通过锻炼、清洁的空气和积极的社交活动来避免老年痴呆症

11月是阿尔茨海默病宣传月,南加州大学的科学家们正在研究可能降低患病风险的措施。专家们正在研究微粒污染的作用,健康生活方式的选择的积极影响,以及在没有任何症状的高危人群中测试预防疾病的药物。

降低记忆力丧失和老年痴呆症的风险

“我们还不知道如何预防或治愈阿尔茨海默氏症,虽然我们知道遗传学,生活方式和环境暴露所有的贡献,“Margaret Gatz说,衰老和老年痴呆症和专家教授心理学、老年医学、预防药理学字母的南加利福尼亚文理学院,艺术与科学。“尽管如此,我们还是可以采取一些措施来降低患病风险——有规律的体育锻炼、控制血压和糖尿病、保持大脑活跃和投入。”

Gatz正在研究一对双胞胎,其中一个患有阿尔茨海默病,而另一个没有,以更好地了解风险因素,受影响的双胞胎是唯一暴露和保护因素在未受影响的双胞胎的生活。

在问题出现之前就开始用药可以预防老年痴呆症吗?

神经学教授保罗·爱森和Alzheimer’s治疗研究所的主任在南加州大学凯克医学院的,说一个真正的阿尔茨海默氏症预防实验很难做,因为它需要成千上万的健康的,无症状的参与者是多年来比较的速度发生个人治疗阿尔茨海默氏症的药物或安慰剂。

但他说,下一个最好的事情目前正在进行中:“这是一个非常早期的治疗试验,有时被称为‘二级预防试验’,招募那些大脑中有淀粉样蛋白但没有阿尔茨海默氏症症状的个体,并跟踪整个治疗组的认知能力轻微下降的速度。”这是正在进行的A4试验的设计。”

艾森是即将于12月4日至7日在圣地亚哥举行的阿尔茨海默病临床试验科学会议的组织者之一,他将在会上发表主题演讲,题为“一次又一次的失败,阿尔茨海默病药物开发的下一步是什么?”

排除其他条件

Tatyana Gurvich是一名老年医学药剂师,也是USC药学院的助理教授,她对老年痴呆症的看法略有不同;她对找出可能模仿阿尔茨海默症的问题很感兴趣。

“在诊断阿尔茨海默病之前,排除其他疾病是非常重要的,”她说。“有时,抑郁、焦虑、失眠、甲状腺功能低下或简单的维生素缺乏症会导致记忆力衰退和思维混乱。解决这些问题将会改善记忆力。”

在诊断阿尔茨海默病之前,有必要仔细检查病人目前的药物清单,包括所有处方、非处方药、草药、补充剂、大麻和酒精。

“这些物质中有许多会导致思维混乱和记忆障碍。一旦摘除,记忆可能会改善,”她说。

肮脏的空气也有影响吗?

凯克医学院(Keck School of Medicine)临床神经学助理教授安德鲁·佩特斯(Andrew Petkus)对微粒污染可能在阿尔茨海默病中扮演的角色很感兴趣。细颗粒物又称PM2.5,来源于交通尾气、烟尘、粉尘等,吸入后可进入大脑。

许多研究表明,暴露在高浓度污染物中的人患阿尔茨海默病的风险更高。

他说:“我认为这项研究很重要,因为我们可以确定一些可能导致大脑某些生理变化的物理机制。”“帮助我们理解这个过程很重要,这样我们才能确定最终治疗的目标。”

社交活动使大脑处于最佳状态

在患有老年痴呆症的580万美国人中,近三分之二是女性。造成这一显著差异的原因尚不清楚,目前提出的理论从激素差异到生活方式因素都有。

凯克医学院(Keck School of medicine)临床家庭医学助理教授卡洛琳•卡洛斯汀(Carolyn Kaloostian)认为,积极的社交生活是保持健康的关键。

“家庭成员和初级保健医生应该鼓励更多的妇女参加有益于她们认知健康的活动。越来越多的研究表明,积极的社交生活可以防止记忆力减退。”“当我们工作时,我们的社交圈和认知工作是为我们选择的。后来,妇女必须在她们的社区寻求社会参与。这些刺激活动可以帮助我们保持大脑最佳状态。”

alzheimer's research funding

2015年至2018年间,南加州大学用于阿尔茨海默病及相关痴呆症研究的联邦资金增加了400%以上。这一数字包括用于临床试验基础设施以及预防老年痴呆症药物试验的大笔拨款。(南加州大学插图/戴安娜Molleda)

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