由詹姆斯•莱特

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詹姆斯·赖特是达特茅斯学院的名誉校长。他的著作包括《持久的越南:美国一代人及其战争》(2017年)和《那些经历过战争的人:美国战争史》(2012年)。

以下是他在10月5日于达特茅斯举行的常青藤联盟退伍军人委员会秋季会议上的发言。

我们为达特茅斯在这个世纪,甚至在20世纪,招募和毕业退伍军人方面所发挥的作用感到自豪。

塔克商学院(Tuck School of Business)的承诺,是一项不为人知的伟大成就。塔克商学院是全球规模最小的顶尖商学院之一,迄今已有200名9/11事件后的退伍军人毕业,目前570名学生中有30人注册入学。

第一批9/11事件后的大学生退伍军人于2007年来到这里。他们都是海军陆战队员,几乎都是从贝塞斯达海军医院来的。从那时起,我们有38名退伍军人毕业,其中33名目前在本科学院就读。

我记得2008年在圣地亚哥参加美国教育委员会会议时,他们有一个关于招募退伍军人到我们学校的专门小组。彭德尔顿营(Camp Pendleton)的指挥官迈克·莱纳特(Mike Lehnert)少将当时也在场,他说加州州立大学(California state system)和达特茅斯学院(Dartmouth)是对老兵最友好的学校。

那太过奖了。它甚至可能在当时是准确的——但如果是这样的话,那更多的是关于其他学校而不是我们的努力。坦率地说,在那几年,很少有学校代表在这里积极招募退伍军人。

现在这个组织和你们的参与证实了其他学校已经加入进来,有时甚至超过了达特茅斯的努力。做得很好。除非做得好并不意味着工作结束。远非如此。我们都可以做得更多。

你们这一代面临的经济和职业世界与你们的父辈和祖辈不同。从越南回来的老兵——就像他们从韩国和二战回来的老兵一样——可以在当地的工厂找工作。他们可以假设,如果他们做好了自己的工作,如果他们努力工作,他们就会有工作保障和健康福利,直到他们退休。然后可能会有一个退休计划来补充社会保障。

今天做这样的假设是不明智的。一个本科学位,有时是高等学位,现在往往是一份好工作或进入专业的必备条件。工作保障并不是一辈子的保证。

2008年,我们通过了《9/11后退伍军人权利法案》(post 9/11 GI Bill),我意识到,包括黄丝带计划(Yellow Ribbon program)在内,我们已经解决了退伍军人接受教育面临的主要财务障碍之一。我并不是说这种支持在所有情况下都是足够的。这不是。我当然不是说所有的学校都承认退伍军人的特殊经济需求。你不适合传统模式的依赖高中毕业生进入大学。

但随着2008年的立法,基本的财政援助体系已经就位,并将在未来10年得到加强和扩展。学校认识到自己的机会和义务往往太慢。当时的主要挑战是鼓励退伍军人利用这些机会,在招生系统中游学——包括在最好的学校。让所有的教育机构向退伍军人敞开大门,提供资源,让他们取得成功。

你们这一代的退伍军人不是美国社会的一部分。你往往来自农村或小城镇的背景,更多的来自南部,中西部,西部山区。你们许多人的家庭都有服兵役的传统;今天的退伍军人往往来自蓝领阶层或中产阶级。

许多服役过的人可能上的是高中,在那里,人们并不认为所有的毕业生都能上大学。退伍军人往往没有参加过大学预科项目,事实上,许多人甚至没有参加标准化的ACT或SAT考试。因此,即使基本的财政支持体系已经到位,一个更根本的挑战仍然存在:鼓励、鼓励和授权老兵——向他们保证,是的,他们可以做到这一点。他们可以在全国任何一所精英学校学习。

我认为,让退伍军人相信他们的学术潜力是高等院校和辅导员共同的责任,我们需要更加努力地去实现这一目标。它需要积极的招聘。我们需要鼓励招生办公室在招募和鼓励退伍军人方面更加专注和富有想象力。

一旦入学,它要求我们认识到年龄、背景和老学生需求的差异。根据我的经验,退伍军人抱怨或要求调整程序的可能性远远低于他们的同学。

让我最后说一个关键点:招募、鼓励和帮助退伍军人接受教育并不是某种屈尊俯就的“感谢你的服务”赏钱。《退伍军人权利法》可能会激励人们服役,但它不是一份礼物。对于那些为国家服务的人来说,这是一项完全应得的福利,帮助他们回归平民生活。

但还有更多。我们要清楚。我们——我们的学校和这个共和国——是你们入学的真正受益者。你们丰富了校园,丰富了你们学习的教室,丰富了你们参加的组织。我们的学校和你们的非退伍同学都因为你们的存在而变得更加聪明。你们是榜样。还有更多。你还没有完成对这个国家的服务。

几年前,我写了一篇专栏文章,指出如果今天的军人志愿者在人口统计学上不能代表这个国家,他们在态度上也不能代表这个国家。近年来,美国的公民参与意识和公民责任感不幸而显著下降。我们的国家话语常常沦为一场个人或群体追逐自身利益、诋毁和忽视他人需求和利益的较量。意识形态和党派之争已经成为这些目标的代表和渠道。政治人物承诺不要求牺牲——除了他们派去打仗的年轻人。

你们这些自愿服务的人代表着不同的东西。没有征召你入伍。你还能理解约翰·肯尼迪的请求:不要问国家能为你做什么,而要问你能为国家做什么。参议员约翰·麦凯恩(John McCain)称这是在为一项比自己更伟大的事业而奋斗。

你知道如何成为一个团队成员。你们与不同背景的人一起有效地工作,服从命令,承担个人责任和义务,在先进的技术环境中在复杂的组织中发挥作用,在完全相互依赖的环境中面对危险局势。你学会了自律、自制、自信和宽容。你代表这个国家参加了强调尊重不同文化的活动。你们为了更大的利益观察并奉献了服务和牺牲。

我们需要你继续服务,做出积极的改变。我们非常需要美国人继续为国家服务的声音。他们的整个国家。

所以你的教育不仅仅是对你未来的投资。这是对共和国未来的必要投资。你的任务还没有结束。你们的学院和大学是受益者,他们需要自豪地大声说出你们对他们机构的贡献的价值,并提醒每个人你们对世界的承诺。你已经为那个承诺付了定金。

我很高兴能在这里与大家一起鼓掌,因为你们在这一进程中迈出了下一步。谢谢你继续为我们服务。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.dartmouth.edu/news/2019/11/vox-populi-gift-and-continuing-work-student-veterans