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弗吉尼亚理工大学新闻

弗吉尼亚理工大学学生参加联合国气候变化年度会议

冬莓结出鲜红色的果实,在白雪皑皑的风景中脱颖而出,类似于托马斯·金凯德的画作。

它是一种冬青,在美国东部茁壮成长。安娜·普莱奇(Anna Pletch)在秋季学期的一部分时间里与弗吉尼亚理工大学的一名博士生合作,使用地理信息系统(通常称为GIS)根据未来20至50年预测的气候变化结果绘制灌木的当前和未来分布图。

她对 GIS 和气候变化的兴趣最终使这位来自弗吉尼亚州切斯特菲尔德的大四学生横跨半个地球。

普莱奇是弗吉尼亚理工大学的七名学生之一,还有两名教职员工参加了 12 月初在迪拜举行的 2023 年联合国气候变化会议。在过去的28年里,《联合国气候变化框架公约》缔约方会议(简称COP)使世界上几乎每个国家的谈判代表、立法者和观察员齐聚一堂,评估解决气候变化相关问题的方法。

Pletch 于 5 月毕业,获得了自然资源与环境学院的环境资源管理学位和文科与人文科学学院的法语学位,他希望从事自然资源管理方面的职业,特别是使用 GIS 技术来管理这些资源。

“COP28 真的让我大开眼界,看到在自然资源、气候政策和可持续发展领域有多少不同的工作和职业,无论它们是否是传统的。范围如此之广。它为我打开了很多可能性,尤其是在全球范围内,与来自世界各地的人们交谈并了解他们走了哪些道路才能到达他们现在的位置,这很有趣,“她说。

“我是第一代大学生,我只是真正接触过传统的职场道路。但 COP 帮助我在职业生涯中退后一步,真正评估我的所有选择。COP背景的多样性对我来说很有意义。

普莱奇和其他人之所以参加COP28,是因为自2014年以来在森林资源和环境保护部担任高级研究员的卡罗尔·佛朗哥(Carol Franco)提供的出国留学机会。佛朗哥是多米尼加共和国代表团的成员,自2012年以来一直参加COP。

她和鲍勃·奥利弗(Bob Oliver)在地理系教授可持续城市化课程,负责监督迪拜的弗吉尼亚理工大学特遣队。佛朗哥教授气候变化和国际政策框架,其研究重点是政策,他和自然资源与环境学院领导了弗吉尼亚理工大学作为观察员组织申请会议的方式。观察员身份允许大学派代表参加会议和会议。

佛朗哥为弗吉尼亚理工大学的学生制定了申请流程,该流程从每年春季学期的 3 月或 4 月开始。自 2017 年以来,学生每年都参加会议,根据他们的兴趣和/或支付能力,要么在整个两周内停留,要么只停留一周。

去年 12 月,有 7 名学生参加了会议,这是有史以来最高的总数。佛朗哥预计,今年春天,当她开始接受将于11月下旬在阿塞拜疆巴库举行的COP29的申请时,她的兴趣会更高。

佛朗哥说:“这是唯一的机会,你将有198个国家在同一个地方聚在一起两周,你有机会与所有这些政府官员交谈。“他们都在那里。你可以接近他们,包括来自美国的那些。你可以和他们交谈,他们可以告诉你他们在想什么,所以你有所有这些国家供你使用。你有所有这些资源,所有这些非政府组织[非政府组织],所有其他准备好让你加入他们的工作的组织,但你也会理解为什么所有的问题都如此复杂。

“我总是举个例子,你家里可能有五个人决定吃饭或看什么电影。想象一下,有190多个国家试图决定我们将使用哪种政策以及如何实施该政策。这也是向学生展示的一种方式,“这才是真正发生的事情。这是政策制定,气候变化政策,当你有部长和国家元首在那里时,这是戏剧性的最高级别。那里正在发生许多将塑造未来的事情,你可以成为其中的一部分。

这就是 Shruti Punjabi 参加 COP28 的原因。旁遮普语是一名城市规划师,也是土生土长的印度人,他正在攻读人文与人文科学学院公共与国际事务学院的城市规划博士学位。大多数参加 COP 的学生都攻读与保护相关的学位,但旁遮普语的论文侧重于研究团队科学和跨学科合作,以解决气候变化等复杂问题,她希望最终参与气候变化的政策方面。

旁遮普人对会议网站的搜索显示,弗吉尼亚理工大学注册为观察员组织。她向佛朗哥寻求更多信息,并最终申请参加这次旅行。

“对我来说有几个不同的动机,”旁遮普说。“我的博士学位是国际性的。它不是特定于美国或特定国家/地区的项目。它更加概念化,基于愿景,并且更加国际化。我认为去一个国际平台,了解不同国家和不同民间社会组织、国际组织的观点,对我来说是一个好的开始,让我亲自动手,然后说,’好吧,这就是实地发生的事情。

“当然,另一个动机是曝光。我发现很多人在我必须采访人时对我非常有用。我收集了一堆名片,我将与正在监控数据的人联系,所以接触和与我在国际层面学习的直接关系是我想参加的原因。

大多数学生都是此次活动的积极参与者。旁遮普人策划并主持了一个关于气候正义和可持续发展青年领导力的小组,并且是跨学科学习小组的嘉宾小组成员。她还参加了几场涉及气候正义和原住民社区的会外活动。普莱奇也参加了会外活动,并参加了谈判。

两人都希望从事保护人类和环境的职业,尽管方式不同。普莱奇认为自己在该领域工作,而旁遮普语则希望在进入教学之前为联合国或世界银行等国际组织工作,制定与气候行动相关的政策。

COP28为学生提供了与人见面和参与讨论的机会,也许更重要的是,他们了解了缓解和适应气候变化的困难。由于世界各国之间有如此多的利益竞争,变化是缓慢的。

但佛朗哥说,学生不应该感到气馁。

“变化是缓慢的,”佛朗哥承认。“但我们看到,在发展中国家,为支持减排和适应气候变化而增加的投资有所增加。在过去,这种支持是以前没有的。

“我们需要更多吗?是的。发达国家是否承诺提供更多?是的。他们来不及了吗?哦,是的。但你可以看到投资的增加,你可以看到有多少人对应对气候变化感兴趣。这与COP谈判有关,当然也与我们的年轻人的参与有关。

像这样的经历是该大学作为弗吉尼亚理工学院优势的一部分的关键要素,为有经济需要的学生提供完整的教育体验。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://news.vt.edu/articles/2024/01/CM-COP28-CNRE-2024.html