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加州大学圣地亚哥分校新闻

研究人员揭示了翻转吸毒成瘾剧本的新方法

加州大学圣地亚哥分校(University of California San Diego)的科学家们正在努力通过W.M.凯克基金会(W.M. Keck Foundation)的130万美元资助来改变吸毒成瘾的剧本。他们的新方法称为负反馈化学遗传学,其工作原理是利用身体的生化反馈过程来破坏大脑中与吸毒成瘾相关的通路。

负反馈化学遗传学不是开发调节大脑中信号通路的新分子,这是治疗成瘾的标准药理学方法,而是使用人工蛋白质来检测药物并通过使大脑关闭大脑中驱动药物寻求行为的通路来做出反应。

Scott Sternson
斯科特·斯特恩森

“我们本质上是在问,如果不是药物让你想要越来越多的药物,我们可以鼓励相反的效果,这将使人们更容易戒烟,”加州大学圣地亚哥分校医学院神经科学系教授Scott Sternson博士说。Sternson是该赠款的首席研究员,也是霍华德休斯医学研究所的研究员。“我们感谢W.M.凯克基金会对这项创新研究的支持,我们相信它有可能极大地造福社会。

化学反馈过程在生物学中无处不在,但它们很难在治疗中研究和利用,因为干扰大脑反馈通路中涉及的受体可能会在其他地方造成意想不到的影响。设计新的受体可以解决这个问题,因为它们可以被设计为仅在某些细胞类型和某些条件下起作用。

虽然目前正在啮齿动物模型中研究的这项研究优先考虑成瘾药物,但研究人员还计划将负反馈化学遗传学原理应用于其他途径,例如涉及暴饮暴食的途径。研究人员还强调,他们的工作可能是解决各种健康问题的新方法的开始,而不仅仅是与成瘾行为相关的问题。

“我们相信,这些工具和概念最终不仅可能导致成瘾和肥胖的新基因疗法,而且还可能在健康和医学领域有更广泛的应用,”Sternson说。“我们的合成生理学方法为研究生物体中的化学反馈信号提供了强大的技术和概念解决方案,这可能具有我们尚未考虑过的用途。

关于W.M.凯克基金会

W. M. Keck 基金会于 1954 年由 The Superior Oil Company 的创始人 William Myron Keck 在洛杉矶成立。 作为美国最大的慈善组织之一,W. M. Keck 基金会支持杰出的科学、工程和医学研究。 该基金会还支持本科教育,并在南加州维持一个项目,以支持艺术和文化、教育、健康和社区服务项目。

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新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自 https://today.ucsd.edu/story/new-approach-to-flip-the-script-on-drug-addiction