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大二双胞胎和太空爱好者伸手去探寻星星

同卵双胞胎 Ashley 和 Verena Padres ’26 10 岁时,当他们参加设计和发射由 2 升汽水瓶制成的火箭的竞赛时,他们已经痴迷于太空探索。大奖是有机会看到真正的火箭发射。

“我们决心赢,”Verena说。

阿什利(Ashley)在轻木鳍上工作,维雷娜(Verena)在一个小降落伞上工作,女孩们通过在加利福尼亚州拉文(La Verne)的院子里扔来测试,拉文是洛杉矶郊区,距离美国宇航局喷气推进实验室半小时车程,距离SpaceX总部一个小时。

双胞胎姐妹和机械工程专业的 Verena(左)和 Ashley Padres 都是 2026 届毕业生,他们从小就爱上了太空探索和一起工作的想法。

姐妹俩现在是康奈尔工程学院的机械工程专业学生,她们没有赢得第一次比赛,但她们深情地记得那是她们第一次合作解决工程问题。

“这太有趣了,”Verena说。“这是我们现在仍然看到的合作精神的开始,合作是非常有益的。我知道她是怎么想的,她也知道我是怎么想的,我们能够利用这一点真正有效地合作。

这对双胞胎的方法现在被用于康奈尔大学及其他地区的多个航空航天项目:Verena正在康奈尔大学空间系统设计工作室领导一个团队,派出一个装满传感器的轻帆部署器,用于国际空间站的测试;Ashley与康奈尔大学无人驾驶航空系统(CUAir)的合作,康奈尔工程公司的项目团队之一,在无人机搜救飞机的设计方面取得了突破。去年夏天,当Verena在NASA的喷气推进实验室实习时,Ashley领导了一个小组,通过康奈尔大学的SmallSat任务设计学院开发了一项探测和表征系外行星的任务。姐妹俩将于 2024 年夏天在 SpaceX 实习。

姐妹俩一起工作多年后,她说康奈尔大学的合作环境是一个巨大的吸引力。

“康奈尔大学真的鼓励你与同龄人一起工作,这样,学生就可以创造和追求以前没有做过的事情,只是出于他们做一些很酷的事情的纯粹意愿,”阿什利说。“作为学生,我们可以参与实际的工程和设计、测试和制造。Verena和我现在有机会了解我们真正感兴趣的是什么,寻求最好的机会来成长为工程师,并尽可能多地学习。

一切尽在掌握

这对双胞胎很早就找到了自己的激情——Verena 在小学读了一本关于女宇航员的书后,迷上了太空。阿什利在看到一对SpaceX的猎鹰9号火箭从任务中返回后被迷住了。

“一切都从那里开始,”阿什利说。“这是一个不可能的想法,将一些东西送入太空,但同时将运载火箭带回并使其具有可持续性。去星星的整个想法对我来说是惊人的。现在依然如此。

这对双胞胎从瓶子火箭中迅速前进。高中时,他们加入了当地的民航巡逻队,这是美国空军的辅助部队,并参加了美国火箭挑战赛,在那里他们用易碎的货物建造并发射了模型火箭:一个在飞行和着陆时必须保持完整的鸡蛋。他们两次参加全国总决赛。他们对太空的兴趣也得到了他们父母的支持和支持——他们都是土木工程师,从小就鼓励他们探索自己的科学好奇心——以及他们与美国宇航局和SpaceX的接近。

在他们的早年生活中,Verena 和 Ashley 发现他们独特的沟通能力促进了他们的学习,并使他们更容易承担风险。

“我们了解如何向彼此传达我们需要的信息,以便点击某些概念,”Verena说。“我觉得如果不是我们一起做这么多事情,我就不会走到今天,也不会走到康奈尔大学。有我最好的朋友陪着我们,让我们走出了舒适区。

这对双胞胎在三年内都从高中毕业,并且知道他们想一起上大学;当他们被康奈尔大学录取时——这是他们申请的加州以外仅有的两所学校之一——他们对彼此的支持使得离开家人近 3,000 英里成为可能。

“我们可以相互依赖,以获得想法和见解,但也只是提供支持,即使这不是技术挑战,”阿什利说。“我可以在那里支持她,反之亦然,无论是在工程方面还是作为朋友。”

寻找自我

姐妹俩也被康奈尔大学所吸引,因为那里的机会很广——她们看到了从事航空航天工程和研究的多种方式,并渴望探索。

“这是一块新的石板,”阿什利说。“我真的会问:作为一名工程师,我想成为什么样的人?我想追求什么?

帕德雷斯姐妹在罗德大厅的空间系统设计工作室实验室检查Alpha CubeSat(一颗携带轻帆的立方体形卫星)。

这次探索使这对双胞胎走上了不同但相关的道路,Verena 在由 Stephen J. Fujikawa ’77 航天工程教授 Mason Peck 领导的空间系统设计工作室进行研究,而 Ashley 选择在学生领导的 CUAir 项目团队工作。Verena希望攻读博士学位,并推进人类和机器人对太阳系的探索,而Ashley则有兴趣专注于使这种探索成为可能的车辆。

尽管如此,姐妹俩仍然是她们班级的学习伙伴,也是彼此项目的重要传声筒,经常在晚上回到她们共用的宿舍,汇报当天的挑战并庆祝成功。

“我会完成我的飞行轮班,她会在试飞一整天的飞机后回来,就像:’你不会相信今天发生的事情’,或者,’我们终于完成了这个’,或者,’我们以为有什么东西坏了,惊慌失措,但修好了,’”Verena说。只要有一个我可以分享我的兴奋的人,就真是太棒了。

姐妹俩在康奈尔大学也找到了更广泛的社区,与她们的室友一起,并通过康奈尔大学女性航空航天分会,这是一个成立于 2020 年的学生团体,为对航空航天职业感兴趣的女学生提供专业发展和网络,这是一个缺乏性别平等的领域。这对双胞胎说,这个小组有他们共同的合作精神,他们在康奈尔大学很重视。

“所有这些机会都让我们觉得我们并不孤单,”阿什利说。“我们是这个更大的团队的一部分,每个人都在一起工作,为你加油。这根本没有竞争力,但就像:让我们都互相抚养。让我们一起到达那里。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://news.cornell.edu/stories/2024/02/sophomore-twins-and-space-enthusiasts-reach-stars