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圣路易斯华盛顿大学新闻

见见avian world的对冲基金经理

在不确定时期,在你的努力中管理风险是有意义的——无论是投资赚钱的机会还是决定在哪里下蛋。

female cowbird一只雌性棕头燕八角鸟正在检查一个家鹪鹩箱。(图片:在上面)

孵化寄生虫是一种已知会在其他鸟巢中产卵的鸟类。燕八哥和杜鹃就是其中最著名的例子。

华盛顿大学圣路易斯分校的一项新研究发现,生活在更加多变和不可预测的栖息地的孵化寄生虫倾向于寄生——或者蹲下并将它们的卵落在更多样化和数量更多的寄主的巢穴中。这项研究发表在8月21日的《自然通讯》上。

“当幼体寄生虫面临越来越大的生态风险时——例如,它们所处的环境中更大的气候不确定性,或者它们宿主的可用性或行为更大的不确定性——它们就会转向打赌,”art &amp生物学助理教授Carlos Botero说。《科学》杂志和该研究的资深作者。

Carlos Botero波特罗

他说:“换句话说,当很难预测理想的寄主时,寄生虫就会把它们为数不多的珍贵卵子放在一个以上的篮子里。”“这不仅意味着增加它们所使用的不同寄主物种的数量,还意味着扩大它们选择作为寄主的分类学家族的多样性。”

作为一名观鸟者,Botero说他对动物做的事情很感兴趣,这些事情超出了一些人所认为的“典型”界限——比如孵化寄生。

“对于寄主作为代孕父母所表现出的行为,寄主母亲真的不能做太多,”Botero说。” .在选择寄主时,寄主至少能够增加他们所选择的代孕父母中的一个或几个以最佳方式行事的机会

红尾鸲巢中的布谷鸟。(图片:在上面)

Botero和他在伊利诺伊大学香槟分校哥伦比亚大学的同事观察到一种他们认为引人注目的模式。

研究人员收集了来自19个属和5个不同鸟类科的84种专性鸟类孵化寄生虫的环境、寄生虫和寄主物种数据。他们的名单覆盖了大约86%的已知孵化寄生物种。

对于所有这些鸟类来说,寄主行为在应对环境威胁时至关重要。即使是选择的代孕父母在巢穴结构、栖息地选择、繁殖时间或孵化行为上的微小差异,也会对幼小的寄生性雏鸟产生生死攸关的影响。

一个育婴寄生虫适当“被对冲”的组合必须包括合理的寄主类型多样性,以确保至少取得一些繁殖成功——无论在任何给定的年份中经历了什么环境条件。

但研究人员说,下注对冲是有代价的。

“押注对冲策略包括做出一些甚至是许多’错误’的选择,” Botero说。“例如,多年来,某个特定寄主的行为、时机和巢型明显优于其他物种,坚持这种选择并避免把卵浪费在其他物种身上显然是理想的选择。”

问题是,生活在多变和不可预测环境中的寄生虫不能在一开始就知道哪一种选择在那一年最有效。

baby bird begs不是你的妈妈:一只闪亮的未成年燕八哥被一只浅胸画眉啄食,这是幼蜂寄生的一个例子。(图片:在上面)

Botero说:“如果寄生虫母亲选择了最好的寄主类型,那么它们的产卵选择可能不会给任何一代带来那么多后代。”“但是,随着时间的推移,它们会每年繁育一些后代,从而给下一代带来更多的后代。”

“正是这种长期的愿景,让下注对冲的血统占上风,并引导进化的进程,以至于最终,他们物种中的每个人都下注对冲。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://source.wustl.edu/2020/08/meet-hedge-fund-managers-of-avian-world/