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对话空间:耶鲁系列模拟了关于棘手话题的民间讨论

Emma Sky, Ross Douthat, and Pericles Lewis

耶鲁大学国际领导力中心主任艾玛·斯凯(左);Ross Douthat,《纽约时报》专栏作家;耶鲁大学院长伯里克利·刘易斯(Pericles Lewis)在12月的“院长对话”系列讨论中。(摄影:Ida Kulidzan)

在10月7日对以色列的恐怖袭击以及随之而来的毁灭性的哈马斯-以色列战争之后,耶鲁大学院长伯里克利·刘易斯(Pericles Lewis)希望在校园里召开一次活动,让学生们可以公开谈论这场冲突。

11月16日,他邀请了耶鲁大学的两位同事——埃及血统的英语教授费萨尔·穆罕默德(Feisal Mohamed)和比较文学高级讲师彼得·科尔(Peter Cole)——来到斯特林纪念图书馆(Sterling Memorial Library)的一个小演讲厅,就正在发生的危机中人文层面进行公开讨论。

他們的討論不是辯論,穆罕默德和寇爾認為自己是和平事業的同工。相反,他们分享了他们对冲突的感受,阅读了以色列和巴勒斯坦诗人写的一些诗歌,然后开始提问。

学生们似乎想进行一次真正的对话,“耶鲁大学艺术与科学学院(FAS)成员穆罕默德说。“他们的问题被告知,真正是为了更全面地理解许多复杂的问题。

该活动是刘易斯正在进行的“院长对话”系列的一部分,该系列论坛旨在塑造和鼓励对困难话题进行尊重、好奇和坦诚的对话。刘易斯说,在历史上一个高度两极分化的时期,当持不同观点的人经常倾向于互相大喊大叫时,尤其是在社交媒体上,他希望让耶鲁学生有机会练习更合理的方法。

它模拟了你如何到达那个地方,在那里你可以就政治问题进行智力对话,而不仅仅是口号,或者社交媒体上的’喜欢’和’不喜欢’,“刘易斯说,他也是道格拉斯·特雷西·史密斯比较文学教授和FAS英语教授。

他还根据他教授的一门课程“大学教育的目的”写了一本关于高等教育的书,该书探讨了教育在培养个人品格、参与社区以及与他人就知识问题进行交谈的能力方面发挥的重要作用。

刘易斯大约一年前启动了对话系列,围绕 2022 年美国中期选举结果进行了公开讨论。随后是围绕中美关系、病毒进化以及工程和创业的会议。

在本学年,他决定将该系列的重点放在社会和政治问题上,渴望鼓励在有助于消除一些伴随的紧张局势的氛围中自由交流思想。

在每节课之前,刘易斯都会向所有耶鲁大学本科生发送一封电子邮件邀请,但需要预先注册以限制观众的规模。“我觉得房间里100个人比400个人要好,因为我想做的事情,”他说。“亲密关系是其中的重要组成部分。”

对话总是包括学生评论和提问的时间。但这些讨论遵循查塔姆研究所的规则,这意味着这些对话是不公开的,可能不会被媒体记录或引用。(本文的所有评论均来自单独的采访。

我们不希望学生担心他们所说的话可能会出现在新闻频道或某些社交媒体平台上,他们可能会成为在线尖酸刻薄的话题,“刘易斯说。

9月,刘易斯接待了希腊总理基里亚科斯·米佐塔基斯(Kyriakos Mitsotakis),就希腊经济、该国持续的移民危机和希腊政治制度进行了对话。讨论还涉及个人话题,例如米佐塔基斯如何参与政治。

10月,耶鲁大学政治学和人文学科教授布莱恩·加斯滕(Bryan Garsten)与刘易斯谈论了公民身份和教育问题。那次谈话谈到了大学招生中的精英管理问题。

在上个月关于哈马斯-以色列危机的讨论中,刘易斯选择穆罕默德和科尔作为他的客人,主要是因为这两个朋友共同撰写了一份声明,以回应哈马斯的袭击和以色列的致命反应。它由大约100名教职员工签署。该声明发表在《高等教育纪事报》上,谴责杀害以色列和巴勒斯坦平民的行为,并呼吁停止暴力。

霍勒斯·戈德史密斯(Horace W. Goldsmith)犹太研究高级讲师科尔(Cole)最初对公开参与如此令人担忧的讨论犹豫不决。但他和穆罕默德都认为这是必要的。

我们需要提供一个地方,让学生既能听到我感觉到他们在其他地方没有得到的东西,又能说出来,“他说。

12月5日,院长对话系列的最新讨论跟进了该讨论。耶鲁大学国际领导力中心主任艾玛·斯凯(Emma Sky)和经常撰写宗教、政治和文化文章的保守派《纽约时报》专栏作家罗斯·杜塞特(Ross Douthat)与刘易斯一起就哈马斯-以色列冲突背后的更广泛历史背景以及美国的影响进行了对话。

我认为大学举办此类对话非常重要,“斯凯说,他在国际事务方面的广泛背景包括在巴勒斯坦领土上工作,并担任美国中东和平进程安全协调员的政治顾问。“这就是大学的意义所在。如果你不能在大学里创造对话的空间,那么我们作为一个社区对改善世界有什么希望呢?

Sky说,她的专业经历教会了她以谦逊和人性化的态度对待有争议的问题的讨论。

这些冲突非常复杂,不同的各方以非常不同的方式看待事物,“她说。“谦逊的部分在于试图理解不同的观点。人性部分是关于同理心的。

随着美国即将迎来一个充满争议的总统选举年,刘易斯现在正在考虑解决重大的政治话题,而不是以可能只吸引政治学专业的方式,而是为在任何领域学习的学生提供信息。

我认为重要的是要练习谈论你关心的事情的能力,拥有这种智力,并认识到他人的观点,“他说。“在像耶鲁这样的多元化社区中,将不同背景的人聚集在一起非常重要。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://news.yale.edu/2023/12/07/space-dialogue-yale-series-models-civil-discussion-hard-topics