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POV:马萨诸塞州预算短缺:提高酒精税可能会有所帮助

Photo: A fully stocked bar with dozens of different bottles of hard alcohol. The letters "POV" are overlayed on top of the image.

马萨诸塞州州长莫拉·希利(Maura Healey)刚刚宣布削减马萨诸塞州预算数亿美元,因为税收收入低于预期。对于如何填补这个预算漏洞,我有一个简单的答案:更新该州的酒精税。

英联邦上一次调整酒精税时,吉米·卡特(Jimmy Carter)是总统,金发女郎的“Call Me”是排名第一的歌曲。酒精税是基于饮料中的液体量,这不会每年改变,但一美元的价值会改变。由于它们没有被修改以考虑通货膨胀,马萨诸塞州的酒精税自1980年以来已经损失了74%的价值。

这是不幸的,因为酒精税被证明是减少酒精相关问题的一种非常有效的方法。根据世界卫生组织的说法,增加酒精税是“最划算”的,是减少和预防人群中酒精相关问题的最有效和最具成本效益的方法之一。事实上,它是最具成本效益 :在任何最有效的酒精干预措施中,它每健康生命年的成本最低。

根据对 112 项研究的分析,当酒精价格上涨时,人们(包括年轻人和酗酒者)的饮酒量会减少,其中包括一千多项关于酒精价格对人们饮酒量影响的估计。此外,当酒精的税收和价格上涨时,与酒精相关的问题(如暴力、交通事故、性传播疾病和犯罪)也会下降。

酒精税的增加也导致就业岗位的净增加:根据我协调的一个研究合作组织制定的分析,将该州的酒精税调整为每杯饮料一角钱将在英联邦创造多达 1,890 个新工作岗位。

2019 年(有估计的最后一年),酒精导致马萨诸塞州 3,101 人死亡,略高于每 20 人死亡人数中的 1 人。中毒、酒精性肝病、饮酒引起的癌症和肝硬化是导致死亡的主要原因。

从经济角度来看,酒精也使英联邦付出了代价。最新的估计是从 2010 年开始的,当时美国疾病控制与预防中心 (CDC) 的研究人员估计,酒精每年给马萨诸塞州造成 56 亿美元的生产力损失、财产损失、医疗保健、刑事司法和其他成本。其中,政府支付了22.6亿美元。

另一种看待这个问题的方式是人均的年度成本。简单的数学计算使每个马萨诸塞州居民大约需要 861 美元,无论他们是否喝酒。相比之下,该州的酒精税收入约为每人 11 美元。显然,这些税收远远不足以支付国家的酒精成本。

根据疾病预防控制中心对过度饮酒的定义,饮酒过量的人将支付该州征收的任何额外酒精税的近四分之三。从健康的角度来看,这正是我们希望看到受酒精税修改影响最大的群体。

饮酒量随着收入的增加而增加,因此在那些不喝酒的人中,较富裕的人会比低收入阶层的人支付更多的人均费用。

我参与了在马里兰州使用酒精税来支付酒精和其他药物预防和治疗、获得医疗保健以及为老年人和发育障碍者和其他残疾人士提供服务的成功努力。

我在这项工作中扮演的角色之一是估计税收将筹集多少钱。使用这些相同的方法——如果饮料价格因税收调整而小幅上涨,人们可能会少喝一点——该州酒精税每杯酒适度增加一角钱可以筹集近 3 亿美元。

州长希利宣布削减2.94亿美元,其中绝大多数参保人的收入远低于联邦贫困线。通过调整该州的酒精税来填补这一缺口,将使我们最贫穷的同胞不成比例地受益。

希利州长,有你的解决方案。我们不需要通过削减对最贫困居民的服务来平衡国家的预算。更新该州的酒精税将填补预算中的痛苦漏洞,同时改善我们州的健康和安全。

大卫·杰尼根(David Jernigan是公共卫生学院卫生法律、政策和管理学教授,也是公共卫生实践助理院长。他是酒精广告、营销和促销问题及其对年轻人影响的专家。可以通过 [email protected] 联系到他。

“POV”是一个 意见页面 ,提供学生、教职员工对各种问题的及时评论:校园、地方、州、国家或国际。任何有兴趣提交一篇大约700字长的文章的人都应该联系John O’Rourke,电话 [email protected]。BU Today 保留拒绝或编辑提交内容的权利。所表达的观点仅代表作者的观点,并不代表波士顿大学的观点。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://www.bu.edu/articles/2024/raising-alcohol-taxes-could-help-massachusetts-budget-shortfall/