在昨天举行的“麻省理工学院包容性创新挑战赛”(IIC)上,致力于拓展全球经济机会的创业公司获得了160万美元的奖金。

25万美元的大奖得主是JobGet,这是一个为低收入求职者和雇主牵线搭车的移动平台;Agros是一家利用遥感和精准农业技术帮助拉美小农户的公司;Reaktor教育,利用在线课程向人们传授人工智能;还有TiendaPago,一家提供拉丁美洲小型夫妻店短期贷款的在线贷款公司。

麻省理工斯隆管理学院(MIT Sloan School of Management)首席研究科学家安德鲁•麦卡菲(Andrew McAfee)表示:“我们觉得,有关技术的讨论太过悲观,太过关注可能的负面影响,太过关注自动化会抢走所有人的工作。”麦卡菲与麻省理工斯隆管理学院教授埃里克•布林约尔松(Erik Brynjolfsson)共同创立了IIC。“我们认为这是错误的,所以我们试图转移话题,认识到做相反事情的人和团体——利用技术为人们带来经济机会。”

获胜者是从来自世界各地的20名决赛选手中选出的。每一名入围者都是由国际创新中心及其合作组织主办的五次区域活动的评委审查和挑选出来的,他们今年考虑了1500多名注册者。

布林约尔松说:“人们总是这么说,这太糟糕了,因为在这种情况下,这是真的:他们都很了不起。”“这些应用程序会让你大吃一惊。那些没有获胜的组织也令人印象深刻。如果他们中有人赢了,我会很自豪的。这是乐观的真正原因。我们今晚挑选了一些,但这只是冰山一角。”

这些解决方案被分为金融普惠、收入增长和就业创造、技术获取、技能发展和机会匹配等类别。

JobGet在收入和就业创造类中位居榜首,它已经让求职者和雇主使用其移动应用程序大约八个月了。在此期间,该公司帮助了近1万人,主要是蓝领阶层,改善了他们的就业选择和工作保障。

“(JobGet)是一款移动应用;不需要简历,没有求职信,没有面试问题,”社区主任卡洛琳·福雷斯特说。“你所需要做的就是建立一个档案,大概需要2到5分钟。有了这样的资料后,你可以申请数百个工作。”

TiendaPago是金融包容类的赢家,它创造了一种贷款工具,帮助拉丁美洲的小商店维持库存,而不依赖需要高利率的非正式高利贷。该公司的短期信用可以通过WhatsApp、短信或公司的移动应用程序获得。TiendaPago已经在墨西哥和秘鲁招募了超过2.7万名店主,计划在未来两年内帮助拉美地区超过15万个家庭。

Agros是技术获取类的获胜者,它利用卫星图像、天气数据和地理信息等精准农业技术来提高拉丁美洲家庭农民的产量。收集到的信息也会与金融机构分享,以帮助农民以更低的利率获得贷款。

“现在这些农民有机会用他们自己的语言获取技术,把所有复杂的方面留给我们,这样他们就可以专注于他们最擅长的事情:养活世界,”Agros的创始人罗宾逊·洛佩兹(Robinson Lopez)说。

Reaktor Education是技能开发和机会匹配类别的获胜者,它与焦点小组一起构建其在线教育内容,以确保有关人工智能的项目易于操作、授权和有趣。

Reaktor的首席运营官Megan Schaible说:“我们相信,有一种更好的教育方式,可以跨越人口结构和规模,将人文主义的应对、设计和技术相结合。”

该公司与芬兰赫尔辛基大学(University of Helsinki)合作,创建了其首个免费在线课程——人工智能元素(Elements of AI)。该课程于2018年推出,吸引了逾23万名注册者。该公司表示,报名参加该课程的人中超过40%是女性,而超过四分之一的注册者年龄在45岁以上。该公司目前正在全球扩张,与政府和大学合作,复制其早期的成功。

这场在麻省理工学院萨姆伯格会议中心举行的现场活动还设有观众选择奖,该奖项授予了位于内罗毕的儿童护理初创公司Tiny Totos。该公司为日托中心提供贷款,为照顾者提供培训,并提供一个移动应用程序,允许日托经理跟踪出勤、收入和支出。

对于所有的入围者来说,这次活动标志着一个机会来庆祝他们迄今取得的进步,并与其他致力于改善未来工作的人交往。

IIC的执行制片人Devin Cook说:“(入围者)会遇到他们平时不会联系的人,他们有很多共同点,可以互相学习,所以除了钱,他们还能带走外卖,这很令人兴奋。”“入围者也有机会与麻省理工学院的社区进行更广泛的交流,这样他们就能获得这些联系,帮助他们回国后继续扩大规模。”

这是第四次年度包容性创新挑战。对于麻省理工学院的团队来说,他们的目标不仅仅是研究科技对全球经济的影响,而是要让那些让经济为更多人服务的企业家们更有能力。

“像很多学者,我们诊断问题并谈论它,但实际上我们想要移动盘并且改变认识到所有这些组织做惊人的事情,并给他们的资源繁荣,”布林说,他指出,仍有很多工作要做,以确保技术进步带来更大的繁荣。“没有什么灵丹妙药。我们希望全面推进。但如果我们能帮助这些初创公司改变世界,那就太棒了。”

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