分类
康奈尔大学新闻

卡斯卡迪利亚峡谷为稀有物种提供了安全的避风港

 

野外植物学家罗伯特·韦斯利(Robert Wesley)检查了在康奈尔植物园繁殖的李迪玫瑰根标本,以便在卡斯卡迪利亚峡谷种植。

由于康奈尔植物园(Cornell Botanic Gardens)的一项新的保护工作,美国最稀有的植物之一现在在卡斯卡迪利亚峡谷的墙壁上受到保护。

康奈尔植物园的工作人员已经成功地建立了一个受联邦威胁的利迪玫瑰根种群,并计划在卡斯卡迪利亚峡谷自然区域培育一个持久的种群。

Leedy’s roseroot,或称 Rhodiola integrifolia ssp. leedyi,仅存在于美国各地的五个原始地点,其中包括纽约手指湖地区塞内卡湖西侧的一个。它拥有郁郁葱葱的红橙色花朵和细长的茎,蜡质的叶子延伸到整个植物的长度。它的名字来源于其根部的玫瑰般的气味。

“纽约只有一个现存的原始种群,总是有发生某些事情的风险,这种植物在当地灭绝,”自然区域主任托德·比特纳说。“建立第二个可繁殖的可行种群是帮助保护该物种的关键保护策略。

为了帮助保护 Leedy 的玫瑰根,康奈尔植物园的工作人员和一群实习生前往塞内卡湖,小心翼翼地手工收集 Leedy 的玫瑰根种子。该团队在植物园的植物生产设施中繁殖种子,并于 2022 年将它们移植到卡斯卡迪利亚峡谷。这些植物生长在峡谷中凉爽的朝北滴水墙上,模仿其凉爽的栖息地偏好。该位置类似于塞内卡湖栖息地,并受到保护,免受斜坡侵蚀。

在搬迁的 12 家工厂中,有 11 家幸存下来,为工厂的未来带来了希望。Leedy的玫瑰根对于研究早期生态系统的科学家特别有价值。Leedy的玫瑰根被描述为“活化石”,其历史可以追溯到200多万年前的更新世时代。通过研究这种植物,科学家可以解开过去的自然历史,例如识别当时生活的其他生物。

它受到联邦威胁的一个原因是多年生植物对栖息地的挑剔口味。这种植物起源于冰川居住在非洲大陆大部分地区的时期,这意味着它适应了凉爽的气候。Leedy的玫瑰根喜欢模仿冰川条件的凉爽悬崖,并为植物提供茁壮成长所需的持续水分和凉爽温度。

虽然这种植物独特的栖息地在一定程度上使它如此特别,但它对凉爽条件的偏好对其未来构成了重大风险。随着全球气温持续上升,这种植物的栖息地正受到威胁,康奈尔植物园专门研究稀有物种的植物学家罗伯特·韦斯利说。

“气候变化肯定会威胁到一种需要凉爽小气候的植物,并且是一种更偏北的植物,”韦斯利说。

该团队计划在 2024 年夏天繁殖另一轮 Leedy 的玫瑰根。最终目标是培养比特纳所说的可行种群。

“我们打算每年可持续地从塞内卡湖收集种子,并在我们的植物生产设施中繁殖个体,以便在我们的校园峡谷中建立至少一个可行的、自给自足的种群,”比特纳说。

此外,工作人员还收集了种子并将其存放在冷库中,以保存种质以备长期使用。

“这是一项防止失去整个种群及其宝贵的遗传多样性的保险政策,”Bittner说。它还保留了将来将这些种子用于其他重新引入工作的机会。

在整个过程中,植物园的工作人员收集了有关植物首选栖息地和生长习性的宝贵信息。研究小组发现,膨胀的页岩基质非常适合植物的繁殖和生长。他们还了解到,移植的时机必须精确进行。如果植物太小,它将无法生存。但是,如果植物太大,它将更难建立,因为峡谷条件提供的浅层土壤不适合种植较大的根。

“重新引入总是有点反复试验,”比特纳说,“我们希望通过这个项目更多地了解该物种,这可以帮助保护主义者在其他地方研究该物种。

安娜·胡珀(Anna Hooper),25岁,是康奈尔植物园的一名通讯实习生。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://news.cornell.edu/stories/2024/01/cascadilla-gorge-offers-safe-haven-rare-species