虚拟现实(VR)曾经只是科幻小说中的一种设备,如今已经进入了人们的日常生活。电影和游戏行业利用虚拟现实来创造更吸引人的娱乐,而医学院则利用这项技术来培训下一代医生。健身中心经常使用虚拟现实声音和视觉效果,给传统的健身课程增添一种身临其境的感觉。

如今,包括加州大学圣巴巴拉分校(UC Santa Barbara)传播学教授塔玛拉·阿菲菲(Tamara Afifi)和社会心理学教授南希·柯林斯(Nancy Collins)在内的一群研究人员和企业家,正在把虚拟现实技术引入辅助生活设施,以一种深远的方式利用它的力量。

国立卫生研究院的资助,阿菲菲,人际健康方面的专家交流,与虚拟现实公司Rendever测试一个新的开发VR技术-远程同步和如何帮助居民,尤其是那些经历认知能力下降,保持更好的联系他们的家人。

Afifi说:“我们希望帮助居住在养老院社区的老年人与不住在附近的家人联系。”她指出,这对居民大有好处,也能减轻成年子女的罪恶感和焦虑感,尤其是当父母和子女住得很远的时候。

想象一下,父母和孩子们在各自舒适的客厅里,与海豚一起游泳,或乘坐热气球,或漫步香榭丽舍大街。

在这项试点研究中,Afifi的团队正在与戈莱塔的马拉维拉和西米谷的山麓小丘的居民合作。将为44名居民的成年子女提供耳机,他们每个人都有某种形式的记忆衰退——其中一半是轻度认知障碍,另一半是轻度到中度痴呆。

因为耳机是同步的,父母和孩子也可以通过耳机互相交流,不管他们住在哪里。

研究分为四个部分。首先,Afifi的团队将监听父母和孩子之间的常规电话,然后进行采访和调查。这将为研究人员提供参与者通常如何交互的基线。接下来的三周,VR大会将陆续举行。

在第一阶段,父母和孩子将一起去他们通常喜欢去的地方。通过耳机,他们将分享经验,尽管他们之间的数百英里,可以实时交谈。

90岁的查尔斯·荣格(Charles Jung)沉浸在虚拟体验中。

图片来源:RENDEVER

第二阶段将带他们去一个对父母有意义的地方——一个童年的家,也许是通过谷歌街景。研究人员将引导这对情侣沿着记忆之路走下去。

在最后的环节中,参与者将在一个舒适的虚拟家庭房间里观看家庭照片和视频。Afifi解释说,每个人的虚拟沙发上都会有另一个人的虚拟化身在他们旁边观看视频和照片。

她认为,这段经历将为那些有认知障碍的人提供回忆疗法,同时在字面和象征意义上弥合父母和成年子女之间的距离。

Afifi研究家庭成员在压力下如何交流,以及这如何影响他们的健康和成长能力。通过与Rendever的项目,她将测试她的适应力和关系负荷理论,该理论认为,将关系视为应对生活挑战的“统一”,并保持它们有助于缓冲压力,改善心理健康,并确保关系蓬勃发展。

阿夫菲相信,利用虚拟现实技术作为一种工具来维持一种积极的关系,将使居民与他们的家人参与,并给他们一些愉快的事情做。她解释说,这反过来也会增进他们的人际关系,增强他们的活力,帮助他们茁壮成长,顺利老去。

最终,Afifi计划在这个试点研究的基础上进行更大规模的临床试验,评估这些虚拟现实治疗对更典型的治疗和活动的效果。不过,就目前而言,她和该公司希望测试VR的远程能力及其在患有不同程度认知障碍的居民中的应用的可行性。

但可行性并不是她研究的唯一问题。团队还想知道这种经历是否值得。“它能让成年的孩子和父母走得更近吗?”它能增加活力吗?它能减少孤独感吗?“阿菲菲说。

VR touch Afifi提供的前景也更个性化。她自己就是照顾患有老年痴呆症的婆婆的人。

她和她的丈夫离开了他们在加州大学圣巴巴拉分校的职位,到爱荷华大学工作,在那里他们可以更接近她的岳母,帮助照顾她。但三年后,他们两个再也不能满足她的需要,不得不把她转移到一个记忆护理社区。他们回到UCSB,几个月后阿菲菲的岳母去世了。

阿菲菲回忆起她要搬走的感觉。“这带来了很多内疚,”她说。“我们真的很想和她在一起,但我们也错过了在这里的工作。”

阿菲菲还记得她的婆婆是如何开始失去做许多她过去喜欢做的事情的能力的。她说:“如果当时我们有这种VR技术,我们就可以一起体验这种体验,她一定会非常喜欢。”她现在和Rendever测试的同步版本甚至可以在她圣巴巴拉的家里实现。

阿菲菲说:“我们真的应该想办法帮助老年人茁壮成长。”“即使他们有记忆或身体上的挑战,也不应该成为障碍,尤其是我们手头上有这么多技术。”

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