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这就是为什么用肥皂洗手20秒可以保护你远离COVID-19的原因

科学家说,即使有最好的和最昂贵的研究,一种针对SARS-CoV-2的疫苗至少还需要一年的时间。SARS-CoV-2是导致covid19的病毒。科学家还说,这种病毒最大的敌人就是你家水槽边的廉价肥皂。

这是因为简单的化学反应。在肥皂泡沫中,一种分子组合形成一种叫做胶束的泡泡状结构,用来捕获病毒物质和其他生物材料——油脂、油、污垢——然后把它们冲进下水道。

托马斯·吉尔伯特是东北大学化学和化学生物学副教授。照片由托马斯·吉尔伯特提供

我们使用的肥皂含有一种叫做表面活性剂的化合物,它可以中和我们皮肤上的细菌,比如SARS-CoV-2和其他冠状病毒,以及具有冠状结构和由脂质分子和蛋白质构成的外膜的病原体。

东北大学化学和化学生物学副教授托马斯·吉尔伯特(Thomas Gilbert)说:“表面活性剂基本上是撬开冠状病毒颗粒,将病毒分子包裹在悬浮在你手上的泡沫胶束中。”“这样一来,当你洗手的时候,灭活的病毒物质就会被冲走。”

SARS-CoV-2以微小颗粒的形式在空气中传播,当你附近的感染者呼吸、打喷嚏、咳嗽或说话时释放这些微小颗粒。它们可以通过眼睛、嘴巴或鼻子进入你的身体。最近的发现表明,当这些细菌落在由塑料、金属和纸板制成的物体上时,它们也能存活数小时,甚至数天。

由于接触面部后,这种病毒也会通过将细菌从这些受污染的物体传播到你的体内而感染,公共卫生官员已经将洗手作为预防感染的最佳方法之一。

但必须以正确的方式去做。黄金标准包括用肥皂和清水彻底洗手至少20秒。

This scanning electron microscope image shows SARS-CoV-2 (yellow)—also known as 2019-nCoV, the virus that causes COVID-19—isolated from a patient in the U.S., emerging from the surface of cells (pink) cultured in the lab. Photo courtesy of NIAID-RML

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这段时间可以让肥皂形成泡沫,泡沫的两端含有针状的表面活性剂分子。一种是亲水的,喜欢和水反应。另一端是疏水性的,它避免水,但很容易与其他类似的生物物质相互作用,如油、脂肪和冠状病毒外膜的组成。

在水的帮助下,胶束中的表面活性剂可以将病毒碎片包裹起来,从我们手中带走。换句话说,肥皂分子基本上使不溶性病毒分子很容易溶于水(因此可以从你的手上转移到下水道里)。

但是你的手有很多表面和部位需要单独清洗,泡沫需要覆盖所有的表面和部位来捕捉细菌——手掌内、皱纹、指甲、手指间、戒指下、绷带或受伤手指上的夹板。如果你做得对,20秒有足够的时间来彻底检查,而且肥皂分子可以在整只手上完成它们的工作。

“有效地清洁所有这些表面需要时间,”吉尔伯特说。“如果你试图用一半的时间来清洁,你可能不会有效地清洁所有的细菌。”

吉尔伯特说,当人们用肥皂洗掉手上的污垢等东西时,就可以看到肥皂的这种功效。清洗污垢也可以表明,如果你做得不好,即使20秒也不足以清理你的手。这同样适用于像SARS-CoV-2这样的细菌。

This transmission electron microscope image shows SARS-CoV-2—also known as 2019-nCoV, the virus that causes COVID-19. isolated from a patient in the U.S., emerging from the surface of cells cultured in the lab. Photo courtesy of the National Institute of Allergy and Infectious Diseases-Rocky Mountain Laboratories

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吉尔伯特说:“你可以做一个非常有效的工作,你甚至可以告诉你’用肥皂和水做得很好,因为如果你的皮肤上有任何污垢或任何可见的东西,你可以看到需要多长时间才能把它清除掉。”“如果你使用了消毒液,你就不会得到同样的视觉信息。”

用肥皂和水来阻断和隔离病毒和其他污染物与使用消毒剂和消毒剂是不同的,消毒剂和消毒剂的设计目的是杀死细菌,但不能将它们从你的皮肤上清除。

吉尔伯特说,肥皂也很干净。尽管如此,20秒的肥皂泡沫比用洗手液洗手更能让你的皮肤出现所有的角落和皱纹。

这也意味着任何和所有类型的肥皂都可以完成这项工作,包括我们在公共浴室、机场、餐馆使用的基本肥皂。

吉尔伯特说,即使是像洗洁精这样的家庭用品也会起作用,尽管那些刺激性更强的肥皂并不是要广泛用于手部,而是会刺激皮肤。

“所有的洗手液在清洁方面的作用基本上是一样的,因为它们都含有表面活性剂,”吉尔伯特说。“这使它们有能力溶解病毒碎片和其他生物物质的残留物,比如来自受感染者呼吸系统的粘液和其他液体。”

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.northeastern.edu/2020/03/20/heres-why-washing-your-hands-with-soap-for-20-seconds-protects-you-from-covid-19/