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马里兰大学帕克分校新闻

喜欢或不喜欢:Facebook 20 岁

Facebook on smartphone with like and dislike icons appearing

随着全球最大的社交媒体网络迎来20岁生日,UMD的一位信息研究专家表示,该公司尚未发挥其成为全球积极力量的潜力。

照片由 Adobe Stock 提供;iStock的拇指图标;斯蒂芬妮·科德尔(Stephanie S. Cordle)的动画

那些年纪足够大的人可能还记得,“Facebook”是一个更独特的俱乐部——只有美国大学生才能发布喧闹的派对照片,浏览暗恋对象的公共相册,或者点击几下就找到儿时的朋友。在社交媒体巨头推出20年后,Facebook用户仍然可以做所有这些事情,只是现在他们占世界人口的40%。

庞大的用户群推动了这家开创性的社交媒体公司从与朋友联系的方式演变为政治界的一股力量:首先是组织起来反对压迫性政权,但后来被选为极端分子和巨魔破坏民主选举和传播阴谋论的工具。

尽管Facebook在美国的受欢迎程度和声誉有所下降——它在2021年底首次失去了每日用户——但它仍然具有强大的全球影响力。截至 2023 年,它拥有 30 亿月活跃用户,母公司 Meta 的其他平台(包括 WhatsApp、Instagram、Messenger 和 Threads)拥有近 10 亿活跃用户。

2月4日,随着Facebook迎来20岁生日,信息研究助理教授科迪·邦坦(Cody Buntain)是研究人们在危机和政治动荡期间如何使用社交媒体的专家,他向《今日马里兰》讲述了该网站如何改变了我们的社会互动,同时浪费了其作为积极变革力量的潜力,以及更多的透明度如何帮助它找到回头路。

2004年的互联网格局是怎样的,是什么让Facebook脱颖而出?
这是一个互动性要低得多的地方。一些新闻网站迅速更新了页面,但大多数没有。没有理由在当天晚些时候,甚至几天后去同一个网站。Facebook是最早的推动者之一,你可以去看看人们很快就发布了什么。有一个明显的社交元素是以前没有的:你不必直接与某人接触,看看他们在说什么或做什么。它在许多方面降低了连接的障碍。

它对全球产生了什么影响?
随着Facebook扩展到美国、加拿大、西欧的边界之外,它填补了同样的利基市场:社交联系。但随着它成长为发展中国家,你会看到Facebook和(更广泛的)互联网之间的界限越来越模糊。例如,在印度或缅甸等国家,或整个拉丁美洲,该公司将补贴向村庄推出互联网基础设施,或向移动电话提供商付费,以便用户可以不受数据限制地访问Facebook;然后,您就会受到激励,先查看新闻或购买产品。它成为你通向世界的窗口。

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自2016年大选以来,Facebook的声誉受到了打击,至少在美国是这样。Facebook在其历史上的发展轨迹是什么?
从2005年左右到2008年,它向公众开放后,变得越来越受欢迎。然后在 2008 年左右,主要媒体精英和政治家开始使用它,意识到它的力量。大约在2011年,阿拉伯之春发生了,你会看到它成为群众反抗权力的工具。当时有一句座右铭:我们用YouTube来广播革命,用Facebook来组织革命,用Twitter来分享革命。

但到了2014年,我们开始看到社交媒体不再是自由化的灯塔。经历过起义的国家最终通常表现不佳。在美国,你开始看到网络政治空间的分裂。社交媒体提供的价值之一是,需要社会支持、被边缘化的人可以找到它。但它也让政治极端的人找到了他们的兄弟。到2016年,很明显,包括Facebook在内的平台正在被活跃的外国(如俄罗斯人)用来影响美国总统大选。这是一个风向标。

近年来,Facebook是否失去了影响力?
自 2010 年代中期以来,从 Snapchat 到 Instagram 再到 Reddit 等其他平台激增,年轻用户正在选择这些平台。随着Facebook的发展,人们越来越关注隐私。在2005年,如果你发布了一张你的朋友在大学里做一些愚蠢的事情的照片,没有人在乎,但在2015年,你的雇主可能会看到它。人们选择较少的公开对话。

如果你看看广告或国际,Facebook——现在的 Meta——仍然是一个主要的影响。它已经收购了 Instagram 和 WhatsApp 等其他平台,因此它在广告方面继续具有重要的财务价值。在国际上,用户数量持续增长,包括在 COVID 期间。

Facebook 在 20 岁时留下的遗产是什么?
我们认为这项技术对社会来说非常有价值、强大和积极,但事实证明并非如此。它有好处:它赋予了草根运动权力,为非现任政治家提供了一种建立观众的方式,并且在灾难期间帮助人们做好准备并告诉他们的朋友他们是安全的变得非常重要。但自 2015 年左右以来,Facebook 一直被积极用于宣传极端党派理想,已成为极端种族主义团体的曝光入口。

一个大问题是Facebook不允许研究人员访问其数据。现在,对于每一个新纳粹或超级法西斯主义的私人团体来说,德克萨斯州可能有一个为试图生存的年轻跨性别孩子的父母准备的团体。我们只是不知道它长什么样子。社会需要就我们的技术应该为我们做什么以及所需的法规类型进行对话。但目前尚不清楚国会大厅或Meta董事会是否有政治意愿这样做。欧盟最近通过了一项法律,要求每月用户超过50万的平台向研究人员开放他们的数据,因此我们将看到Facebook愿意做些什么来保持在巨大市场中的相关性。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://today.umd.edu/to-like-or-not-to-like-facebook-at-20