南加州大学的专家说,学会感恩对健康有深远的好处

在宴会开始之前,餐桌周围的每个人都分享一些让他们感到感激的事情。

这是许多美国家庭的感恩节传统,但你可能会惊讶地发现,这个简单的运动可以带来巨大的好处。

对于那些不愿先吃几分钟火鸡和土豆泥来表达谢意的人来说,有证据表明,感恩可以促进健康和幸福。

“好处与感恩包括更好的睡眠,多锻炼,减少身体疼痛的症状,低水平的炎症,降低血压和许多其他事情我们联想到更好的健康,”格伦·福克斯说,科学专家的感恩和程序设计,策略和推广性能在南加州大学科学研究所。

“感恩对健康有益的限度实际上在于你对感受和实践感恩的重视程度。”

你可能会因为每年在感恩节表达一次感激之情而感到温暖。然而,专家们说,要想真正获得持久的好处,你应该让它成为你每天或每周例行工作的一部分。感恩研究的科学证据支持了一些典型的方法,包括对那些不期望感恩的人说谢谢,每天写下一些让你感恩的事情。

“这和锻炼很相似,你练习得越多,你就会做得越好,”福克斯说。“你练习得越多,当你需要感激的时候就越容易。”

通过感恩研究,南加州大学的科学家们发现了感恩与健康、社会关系、减压之间的联系

福克斯最初是在南加州大学攻读神经科学博士学位时开始研究感恩的。一些人嘲笑他对这种情绪的兴趣,因为这种情绪很少受到研究人员的关注。但他继续推进了一项研究,这项研究将成为有关感恩如何在大脑中体现的第一项研究。

Gratitude neuroscience study

神经学家格伦·福克斯完成了关于感恩如何在大脑中体现的第一项研究。(图片由格伦·福克斯提供)

他发现感恩与大脑结构之间的联系也与社会关系、奖励和减压有关。其他研究也支持了他的发现,揭示了感恩倾向和一种叫做催产素的化学物质之间的联系,这种化学物质可以促进社会关系。

有关感恩的研究还发现,感恩与其他健康益处有关,包括总体幸福感、睡眠质量更好、更慷慨、抑郁情绪更少。福克斯说,从进化的角度来看,感恩是有益的。

他说:“感恩是我们的社会生活和作为一个物种的进化的关键功能。”“那些没有培养出感恩之心或与他人建立感恩关系的人,在社会环境中生存下来的可能性很小。”

南加州大学的其他专家也认为,通过感恩与他人建立联系是兴旺发达的关键部分,也是感恩节传统的基石。

心理学家、南加州大学(USC)负责校园福利和教育的副教务长艾琳·罗森斯坦(Ilene Rosenstein)鼓励学生和其他人找到一种方法来加强社会联系,即使他们没有回家或过去没有庆祝过这个节日。

她说:“和人们聚在一起,心存感激,这很奇妙。”“所以你可能不能和你的家人或爱人在一起,但这可能是一个勇敢的时刻,可以邀请其他人聚在一起——不一定要很浪漫——谈谈你要感谢什么。”

感恩可以帮助人们应对压力,建立更牢固的关系

罗森斯坦说,花点时间来思考一下感恩之心可以拓宽你的视野,帮助你在小而愉快的时刻找到意义,比如喝一杯美味的咖啡或洗个热水澡。她说,找到那些次要的快乐来源可以让你不去想那些你没有的东西,而是帮助你思考是什么让你快乐。

她补充说,写感恩日记可以建立起积极情绪的储备,你可以在生活中遇到困难的时候利用它。与你生活中让你感恩的人分享感恩,通过更深层次的联系,你会得到回报。

和人们聚在一起,心存感激,这是很美妙的事情。

伊岚Rosenstein

她说:“心存感激的人很少被激怒或生气,他们有更积极的感觉,在某些方面,这也会吸引其他人。”“当你感受到这些积极的情绪,并享受与他人的美好体验时,就会产生一种联系,往往会建立更牢固的关系。”

南加州大学宗教与精神生活办公室高级副主任Rev. Jim Burklo说,这些加强的联系的核心是一种谦卑和脆弱的感觉。他认为感恩是一种深刻的个人情感,尤其是在向他人表达谢意时。

他说:“对别人说谢谢就是要谦卑自己,要认识到你并不拥有一切,你不是创造一切的人。”“通过贬低自己,我们提升了人性。”

无论是精神上的还是哲学上的,感激之情在人类历史上都有其根源

感恩是许多宗教和哲学的共同主线。据报道,西塞罗称它为“所有美德之母”。希腊哲学家爱比克泰德说过:“聪明的人不会为他没有的东西而悲伤,而会为他拥有的东西而快乐。”查尔斯·狄更斯(Charles Dickens)也有类似的感受,他有一句经常被引用的话:“想想你现在拥有的福气——每个人都有很多福气——而不是想过去的不幸——每个人都有一些不幸。”

无论你是用精神的、宗教的还是世俗的方式来感受感激,伯克罗说,实践感恩反映了一种认识,即生活中积极的事情有我们自身之外的源泉。

“感恩就是表达与那个源头的个人关系,无论是被理解为一个拟人化的神,还是作为宇宙、宇宙或更大的世界,”他说。“这是一件意义深远的事情。”

南加州大学的专家分享了他们练习感恩的秘诀

那么,有哪些行之有效的方法可以让你变得更有感恩之心呢?福克斯说,感恩研究表明,最有效的方法包括写感恩日记、写个人感谢信以及定期当面向他人表达感激之情。

福克斯建议通过实验找出最有效的方法。坚持几周,记下你感觉上的任何改善。对他来说,每天睡前花几分钟是最有效的方法。他可能会写感恩日记,练习冥想,打电话向某人表示感谢或给朋友写便条。

他说:“这有助于产生缓冲,让我睡得更好。”“这并不是说你再也不会有一个不眠之夜,或者你不会感到有压力。关键是,在这段时间里,你让自己免去了一天的焦虑。”

罗森斯坦每天都会在她的感恩日记里写日记,并花时间思考让她感恩的事情。她鼓励南加州大学的学生和其他在校园里的人去看看该校的正念计划,把它作为一种有用的方式,在他们的日常或每周生活中建立更多的感恩和自我反省。

对于即将到来的感恩节假期,福克斯表示,实践感恩没有错误的方式。围坐在餐桌旁分享感谢,给别人写积极的信息,或者只是花时间与朋友和家人联系都是开始的好方法。

“还有什么节日是建立在认识我们感激的事情上的呢?””他说。“我只是觉得你不会出错。”

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