Celebrating a half-century of revolutionary scientific research

50年前,芝加哥大学(University of Chicago)的科学家们试图打破传统的学术壁垒,给生物学领域带来一场革命。

他们成立了进化生物学委员会,从那以后,该委员会一直是芝加哥大学(University of Chicago)富有影响力的科学研究背后的推动力量。时至今日,其相互联系紧密的研究生项目正通过开创性的奖学金和对学生的变革性教育来挑战传统思维。

“你可能会认为,在纽约、伦敦、巴黎或其他任何拥有世界一流大学、博物馆、收藏品、动物园和植物园的地方,也会有如此有效的功能,但事实并非如此,”罗奇教授说。迈克尔·科茨,世界著名的早期脊椎动物进化学者,该委员会主席。

通过与芝加哥及其他地区的科研机构建立深厚的合作关系,进化生物学委员会为师生们提供了一片沃土,让他们可以追求前沿理论和领域界定性研究——从南区到南太平洋,研究从柳杉化石到编织蚁的一切生物。

“我从来没有见过一个项目对知识分子的多样性做出如此强烈的承诺。”大卫·雅布伦斯基,灭绝和生物多样性的主要科学家。

进化生物学委员会(Committee on Evolutionary Biology)将于11月21日至22日举行为期两天的活动,庆祝其成立50周年。届时,该项目的学者、学生和校友将讨论他们的突破性研究和科学成就。

独特的合作伙伴关系

该委员会是建立在伙伴关系的基础上的,无论是在芝加哥还是在整个城市。当委员会在1968年成立时,它接受了芝加哥大学与菲尔德博物馆已经很深的联系。从那以后,它与大芝加哥地区的其他五家主要机构建立了紧密的联系:芝加哥大学附属的阿贡国家实验室、布鲁克菲尔德动物园、芝加哥植物园、林肯公园动物园和莫顿植物园。伍兹霍尔海洋生物实验室于2013年通过与芝加哥大学的合作成为了合作伙伴。

科茨说:“互惠和合作是成功的关键。”

以至于生态与进化系的教授特雷弗·普赖斯(Trevor Price)只有一半开玩笑地说,它的真正价值在于让多样化的教员一起工作。他与贾布隆斯基(William R. Kenan Jr.杰出的服务教授,在地球物理科学和有机体生物学和解剖学方面)的联合研究特别富有成果和回报。

他们看似毫不相关的兴趣——price研究现代鸟类的进化,而Jablonski是研究古代蛤蜊历史的古生物学家——以强有力的方式走到了一起,改变了他们研究的轨迹。

这两家公司甚至将他们实验室的会议合并在一起,创造了一个丰富的知识环境,并形成了一种共同的语言。

“我不知道我们交谈了多少时间,”普赖斯说。这是未来科学发展的方向之一。”

这些学者合作撰写论文,探索鸟类和海洋双壳类生物多样性中引人入胜的共性。这些发现可能有助于解释随着气候变化的继续,物种将如何适应。

雅布隆斯基说:“如果不是在进化生物学委员会的保护伞下合作那么容易,我们永远也不会发现这一点。”“我已经在计划下一步的分析了。真的很有趣。”

重要的“思想交流”

当克洛伊·纳什(Chloe Nash)考虑研究生院时,她想要的是一个有坚实理论基础、与博物馆有联系的项目。


纳什在谈到选择芝加哥大学时说:“我本可以攻读海洋生物学专业,但我喜欢扩大我的教育范围。”“通过这种方式,我与从事不同系统工作的人有了更多的互动,可以学习如何提出更好的问题,成为更好的科学家。”

纳什是一名四年级的研究生,去年夏天他在塔希提岛附近的南太平洋火山岛上进行了一项研究。纳什的研究重点是珊瑚礁鱼类,尤其是山羊鱼——这种鱼以其像鲶鱼一样的下巴上有一对倒钩而闻名——他正在探索为什么在它们所在的地方能找到鱼,以及这些迷人的胡须是否会影响山羊鱼的进食。

纳什和她的研究生同事开玩笑说,他们是“学者”——古生物学家、昆虫学家、微生物学家、鸟类学家、植物学家和鱼类学家。“我们在不同的领域工作,但我们仍然互相帮助,互相学习,”纳什说。“我认为这真的很有益。”

这些转变性的经历是委员会成功的关键。

“我从来没有到过一个地方,在互动、研究生的质量、一段时间的智力水平以及这个机构的重要性方面,能达到这样的水平,”帕特里克·菲利普斯(Patrick Phillips)说。

在许多方面,委员会现在可能只是在体验其真正的潜力。在成像、数据分析和计算能力方面的重大进步极大地扩展了科学家可以想象提出的问题的类型,更不用说追求这些问题了。这些可能性跨越了不同的学科领域,包括遗传学、生态学、生物力学和形态学,以及环境和微生物。

普赖斯说:“你很容易忘记那些可能以不同方式处理非常相似问题的相关学科。”“有了CEB,就有了思想的交流,有时我们可以看到共同点,并把它们整合到我们的研究中。”

——改编自斯蒂芬·本科夫(Stephan Benzkofer)的一个故事,该故事出现在2019年秋季号的《中途岛医学》(Medicine on the Midway)杂志上。

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