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马里兰大学帕克分校新闻

首都地区编年史家翻开新的一页

Portrait of John Kelly

前专栏作家约翰·凯利(John Kelly)84岁时戴着他标志性的软呢帽,回顾了他在《华盛顿邮报》的漫长职业生涯。 “我发现人们无穷无尽的有趣和奇妙,”他说。“如果你给我一个截止日期和笔记本,我可以找到一个故事并写下它。这不太像能够在荒岛上生火,但它相当于新闻。

约翰·康索利(John T. Consoli)的肖像;插图由 John Kelly 提供

近 20 年后,John Kelly ’84 不再跟进忠实读者的提示。

《华盛顿邮报》专栏作家将不得不继续反对在不同媒体中不正确使用撇号(例如我们在上面为他插入的错误)和其他诙谐的咆哮。在出版了近5000篇《约翰·凯利的华盛顿》(John Kelly’s Washington)一书后,他通过买断结束了美国第三大报纸的本地代言人时代。

“我很幸运,我可以离开这份工作,而不知道我接下来要做什么,或者除了看Netflix之外,我是否会做任何事情,”他在去年12月宣布离职的专栏中写道。

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他是一名实地记者,报道蚊子研究或公共艺术项目,或解决读者对当地历史的疑问(包括调查 1970 年代 UMD 学生的连胜者),也是一位有趣而内省的编年史家,他自己的家人和紧张的救援犬阿奇(左)。

从每个星期天到周四抽出800字的文案,他收到了数百封电子邮件——是的,还有一些蜗牛邮件。“与我合作的照片编辑开玩笑说,’你只是让读者为你写作!’”他笑着说。“我很幸运,我有这个平台可以谈论自己,也给别人一个平台。”

凯利喜欢说他唯一一次正式的新闻培训来自他的高中报纸。在UMD主修英语后,他短暂地在“一个经营协会的人协会”工作,然后成为一名自由撰稿人,经常为《华盛顿邮报》撰稿。然后,当1989年《周末》栏目出现副主编职位时,他申请了——用署名换取了健康保险——从那时起就一直在报纸上工作。他以记者和编辑的身份蹦蹦跳跳,创办了 KidsPost 版块,然后在 2004 年接管了该专栏。

他的第一位编辑告诉他:“我希望读者喜欢你。他亲切、健谈的方式赢得了忠实的读者群——尽管他偶尔会受到非华盛顿人的抵制,他们在网上偶然发现了他的作品。在战争、经济衰退和气候变化中,人们质疑他的专栏为什么存在。但凯利很自豪能成为“当地报道的一个小滩头阵地”,反映了华盛顿社区,尽管该报的目标在TikTok和全球化时代变得越来越广泛。

“我预计我可能需要一段时间才能习惯成为《华盛顿邮报》的读者,而不是它的作家,”他说。但作为华盛顿特区的本地人,“我就是这样接触到新闻业的。

当凯利回顾他的专栏时,他分享了一只无尾松鼠如何开始了一个长期运行的系列,为什么他的最爱涉及他的家人,以及有轨电车代币与他的轰动一时的假日慈善筹款活动之间的联系。

squirrel on tree

松鼠周
凯利说,这一切都始于2010年,当时有人写了一篇关于她家附近没有尾巴的松鼠的文章,并问它要多久才能长回来。“我当时想,’女士,这不是蜥蜴。’但我不能只是打印,’不’。

他在伊利诺伊州找到了一位松鼠生物学家进行采访,这滚雪球般地变成了 13 年的松鼠周——这是对 Discovery 的“鲨鱼周”的诙谐引用。从制作松鼠服装的女人到破译松鼠基因组的科学家,再到流行的摄影比赛,他从不缺乏想法。“大家对松鼠都有看法!”

bride gets makeup done

家庭特色
该专栏记录了凯利一家,他的两个女儿、妻子和宠物经常出现。当他的小女儿最近结婚时,他回忆起十几岁时教她如何蛇形排水管,并分享了她在英国准备婚礼的照片。

他说,“你和读者之间的隔膜更薄了”,因为个人故事。在出版之前,他没有由家人来经营,但他的目标绝不是让他们难堪。尽管他承认:“有时父亲很难知道是什么让他们感到尴尬。

从有轨电车代币到援助之手
凯利继承了从他的前任比尔·戈尔德(Bill Gold)和鲍勃·利维(Bob Levey)那里继承的传统,可以追溯到1947年,他强调每个假期的慈善事业。虽然他可以很容易地链接到《华盛顿邮报》的“援助之手”倡议的捐赠页面,但戈尔德会要求有轨电车代币或邮票作为捐款。

“对于记者来说,要钱是一件奇怪的事情,”凯利承认,但他通过分享当地人经历无家可归、粮食不安全或贫困的引人入胜的故事来做到这一点。在过去的二十年里,他帮助筹集了超过 1240 万美元。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://today.umd.edu/capital-area-chronicler-turns-the-page