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美国留学妈妈圈

连总统孩子都去的私校,里面的精英父母居然这么缺德

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Sidwell Friends School,位于美国华盛顿特区,是一所K-12顶级私校,而使之闻名的则是校园里云集了众多政客子女,其中自然也包括住在白宫的总统孩子。比如,奥巴马的两个女儿、罗斯福的儿子、尼克松的女儿、克林顿的女儿都是这所私校的校友。

其实,就在刚刚过去的6月11日,奥巴马夫妇参加了小女儿Sasha在Sidwell Friends School的毕业典礼,同场观礼的还有为了孙女毕业而特意从竞选筹备中抽身赶来的民主党大佬拜登。


Sidwell Friends School成立于1883年,是贵格会的宗教学校。尽管如今学校已经不再像当年那样强调宗教传统,但学校的校训Eluceat Omnibus Lux(英文意为Let the light shine out from all)仍然保留了对上帝的笃信,相信每个人心中都有上帝,相信每个人心中都有光芒,而这些发自内心的光芒可以闪耀出来照亮他人。


讽刺的是,不久前被美国媒体接连曝出的新闻却与这所江湖地位称得上显赫的私校的价值观完全背离:何止自己内心无光,扩散出来的黑暗甚至给他人的生活笼上了阴霾。


今年1月份,Sidwell Friends School的校长Bryan Garman发表了一封致全体12年级学生家长的信。信中他措辞严厉地谴责了部分家长的不当行为,指责他们不仅伤害了自己的孩子,伤害了孩子的同学,还伤害了学校的工作人员。


这些家长到底做了什么,让这样一所私校的校长不惜自爆“家丑”也要公开发声?


答案首先要追溯到2018年12月寒假之前学校升学顾问主管Patrick Gallagher的声明(Gallagher已经辞职,6月离开学校),他十分郑重且愤慨地申明了升学咨询办公室的工作原则:

升学咨询办公室将不会接听任何已经被屏蔽的电话号码;

升学咨询办公室将不会拆开任何一封没有注明来源地址的信件;

升学咨询办公室不允许对学生、家长和升学顾问之间的谈话私下录音;

升学咨询办公室不会考虑任何匿名的针对某个学生的投诉;

升学咨询办公室不会将学生成绩等记录透露给除学生本人或学生监护人以外的人;

……

这里面没有提到任何具体的人名或事件,但从中我们能非常清楚地体会出字里行间的潜台词:某些家长做了“缺德”事儿,彻底激怒了这位资深的升学顾问主管。而随后1月份校长发给家长的信也恰好印证了这样的推测。


为了让自己家孩子能上名校,有些家长不是选择督促和鼓励自己孩子好好学习天天向上的推娃策略,而是完全抛弃道德底线地不择手段打击别人家的孩子。在他们看来,别人家孩子既不是自家孩子同窗多年的朋友,也不是同一战壕里并肩作战的战友,而是必须拼个你死我活的敌人。


于是,这些所谓精英的家长可以毫无心理障碍地给升学咨询办公室打匿名电话寄匿名信件,“揭发”别人家孩子言语行为上的问题,为的是让升学顾问对他们没有好印象,继而写不出好的推荐信,然后自家孩子在名校争霸赛中胜出的可能性就大大增加了。


当发现学校升学顾问办公室似乎并没有认真理会自己的“揭发告密”,更为恶劣无耻的是,这些家长开始在整个家长圈里散播谣言,诋毁和构陷别人家的孩子。


这些家长甚至还对升学顾问进行言语上的攻击,因为在他们看来,自己家孩子如此优秀,要是没有获得名校录取,那肯定全是升学顾问的错。



太缺德了有没有?!


真有本事你实名举报啊?!


要不是校长亲自下场自爆“家丑”,我们还真不敢相信这会是所谓精英能干出来的事儿。可惜,这种龌龊的行为虽然不常见,但确实比我们以为的要常见。


Sue Moller,纽约长岛的一名高中升学顾问,早在2008年时她就第一次听一位妈妈提到过类似的情况。那位妈妈讲,她担心有家长在调查她儿子的过往经历,想尽办法挖出一些不好的事情,比如曾经乱穿马路,然后告发给大学录取官。


Sue Moller问这位妈妈,为什么你会担心有人这么做?这位妈妈说,因为她有一个朋友的孩子就曾经成为匿名告发信的受害者,大学录取办公室为此还给他们打过电话核实情况。尽管当时Sue Moller表示这种事情太疯狂了,不可能会真地发生,这位妈妈还是将信将疑。于是,她决定把自己的疑惑发到一个大学录取论坛上,询问是否有人经历过类似的情况。结果出乎意料,瞬间有十几条回复涌了进来,他们说,是的,这种情况确实存在。


有的家长给大学录取办公室打电话,匿名告发别人家孩子曾经有过的不良行为,比如很久以前跟人打过架。


有的家长通过贬低别人家孩子来为自己孩子谋取利益,比如跟大学录取办公室要求奖学金时,有位家长这么说的,“我侄子之前就是读的你们大学,他拿到奖学金了,他啊,还不如我们家孩子优秀呐。”


最可怕的是,这种不体面不道德的行为是会传染的。一旦有人做了没有底线的选择时,其他人很可能开始担心自己遵守原则会不会吃亏,然后他们会犹犹豫豫地尝试着越过边界。与此同时,父母的一言一行也在向子女传递着扭曲的价值观:个人“成功”比道德更重要,个人利益比群体的公共利益更重要。


在这样一所汇聚着美国最顶尖1%人群的私校里依然会出现如此的闹剧和丑闻,所以你看,财富、权力和宗教都无法确定一个人是否有道德有教养,确切地说,甚至都无法保证一个人可以维持起码的体面。


Sidwell Friends School校长在信中最后提醒家长,“我希望我们能够重拾这样的理念,帮助孩子明白大学仅仅是漫长人生旅途中的下一个落脚点,但绝非是他们整个人生的终点。”可惜且无奈的是,大概无论怎样努力我们也永远叫不醒那些装睡的人吧。

【参考资料】

1. https://www.theatlantic.com/education/archive/2019/06/sidwell-friends-college-admissions-varsity-blues/591124/ 

2. https://www.washingtonpost.com/lifestyle/on-parenting/when-parents-are-so-desperate-to-get-their-kids-into-college-that-they-sabotage-other-students/2019/04/02/decc6b9e-5159-11e9-88a1-ed346f0ec94f_story.html?utm_term=.f195ba2ec75c