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通过众包的方式追踪冠状病毒(coronavirus)

在春季学期开始后不久,兄弟Hassaan和Senan Ebrahim回忆起他们在各自的课堂上经常讨论COVID-19。

公共政策硕士候选人Hassaan Ebrahim说:“在肯尼迪学院,我们开始沿着这样的思路进行讨论,‘让我们考虑一下COVID-19政策的影响。’”对于塞南来说,他在哈佛医学院的第三年,COVID-19当然是一个日益关注的话题。

他说:“我们很快就开始讨论难民将如何成为受影响最严重的人口之一。“在叙利亚难民营里,生活密度非常高,卫生机会非常有限,没有自来水和洗手液。”

寻找改善难民生活的方法是易卜拉欣家族长期关注的问题。

Hassaan and Senan Ebrahim.兄弟哈桑(Hassaan)和塞南·易卜拉欣(Senan Ebrahim)是Hikma Health的联合创始人。Hikma Health是一家为向难民提供医疗服务的组织开发软件的非营利组织。

“我们家是叙利亚人——我们的母亲在70年代移民到美国去上麻省理工学院。叙利亚难民危机对我们来说非常个人化。“我们的许多家庭成员都受到了影响,我们的祖母一度流离失所。这场危机已经造成了1300万难民——整整一代人永远学不会读书,健康状况是世界上最糟糕的。所以我们问自己,‘我们怎样才能在这个领域产生影响?’”

2017年,当塞南·易卜拉欣(Senan Ebrahim)在约旦的一个叙利亚难民社区工作时,他了解到医生的最大需求之一是收集和获取患者健康信息的方式。2018年,易卜拉欣兄弟成立了非营利组织Hikma Health,为向难民提供医疗保健的组织开发软件。

“在美国,我们认为理所当然的电子健康记录(EHR)通常并不存在于难民人群中,”Senan说。“除了用纸,他们的医生没有其他资源来收集数据。当你有成千上万的病人,而且时间有限的时候,试图翻阅成千上万的纸质记录来个性化他们的医疗保健就成了这个系统的主要瓶颈。”

在过去的两年里,Hikma Health的团队在黎巴嫩、土耳其和希腊的叙利亚难民营呆过一段时间。该组织因其早期的工作获得了认可,赢得了2019年哈佛商学院新风险投资竞赛,2020年K观众选择奖,并进入了哈佛创新实验室风险投资项目。在2020年初,Hikma启动了该公司健康数据管理服务的试点项目,该服务具有无尽的医疗优势,这是一个由叙利亚人领导的组织,为黎巴嫩的难民提供医疗服务。

在Hikma Health最初部署了软件之后不久,就出现了COVID-19大流行。Hikma的团队很快开始利用其沟通渠道,以多种语言共享关于COVID-19的准确信息,并为将文件翻译给当地的合作组织提供便利。他们的注意力很快转向如何调整他们的软件应用程序,以帮助当地的卫生从业者。

他说:“在贝卡谷地,没有办法进行检测,但是当从业人员在现场时,他们需要一种简单的方法来确定哪些难民病人应该被隔离。”“在确定Hikma Health可以最有效地帮助这一人群的方法时,我们的一名团队成员想到了创建一个基本工具的想法,该工具将允许卫生保健提供者对患者进行筛查,并确定哪些人应该被隔离。”

Hikma Health的团队开发了一个筛查模块,评估COVID-19的症状和危险因素。记住,卫生保健工作者使用这个解决方案是在网络连接较低的地区,Hikma的团队设计应用程序首先功能将允许工人“屏幕COVID-19病人的护理,并与组织者安全地共享数据的局部反应,”根据组织的COVID-19响应页面。

从最初的想法开始不到两周,Hikma Health就有了一个工作原型,用于无止境的医疗优势,并立即开始使用它来筛选患者。

“作为为黎巴嫩贝卡谷地的叙利亚难民营提供医疗服务的少数几家机构之一,能够识别那些需要隔离的人是我们‘vid19’救援努力的一个关键方面,”无尽医疗优势组织(Endless Medical Advantage)的负责人阿斯马·帕特尔(Asma Patel)说。“使用Hikma Health的新软件,我们可以筛查数百名患者的covid19症状,并迅速做出明智的决定,哪些患者应该隔离自己,哪些应该进一步升级。”

除了利用无穷无尽的医疗优势外,Hikma Health还致力于在世界各地更多的难民营中实施这一工具。因为Ebrahim兄弟认为最有效的扩展方式,他们决定通过GitHub开源COVID-19的筛选软件,让所有组织都可以免费使用。

哈桑说:“我们的使命是让这项技术掌握在能够使用它的许多人手中。”“核心问题是,我们真的在考虑我们希望产生的影响。”

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2020/05/brothers-deploy-covid-19-screening-tool-for-refugee-populations/