效的。

“如果我们能提出假设并验证这些模型对人类研究的预测,那么这就是使这种事情有用的原因,”Nau说。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://today.umd.edu/cant-stand-gossip-lets-talk-new-research-suggests