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作为一名黑人法律女性,UF 学生布兰妮·迪斯 (Britney Deas) 前方有一条光明的道路

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UF法学院学生布兰妮·迪斯(Britney Deas)

有些事情无法解释——比如布兰妮·阿比盖尔·迪斯(Britney Abigail Deas)在开始走路之前从未爬过路,或者她总是能为每种情况想出一个巧妙的双关语。

这位佛罗里达大学法学院的学生带着一种不可阻挡的本能进入这个世界,他要站起来,冲锋陷阵,并在正确的时间找到完美的词语——即使在艰难时期,有时尤其是在艰难时期。她只是出生时很糟糕(从字面上看,这些是她的首字母缩写)。

因此,当 25 岁的 Deas 在她生命的第一季度开始打破障碍和玻璃天花板——成为第一位拥有多个大学头衔的黑人女性——时,她周围的人并不感到惊讶。她的最新成就:在黑人历史月期间被任命为UF最高法院的第一位黑人女性首席大法官。 

“我认为成为第一个做某事的人真是太棒了,”迪斯说,他的新角色将包括监督学生听证会、纠纷和上诉。“但最好确保你不是最后一个。”

第一

第一个为迪斯的成功铺平道路的人无疑是她的母亲——一位从海地移民到纽约再到佛罗里达并独自照顾女儿的医生助理。

“我是由一位单身母亲抚养长大的,她为我牺牲了很多,让我接受最好的教育,”迪斯说,并补充说她在迈阿密家乡的天主教学校上学。“我妈妈总是告诉我,她之所以不穿某些东西——为什么她会穿同样的衣服,为什么她不做头发或指甲——是为了确保我上最好的学校,因为她一直重视教育。她总是告诉我,教育是别人唯一不能从我身上夺走的东西。

当其他便利设施可能被拿走时——比如当水电费无法支付时,迪斯不得不在黑暗中做作业——她会想起她母亲关于教育的话。

“有时候,我没有光明可以学习,但我知道拥有一颗开明的头脑更重要——至少我是这样感觉的——所以它激励我更加努力地工作,”迪斯说。

努力工作,她做到了。她最初计划追随母亲的脚步,瞄准医学领域,但迪斯在南佛罗里达大学本科期间加入了学生会。

“作为一名学生会领袖,我看到了你能对周围的社区产生多大的影响,”迪斯说。“我妈妈一直给我留下深刻的印象,那就是全心全意地为他人服务,并在有机会帮助有需要的人时提供帮助。”

Deas 设想自己作为社区领袖来满足这一需求并影响变革,她决定从事法律工作。她会用她的一生来帮助别人。她会这样做打破记录。

她的第一个“第一”是成为南佛罗里达大学的第一位黑人女学生会主席。当时,该大学已经有二十年没有选出女性学生会主席了,但迪斯之后的两位领导人都是女性。Deas 在该职位上任职一年,直到 2020 年以优异成绩毕业,获得政治学学士学位。

“代表性非常重要,因为有时很难想象自己处于一个位置,除非你看到别人这样做,”迪斯说。“我能够打破玻璃天花板,让其他人现在想象自己处于这些位置,这真的很令人谦卑。”

她的第二个“第一”是她最近被任命为 UF 最高法院的第一位黑人女性首席大法官——她将在 UF 的莱文法学院攻读法学博士学位时担任这一职务,预计毕业日期为 2025 年 5 月。作为首席大法官,迪斯将与四名助理法官一起听取学生会代表的请愿书,并维护学生会章程。

未来

“你做过一次,你会想,’哦,哇,这真的很酷,我不知道我是否还能再做这样的事情。这就是我在南佛罗里达大学取得的成就时的感受,“迪斯说。“但是,现在能够以法学院学生的身份来到UF并再次创造历史,我认为这巩固了坚持不懈,努力工作,拥有目标和激情的意义。我认为,当人们能够看到并感受到你对想要有所作为和产生影响的真诚时,它会引起他人的共鸣。

迪斯作为一名大学生所做的工作已经产生了切实的影响。例如,作为南佛罗里达大学(University of South Florida)的学生会主席,她完成了她的竞选计划,即重新设计校园内的每个学生证,以包括有关心理健康和安全资源的信息——这是迪斯想象的一个充满激情的目标,可以在人们最困难的时刻接触到他们。 

然后,当她于 2021 年夏天在美国众议员凯西·卡斯特 (Kathy Castor) 的华盛顿特区办公室担任国会实习生时,Deas 就 HR 2914(改善学生心理健康机会法案)发表了演讲。迪斯的演讲促使卡斯特成为该法案的共同发起人,该法案颁布后,将使在学生证中增加自杀预防资源成为联邦法律。 

这段经历向迪斯证实,她不仅可以接受一个想法并付诸实践,而且她可以倡导它的存在——也许在这个过程中挽救人们的生命。

“我非常渴望改善我的社区,并成为那些需要有人发声的人的倡导者,”迪斯说,他也是海地克里奥尔语的流利使用者。“我可以通过保证平等的社会机会和法律保护来挽救生命。

除了她的法律经验外,Deas 还曾在佛罗里达州中区的 Mary Stenson Scriven 阁下担任司法实习生(该州第一位在联邦法院任职的黑人女性),并在坦帕的 Hill Ward Henderson 担任法律实习生。

当迪斯没有作为法律实习生写严肃的备忘录时,她正在研究她的双关语——探索她性格中更异想天开、更诙谐的一面。这位企业家于 2020 年推出了一个名为 propunny.com 的网站,在那里她创作了装饰有巧妙文字游戏的服装和配饰。

“我只是喜欢双关语。我喜欢文字游戏。长大后,我会为妈妈写诗。在高中和初中,我会和我的朋友一起说唱比赛,“迪斯说。“因此,通过我的网站,我向研究生和法律、医学、牙科和兽医领域的专业人士出售双关用具。我不知道为什么上帝给了我这种天赋,但如果你需要一个双关语,我就在这里。

乔安娜·奥切特尔 (Joanna Auchettl) 自 2022 年秋季开始在莱文法学院为她提供建议以来,一直在观察多任务处理的 Deas 的所有追求。她期待看到Deas从佛罗里达大学毕业后在职业生涯中取得进步。

“布兰妮非常有动力,我非常钦佩她,”奥切特尔说。“我相信布兰妮会激励其他人,因为她的成就表明了努力工作和决心可以带来什么。

迪斯说,这种决心来自“一个与生俱来的地方”——总是在那里,总是在推动,总是推动她前进。

“我小时候走路之前从来没有爬过。我妈妈实际上认为我不会走路,“迪斯说,他最终计划在某种形式的公共服务中从事职业。“但是,有一天,我刚起床开始走路,房子里的每个人都开始哭泣。

从那时起,迪斯就一直让人们感到震惊。

艾比·温加滕2024 年 2 月 21 日

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://news.ufl.edu/2024/britney-deas/