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维克森林大学新闻

物理学先驱荣获NSF CAREER奖

物理学助理教授 Ajay Ram Srimath Kandada 和 Stephen M. Winter 分别获得了美国国家科学基金会职业奖,该奖项旨在表彰美国最优秀、最聪明的人才。这两项赠款总额超过100万美元。

为期五年的助学金颁发给通过研究和教育体现教师学者作用的初级教师。

“赢得这些享有盛誉的奖项证明了 Ajay 和 Steve 的早期成功,并有望在研究、教学和外展方面取得更大的成功。他们是模范教师学者,“物理学教授丹尼·金·夏皮罗(Dany Kim Shapiro)说,他是系主任和哈伯特家族卓越教学和奖学金杰出主席。

Portrait: Physics Professor Ajay Ram Srimath Kandada

阿贾伊·拉姆·斯里马斯·坎达达

坎达达是一位材料物理学家和光谱学家。温特专注于量子材料领域的理论凝聚态物理学。两人都在维克森林的功能材料中心工作。该中心提供了一个平台,通过研究、教育和外展将广泛的以材料为重点的研究联系起来。

物理学是材料科学的核心,因为它为理解物质的机械、热学、光学和磁学特性提供了基本原理。坎达达的研究重点是量子和超快光谱学——研究与光电技术相关的材料中的光-物质相互作用。“我把自己看作是一个摄影师,可以看到材料的内部,但在极快的时间尺度上,”他说。“如果我们希望技术更有效率,我们需要了解是什么阻碍了在这些时间尺度上发生的光诱导过程。

Stephen M. Winter

斯蒂芬·温特

Kandada 和 Winter 都专注于更准确地预测材料性能的方法。最终,这项研究将有助于加深对材料的物理理解,从而带来更好、更高效的技术。

作为一名理论物理学家,温特和他的研究团队使用高性能计算机来预测量子力学起着至关重要作用的材料的性质。他的工作将提升非线性光谱测量的实用性 – 例如Kandada实验室中使用的测量 – 以探测复杂的量子材料。

除了资助研究工作外,NSF赠款还为教育提供资金。

Kandada 和 Winter 将合作在维克森林大学开设一门新课程,教 STEM 学生如何谈论他们的研究,以便非科学家能够了解这项工作的重要性及其潜在影响。

“学生没有接受过太多关于软技能的正规教育,以及如何利用他们所学的知识来帮助他人。你必须成为一名优秀的教育者和向公众传达你的工作,才能实现科学的全部好处,“温特说。

Kandada 和 Winter 还致力于为 9 年级和 10 年级的学生提供物理教育。他们将创建课程材料并与当地高中建立合作伙伴关系,让来自不同背景的青少年对物理学感兴趣。

“Ajay 和 Steve 不仅是杰出的研究人员,也是敬业的老师和导师,”Jurchescu 说。“他们致力于让学生参与研究,并在社区中推广STEM教育,这确实值得称赞。”

Kandada 和 Winter 加入了维克森林大学的几位 NSF CAREER 奖获得者,其中包括 2023 年的获奖者:计算机科学助理教授 Minghan Chen 的研究“迈向改善人类认知健康的活神经元双胞胎”,以及化学助理教授 Elham Ghidiri 开发新的激光技术以发现和改进有助于缓解气候变化的太阳能转换设备。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://news.wfu.edu/2024/02/01/physics-pioneers-win-nsf-career-awards/