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加州大学欧文分校新闻

我们对新冠病毒的突变有何期待?

美国东北大学助理教授、突发流行病实验室主任塞缪尔·斯卡皮诺(Samuel Scarpino)表示,新型传染性COVID-19菌株证明,美国需要加强对这种不断变化的病毒的监测。

美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)表示,SARS-CoV-2病毒的基因结构大约每两周发生一次新的突变。大多数变异对病毒的致命性和传染性没有影响。但是被称为B.1.1.7的变种可能比以前的变种更具传染性——尽管不一定更致命。

“它可能在比我们知道的更多的国家存在,”斯卡皮诺说,B.1.1.7最先在英国被发现。“这就是为什么我们需要英国所拥有的那种广泛的基因组监测,而不是不断地追赶。”

基因组检测监测病毒的突变。这一重要信息可用于确保疫苗对新毒株仍然有效。斯卡皮诺解释说,尽管基因检测不是特别昂贵,也不是特别复杂,但它在美国并没有得到优先考虑。今后,美国计划将基因组测序增加到每周6500个样本。

塞缪尔·斯卡皮诺,东北6037s网络科学研究所助理教授,就职于亨廷顿大道177号。由东北大学的Matthew Modoono拍摄

B.1.1.7的突变影响病毒表面的刺突蛋白,这是病毒附着并感染健康细胞的机制。刺突蛋白的这些变化使病毒更容易侵入细胞,这可能是病毒传播能力增强的一个解释。

英国似乎仍然是B.1.1.7的热点,但包括美国在内的其他33个国家也发现了这种病毒。在纽约、加利福尼亚、科罗拉多和佛罗里达,近期没有旅行史的人对这种新毒株检测呈阳性,表明这种变种已经在美国广泛存在

斯卡皮诺回答了B.1.1.7是如何形成的,以及它是如何传播的问题。

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新菌株从何而来?

专家认为导致B.1.1.7的突变最有可能发生在病毒在免疫缺陷的人类宿主中传播时。

“免疫系统受到抑制和慢性感染的人,免疫系统对病毒的压力更小,这就允许了很多病毒类型的多样性,”斯卡皮诺解释说。

免疫系统的反应越弱,感染时间就越长,使得更多的突变在宿主中发生,并最终扩散到更大的人群中。

新的突变是否会降低疫苗的效力?

可能不会,斯卡皮诺说。尽管发生了这些变异,他和其他专家认为,目前的疫苗是为防止病毒早期毒株而研制的,很可能也会对这种变异有效。

COVID-19疫苗通过让身体充满mRNA来产生模仿病毒峰值的蛋白质,从而产生免疫力。免疫系统会学习攻击这些诱饵刺突,在接触到SARS-CoV-2时,会准备好攻击病毒颗粒上的真正刺突,从而防止感染。

早期证据表明,即使B.1.1.7的突变对刺突蛋白造成了一些变化,它们也很可能不足以使疫苗失效。

斯卡皮诺说:“幸运的是,我们也从真正的高效开始。”Moderna和辉瑞公司正在销售的疫苗在试验中都有大约95%的效力。

“即使(与高试验效力相比)有效性下降了一点,这种疫苗仍然可以非常成功。看看流感疫苗。这只有30%到40%有效,如果我们有足够的人服用,这也会起作用,”他说。

同样,这种新的变异不会改变目前PCR检测的有效性,它可以迅速适应检测新的变异。

新病毒在哪里传播?

美国运输安全管理局(Transportation Security Administration)估计,圣诞节前后,美国每天有超过100万人通过机场安检。由于假期旅行人数众多,斯卡皮诺预计,未来几周,这一数字将大幅上升。但是这些新的感染会来自b .1。7吗?他说,数据还不确定。

“很明显,在某些地方,B.1.1.7是主要的变体,”他说。“但这种变异并不是在所有观察到病例激增的地方都普遍存在。换句话说,在传染性方程中有太多的因素,无法确定B.1.1.7是否单独导致病例的上升。

斯卡皮诺说,底线是,从公共卫生建议的角度来看,这些灾难性的高病例数是否是由一种新菌株引起的并不一定重要。

他说:“我们仍然需要做更多的工作来保护人们。”“我们现有的新冠病毒菌株具有很强的传染性。关键是,我们需要采取实质性的限制措施来控制局面。”

媒体咨询,请联系Marirose Sartoretto [email protected]或617-373-5718。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.northeastern.edu/2021/01/05/what-can-we-expect-from-the-new-mutation-of-the-coronavirus/