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《坚强的一代:社会工作在变化的世界中的激情和力量》

three women standing outside

2012年,奥娜·科恩·布雷格曼58岁,索尼娅·戈特布雷希特10岁,兰迪·布雷格曼90岁,在索尼娅的婚礼上。

三代布雷格曼女性分别居住在锡拉丘兹社区。然而,他们每个人每天早上醒来都期待着未来的工作,每天晚上睡觉时都知道他们已经为他们的社区做出了贡献。Ona Cohn Bregman ‘ 58,她的女儿Randi Bregman ‘ 90和孙女Sonja Gottbrecht ‘ 10会告诉你,这是因为他们都在社会工作中找到了自己的使命。上个月,为了纪念一年一度的社会工作月——社会工作者:几代人的力量——推出了2020年的主题。

随着社区面临着一种新的集体创伤,由于covid19的传播,社会距离的需要和许多人没有预见到的经济困难,社会工作者提供给个人和社会的价值仍然是不可估量的。社会工作是美国增长最快的职业之一,根据美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)的数据,未来十年社会工作岗位的就业人数预计将增长11%。

上世纪50年代,当奥娜攻读研究生学位时,她这样做是为了更加独立。奥娜回忆道:“那时候,年轻女性必须和父母住在一起,否则你会被认为是‘放荡的’——除非你在念研究生。”“起初,我以为我会学习哲学,但系里没有奖学金。所以,我选择了社会工作。”

她最终被社会工作的理论方面所吸引,了解系统是如何运作的,从家庭系统到社会系统。这位退休的锡拉丘兹大学(Syracuse University)社会工作副教授对《将系统思维带入生活:为鲍恩家庭系统理论拓展视野》(bring Systems Thinking to Life: The Horizons for Bowen Family Systems Theory, Routledge, 2010)一书做出了贡献,并参与了该书的编辑。

奥娜解释说:“社会工作是关于理解系统的工作方式,无论是在个人、家庭还是社区内部。”“这是关于理解我们没有人是如何独立的。它是关于理解我们如何互动的。就像移动设备在空间中移动一样,移动设备的每个部分都对其他部分的移动做出响应。如果你和一个家庭中的一个人一起工作,就会对整个家庭产生影响。”

Ona说,她相信这是长大必须“让世界更美好”影响自己的面向服务的父母和她的犹太背景(希伯来语的概念短语“tikkun olam”是帮助修复世界通过社会责任的行为)。她说:“我选择了一个能让我这么做的职业。”“例如,我把教学作为一种帮助人们思考和为自己的选择和行为负责的方式,而不仅仅是学习一套事实。”

女儿兰迪回忆起奥纳小时候带她参加的民权游行,作为对她的社会工作职业选择产生更大影响的一部分。“对我来说,社会工作是微观和宏观层面的社会正义。你可以帮助个人,改变世界……一次一个人。她回忆起在锡拉丘兹大学(Syracuse University)的第一节课上,她学到“私人问题,公共问题”的概念。“你看到一个人在你面前有一个私人问题——也许他们付不起租金——当你开始帮助那个人的时候,你就会认识到一个社会正义的需要,一个需要解决的系统问题。”

兰迪1990年毕业于雪城大学,获得硕士学位,并开始在薇拉之家工作,这是一家为遭受家庭暴力和性暴力的人提供服务的非盈利机构。如今,她是该机构的执行主任。

她开设了一门家庭暴力的三学分硕士课程,目前仍在福尔克学院(Falk College)的社会工作学院(School of Social Work)授课。她还是总理性暴力和关系暴力特别工作组(Task Force on Sexual and Relationship violence)的成员。

尽管她必须将自己的大部分精力投入到行政和领导工作中,但她仍然会接通薇拉之家的24小时服务热线,与她的经纪公司服务的人保持直接联系。“我仍然能从他们身上学到东西。维拉别墅是一种召唤。这就是我来到这个世界上要做的工作。这就是我生来要成为的人。”

兰迪的女儿索尼娅说,她也被“召唤”过,但方式不同。她记得高中时在维拉之家当志愿者,看着母亲擅长处理危机电话,并认为压力不适合她。她自己的人生道路更大程度上受到帮助照顾她的曾祖母的影响。“我爱老人,所以我拿到了老年学证书,最后做了临终关怀、临终关怀和临终工作。”

雪城大学(Syracuse University)获得B.S.W.(2009)和M.S.W.(2010)学位后,她意识到获得高级社会工作学位的选择有多么广泛。她开始在奥内达加县的天主教慈善机构工作,起初她主要关注无家可归者的服务,但现在她是机构的首席绩效官,支持机构的项目,以更好地服务于雪城社区中最弱势的群体。

“我很幸运能有一份自己喜欢的工作,”索尼娅说,她有两个孩子,一个4岁,一个6岁。“如果我们中了彩票,我还会每天来上班。我知道我在做贡献,我在改变世界。”

在COVID-19危机之前,Ona、Randi和Sonja每个周末都会和家人聚在一起,继续加强两代人之间的纽带。一旦社交距离协议不复存在,他们打算继续这一传统。索尼娅说:“对我们来说,有意识地这样做很重要。”“尤其是对我的孩子们。”

从周末聚餐到以各自的方式改变世界,布雷格曼家族的女性一代又一代地保持着强大。“几代人基本上是构建我想看到的世界愿景的基石,”兰迪说。“每一代人都站在前人的肩膀上。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.syr.edu/blog/2020/04/07/generations-strong-the-passion-and-power-of-social-work-in-a-changing-world/