微管渗透到细胞中,为细胞提供形状和结构支持,使它们发育成所有高等生物的大脑、中枢神经系统和免疫系统。

耶鲁大学的研究人员发现了一种意想不到的机制,可以让微管执行这些关键的任务。

耐受力强的线状结构必须由激酶密切调控,激酶是通过一种叫做磷酸化的化学过程来激活或失活蛋白质的酶。事实上,已知有一类激酶可以调节微管控制神经系统线路的能力。

然而,耶鲁大学的一组研究人员发现,其中一种名为Abl2的激酶可以在不使用蛋白质的情况下调控微管的生长。他们的研究结果发表在11月7日的《细胞生物学杂志》上。

分子生物物理学、生物化学和神经科学教授安东尼•科莱斯克说:“我们发现,Abl2自身的直接化学作用稳定了微管,并防止其破裂。”

从本质上讲,激酶跳过了调节蛋白质的步骤,直接与微管结合,Koleske说。耶鲁大学的胡玉涵、吕婉清和劳拉·安妮·罗尔瑞是这篇论文的合著者。

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