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密歇根大学新闻

电动自动驾驶汽车前景广阔,但如果没有公共角色,其广泛的好处是难以捉摸的

Concept illustration of an electric vehicle parked in front of a government building. Image credit: Nicole Smith, made with Midjourney

专家问答

自动驾驶和电动汽车可以成为人类和地球的积极力量,但广泛的收益需要政府的激励和投资,以确保整个经济领域的用户都能获得。

Elisabeth Gerber
伊丽莎白·格伯(Elisabeth Gerber)

这是密歇根大学福特公共政策学院教授伊丽莎白·格伯(Elisabeth Gerber)的一项重要研究发现。她专注于可持续发展和交通政策,以及地方财政能力和政治问责制。

Gerber 分享了她工作的见解,其中包括教授关于移动性的大规模开放式在线课程,以及与人合著有关在全国范围内部署电动汽车充电站的研究。

技术进步很重要,但您的教学和研究也侧重于决策者如何建设本地电动汽车基础设施。对你来说,有哪些关键的收获?

我的研究的一个普遍见解是,新技术提供了改善人们生活和实现更好的社会成果(如效率、公平和可持续性)的可能性,但这些好处并不能得到保证。人们决定如何实施技术,而这些决定决定了谁获得收益,谁支付新技术的各种成本。

在新交通领域,包括自动驾驶和电动汽车的部署,联邦、州和地方各级政府正在做出许多关键决策,包括决定在哪里建设支持这些新车辆所需的基础设施。生活在低收入地区的人们是否会获得充电基础设施,从而使他们能够从电动汽车技术中受益,还是只有能够在家中或工作场所充电的高收入人群才能使用?

我目前的大部分研究都集中在地方政府的作用上,因为他们处于做出这些决策的第一线,但在资源和技术能力方面差异很大。因此,我们看到一些地方政府积极采取创新的新政策来确保公平和获得充电基础设施,而许多其他政府则将这些决定权委托给私营部门或不采取任何行动。

您与人合著了一项关于公平和流动性的研究,该研究着眼于电动汽车充电站的放置位置。您的一些发现以及这些努力的影响是什么?

今年早些时候,我们对美国近 500 名地方政府官员进行了一项调查,以了解他们正在采取哪些措施来支持在其社区中部署电动汽车充电基础设施,以及哪些因素——公众压力、联邦和州政府的激励措施、法规——正在影响他们的努力。我们的发现包括:

  • 在我们的(代表性)样本中,只有大约三分之一的社区拥有任何公共充电站。
  • 很少有地方政府直接投资电动汽车充电基础设施。相反,它们的主要作用是通过许可、检查、土地使用规划以及在极少数情况下的分区条例来影响私营部门行为者的决定。
  • 地方政府决策者对居民的积极压力做出反应——很多人都在购买电动汽车,决策者随后会安装充电器和其他基础设施。换句话说,供给跟着需求走。
  • 联邦和州政府自上而下的激励措施不足以刺激地方政府采取行动。这并不是说他们没有发挥作用——在我们的样本中,超过40%的地方政府官员表示他们希望在未来申请这些资金,因此这些激励措施的影响可能会随着时间的推移而增加。但现在,消费者的需求必须首先存在。

也许这早已是事实,但随着自动化(包括 ChatGPT 及其变体)的迅速兴起和扩散,工程和伦理之间似乎存在很大的脱节。我们是否正处于社会科学方面终于在公共话语和政策制定中与“哎呀呀呀”技术一起得到应有的考虑的地步?

希望如此!与自动驾驶汽车相关的许多非常棘手的道德问题。一个很大的问题是隐私。自动驾驶汽车需要大量的数据,包括他们自己的位置、其他司机的位置、到达目的地的路线,以及他们在途中遇到的许多障碍,所有这些都需要不断更新。谁拥有这些数据,谁有权使用它,以及如何使用它?如果我不想让别人知道我的位置怎么办?我可以隐瞒这些信息吗,如果我隐瞒了,这对其他人可以使用的数据的完整性意味着什么?

第二个问题是安全性。在适当的条件下,自动驾驶汽车可能比人类驾驶的车辆安全得多。他们不会分心或醉酒驾驶,并且可以编程为遵守限速、红灯停车、使用转向灯等。但它们并不是 100% 安全的,在某些情况下,对 AV 进行编程的人需要对两害相权取其轻做出判断——例如,是否应该对车辆进行编程以转向道路以避免事故,即使这意味着可能伤害或杀死驾驶员?这些不是技术问题;它们是社会科学问题。

你如何向那些希望看到更少而不是更多政府参与的人说明理由?

将是否以及如何建设支持电动汽车和自动驾驶汽车的基础设施的决定留给私营部门,几乎肯定会导致接入差距。

私营公司有动力在能赚到最多钱的地方投资,而不一定是社会需求最大的地方。但是,为了实现我们国家的环境和可持续发展目标,我们需要确保电动汽车以及为其提供动力的充电基础设施能够为比现在更广泛的人群所使用。

这将要求政府在私营部门选择退出的地方安装(或与第三方供应商签订合同安装)充电基础设施,例如靠近多单元住房和公寓,以便居住在那里的人们有方便的充电场所。它还可能需要通过消费者补贴来降低汽车价格,以便更多的人能够负担得起购买电动汽车的费用。

拜登政府和一些州已经制定了计划,鼓励对电动汽车基础设施的投资,特别是在弱势社区,并使电动汽车更实惠。但仍有许多工作要做。

新闻旨在传播有益信息,英文版原文来自https://news.umich.edu/electric-autonomous-vehicles-offer-promise-but-broad-based-benefits-elusive-without-public-role/