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五大湖项目被选中从NSF获得高达1.6亿美元的资金

西北大学是该项目的核心合作伙伴

Lake Superior

美国国家科学基金会(NSF)今天宣布,一个为五大湖地区开发与水相关的创新的新中心获得了美国国家科学基金会(NSF)发动机计划奖。

西北大学作为核心合作伙伴的五大湖水创新引擎(或ReNEW)将在两年内获得1500万美元,在10年内获得高达1.6亿美元的资金。该计划是首届NSF区域创新引擎的10个之一。

该奖项将资助发现、开发和部署创新关键技术的研究,以吸引水密集型制造商到该地区,从废水中回收宝贵的能源和矿产资源,并创造就业机会,同时保持环境健康。

该团队由总部位于芝加哥的非营利性水创新中心Current领导,包括来自五大湖地区六个州的50名合作伙伴。麦考密克工程学院土木与环境工程副教授乔治·威尔斯(George Wells)将担任西北大学的首席研究员和ReNEW工艺技术的负责人。麦考密克大学土木与环境工程教授兼水研究中心主任亚伦·帕克曼(Aaron Packman)将担任ReNEW领导团队的重要成员。Wells 和 Packman 是 Paula M. Trienens 可持续发展与能源研究所的教职员工。

西北大学校长迈克尔·席尔(Michael Schill)说:“美国国家科学基金会(National Science Foundation)今天宣布的这一消息增强了西北大学一些顶尖研究人员应对国内紧迫社会挑战的能力,并反映了 该大学在脱碳、可再生能源和可持续发展方面处于领先地位的承诺,并与我们的同行大学合作。“我们很自豪能够在五大湖水创新引擎重新定义该地区水可持续性的雄心勃勃的努力中发挥主导作用。”

威尔斯说:“我们很高兴与五大湖ReNEW财团一起踏上在五大湖地区实现循环和包容性蓝色经济的旅程。“这项工作旨在加速可持续的水再利用和环境保护,扩大从社会废物流中回收资源,并在水和循环经济领域创造培训和新的就业机会。西北大学是五大湖ReNEW联盟的核心研究机构,我们非常期待在这项激动人心的新努力中发挥主导作用。

NSF发动机计划由NSF技术、创新和伙伴关系局于2022年5月启动,利用了国家的科技研发企业和区域级资源。为了实现“2022 年芯片和科学法案”中概述的两党优先事项,该计划收到了来自美国每个州和领地的近 700 个概念大纲。8月,NSF将ReNEW评为16家决赛入围者之一。

“五大湖区ReNEW计划是一个很好的机会,它将私人和公共机构聚集在一起,进行受使用启发的研究,产品开发,劳动力发展和翻译,”西北大学研究副总裁Eric Perreault说。“西北大学是这个联盟的骄傲成员,我们期待与我们的合作伙伴合作,为五大湖地区创造远远超过我们任何人单独所能做到的好处。

4000万
依靠五大湖获得清洁水的人数

NSF发动机在未来十年内的潜在投资将接近16亿美元,是美国历史上对基于地方的研究和经济发展的最大单一投资之一,独特地将科学和技术领导力作为区域经济竞争力和创造就业机会的核心驱动力。

ReNEW服务于五大湖地区,旨在通过确定如何从废水中去除危险的永久化学物质(如PFAS)、有价值的矿物质(如锂)和营养物质(如氮)来变废为宝。然后,美国制造商可以重复使用这些提取的有价值的矿物,使国内生产电池和化肥成为可能,目前几乎所有的电池和化肥都是进口的。

五大湖水创新引擎在地理上以一个生态区为中心,该生态区拥有美国 90% 的淡水。美国和加拿大的四千万居民依靠五大湖获得清洁的饮用水。基于学术界、政府以及工业和公用事业最终用户之间强大且不断发展的合作伙伴关系,该引擎将开发多个规模的智能水资源回收系统测试平台,以展示、集成和部署这些新技术,以支持该地区正在增长的可持续水密集型产业。

“ReNEW是我们在过去10年中共同努力发展西北大学,芝加哥和五大湖地区的水研究能力的结晶,”帕克曼说。“ReNEW将使我们能够实施西北大学的最新研究进展,以解决五大湖的水资源挑战。它极大地扩展了西北水研究的范围和影响。

Great Lakes ReNEW 的 50 个合作伙伴涵盖研究机构、行业、投资者、政府和非营利组织——所有这些都因一个共同的目标而团结在一起,即开发和商业化更好的技术,以去除水中的杂质并从废水中提取资源。
 
ReNEW得到了六个五大湖州的支持:伊利诺伊州、印第安纳州、密歇根州、明尼苏达州、俄亥俄州和威斯康星州。伊利诺伊州的支持包括为创新引擎提供的200万美元的州资金。

“五大湖是我们整个国家健康、财富和安全的重要自然资源,”伊利诺伊州州长JB Pritzker说。“这就是为什么我很高兴 Current 被选中获得这一联邦奖项,这将有助于改变我们的五大湖地区。多亏了这样的投资、我们的顶级员工队伍和我们的工业资源,我们正在引领清洁水和能源革命。

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新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://news.northwestern.edu/stories/2024/01/great-lakes-project-selected-to-receive-up-to-160-million-from-nsf/