呼啸的狂风将暴雨吹向一边,细长的棕榈树弯曲,树枝折断。飓风来了,它的烈风在靠近海岸时造成了巨大的破坏。风暴潮和倾盆大雨结合在一起,淹没了这个地区。

但是根据加州大学圣巴巴拉分校的最新研究,一旦风暴减弱,所带来的降雨实际上可能比风暴最强时更强烈。

“最高强度的降雨发生在飓风减弱为热带风暴之后,而不是当它们作为主要飓风首次登陆时,”该研究的主要作者Danielle Touma说,他是该大学布伦环境科学学院的博士后学者管理。这项研究发表在《地球物理研究快报》杂志上。

这一发现具有反直觉的含义。“如果我们考虑风险,我们知道大型飓风可以引发风暴潮,有强风等等。但这篇论文也指出,即使飓风减弱为热带风暴,它们仍然是危险的。

2017年飓风“哈维”袭击休斯顿前后,Touma正在开发一种新的方法,根据气象站数据研究热带气旋(包括飓风和热带风暴)周围的地区和降雨强度。以前的许多研究使用了卫星和雷达数据,但这些记录仅限于20世纪末和21世纪初。相比之下,气象站的记录始于1900年。利用来自气象站的测量数据,Touma可以计算出在特定天气系统下经历降雨的土地范围,以及降雨量。

根据美国国家海洋和大气管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration,简称noaa)的数据,在2017年的飓风季节,这些问题成为人们关注的焦点,尤其是得克萨斯州南部的洪水造成了约1300亿美元的损失。

通过分析几十年的记录,Touma发现在飓风减弱为热带风暴后,随之而来的降雨会更加严重。从这个意义上说,尽管气旋的风速较慢,但它们在减弱后更危险。

“你可能认为最强的时候飓风最危险,因为那是风吹得最快的时候,”史蒂文森说,“但这篇论文实际上发现,极端降雨造成的风险在飓风减弱一点后最大。”

热带气旋一旦登陆就会减速,因为它们的能量来源——海洋被切断了。不再有温暖的水在它们下面蒸发来驱动对流,为系统提供燃料。结果,气旋变得紊乱,以较低的速度旋转,导致它分散开来。“现在它就停在一个地方,它可以把大量的雨水倾倒在一个特定的地点,”史蒂文森解释说。

自然,这种影响在以大型飓风开始的气旋中最为明显。一个更小的气旋也会遵循同样的模式——撞击陆地,减速,然后扩散——但它所容纳的水量不足以造成同等程度的破坏。

科学家预测,随着全球气温上升,热带气旋降雨强度将增加。事实上,该团队已经开始在他们的历史数据中看到这种趋势。

史蒂文森解释说:“由于我们的分析比以前的研究使用了更长的记录,所以我们能够更好地发现长期趋势。”“这篇论文给我们的讨论增加了一点内容,那就是在防灾计划中,我们应该更加关注哪种类型的风暴。”

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