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让反殖民政治中的人物走出阴影

麻省理工学院的历史学家Sana Aiyar对独立运动和全球移民的复杂性有了新的认识。

独立运动是复杂的。以缅甸(现在的缅甸)为例,在1937年从印度分离之前,缅甸一直是英属印度的一个省。缅甸在1948年实现了自治。在一些要求印度自治的直截了当的要求中,一位名叫U Ottama的缅甸民族主义者有一个不同的愿景:他希望他的国家脱离英国的统治,但在缅甸独立之前仍然是印度的一部分。

为什么一个缅甸佛教徒想要从一个国家独立出来,却只是为了寻求与一个比他大得多、且以印度教为主的邻国建立联盟来实现这个目标呢?

麻省理工学院的历史学家Sana Aiyar说:“奥特曼政治的核心是一种精神和文明地理,这种地理构成了他关于缅甸与印度统一的论点。”“随着缅甸民族主义者越来越多地用宗教术语来定义他们的国家地位,要求缅甸从印度分离出去,U Ottama坚持认为,由于印度是佛教的诞生地,缅甸与印度有着密不可分的联系。”

这一愿景发现了一个观众暗示缅甸和印度之间的广泛联系。从1830年到1930年,估计有1300万印度人经过缅甸,其中大多数是移民或季节性劳工,使仰光成为一个世界性的首都。许多人留下并娶了缅甸妇女——这帮助激发了反移民、反印度的反弹,成为缅甸独立运动的动力之一。

缅甸自治政治断层线的复杂性使得这个话题对艾亚尔来说很自然。作为一位研究印度移民的历史学家,她通常会研究移民、民族主义和宗教是如何影响到20世纪的反殖民主义政治的。

艾亚尔的作品还有另一个独特的主题。她专门研究像奥斯曼这样的人物,他们曾经很有影响力,但现在却鲜为人知。

“我的核心兴趣是政治史,”今年早些时候获得终身职位的艾亚尔说。“但我对重大事件、明显的叙述和重要领导人不那么感兴趣。一直让我着迷的是那些没有机会看到完全实现的可能性——那些没有成为‘甘地’的人,没有得到同样多的追随者,但似乎在当时真的很重要。”

艾亚尔的2015年出版的《印第安人在肯尼亚:移民的政治”,例如,一个关键人物是Alibhai毛拉Jeevanjee,交易员,在另一个复杂的场景中,在英国占领的肯尼亚,成为印度的领导人的权利即使许多印度人从未成为完全符合英国或其他肯尼亚人。但是,即使是在内罗毕中心的杰万吉花园(Jeevanjee Gardens)散步的人,也不大可能对这个名字有太多了解。

“在我所有的研究中,我一直在跟踪那些难以捉摸的人物,他们长久以来的影子出现在殖民地和国家档案的碎片中,”艾亚尔说。“他们允许我就当前的困境和动态提出问题。”

旧的和新的在德里

艾亚尔在德里一个思想开明的家庭长大;她的母亲是记者,父亲是外交官和政治家。

“甚至在餐桌周围,历史和政治也总是在那里。这只是成长的一部分,”艾亚尔说。

历史和政治也一直存在于德里。

“在德里这样的城市长大……你被历史包围着,”艾亚尔写道。“当你开车去德里的任何地方时,几乎不可能不看到历史遗迹和人们日常生活中历史进程的结果。”

艾亚尔获得学士学位在圣斯蒂芬·德里大学学院的历史和英航和马历史上耶稣学院剑桥,英国艾亚尔的呆在英格兰也是她第一次观察到的印度人在国外,给她做了一个重大的印象:“我注意到在英国侨民的方式使得自己可见,特别是在一个多元文化的国家,不是由于对自身的定位是世俗的,但是通过宗教信仰,”她说。

那时,印度国内的政治也已经从独立后的世俗主义转向开放,艾亚尔说,“什么定义了印度的国家地位,谁是印度人的问题”。

艾亚尔曾在哈佛大学攻读历史学博士学位,最初她打算写一篇关于印度民族主义在旅居英国的印度人中兴起的论文。她的研究首先考察了英国第一批通过宗教主张其归属权利的群体——上世纪60年代从东非来到英国的印度人。艾亚尔对19世纪和20世纪印度移民到肯尼亚的经历非常着迷,这在当时是一段鲜为人知的历史,以及他们与反殖民主义政治双方的关系。在访问肯尼亚档案馆时,我清楚地看到手头有大量与杰万吉和许多其他人物有关的资料。

“在方法上,它总是回到档案,在那里我找到一个人或一个事件,让我们对我们对过去的认识产生疑问,”艾亚尔说。“我想知道这个人在那里做什么,然后我就开始查找我能找到的所有文件。我真的是一个档案迷,在殖民时期处理南亚历史的事情是,只有文件,文件,文件-英国人真的喜欢他们的文件!如果你喜欢在档案中发现的乐趣,那么还有很多东西可以拼凑起来。”

完成论文后,艾亚尔在约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)获得博士后学位,然后在麦迪逊的威斯康星大学(University of Wisconsin)任教三年。她于2013年加入麻省理工学院

分区项目

在麻省理工学院,艾亚尔欣赏她的学生——“他们充满好奇心,思想开放,而且教起来很有趣”——她喜欢成为具有全球视野的历史系的一员。

她说:“我非常喜欢这里的一点是,我们的世界历史部分非常国际化。”“对于一个小部门来说,我们真的很强大。我们的顶尖学者遍布世界各地。”

在教学期间,Aiyar进行了两项长期的研究工作。其中一个项目是关于第二次世界大战期间非洲士兵和平民在缅甸和印度的遭遇。另一本是关于缅甸独立的,题为《印度的第一次分裂:恢复缅甸的南亚历史》(India’s First Partition: recovery Burma’s South Asian History),是她的第二本书。

该书的标题间接提到了1947年巴基斯坦从印度分裂出去的情况,在南亚历史上,巴基斯坦几乎完全对世界“分裂”拥有主权。但是艾亚尔的论点是,这个词适用于1937年缅甸从印度分离的情况。 

“这是一个分割,”艾亚尔说。他说:“这是南亚第一次设立边境,而移民法的实施实际上阻止了数百万进出缅甸的人在没有书面文件的情况下过境。边境建立了一个监视国家。所有这些都发生在巴基斯坦建立之前整整十年。我认为1937年是印度的第一次分裂。”

在写这本书的过程中,艾亚尔还挖掘了文学作品、日记和其他文件,以重建缅甸的日常生活,并展示缅甸和印度文化遗产之间的许多相互联系。

“世俗的历史,日常的历史,我认为将真正补充政治历史的冲突和紧张,”艾亚尔说。“我一直对人们如何不同地生活在一起感兴趣。”

或者不同居,视情况而定。在南亚或其他地方,无论是过去还是现在,正如艾亚尔所认识到的那样,分离主义身份政治也可以成为个人和政治派别的强大动力。

艾亚尔说:“我们可以通过历史来了解这些问题是关于什么,以及为什么人们会如此投入。”“我一直认为,历史是了解当代世界的一种非常有用的方式。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2019/sana-aiyar-history-politics-1210