理查德·威尔逊,92届田径项目主管将在学年结束时退休

在2019年11月5日文理学院的一次会议上,下列对已故理查德·威尔逊的生命和服务的致敬被列入文理学院的永久记录。

理查德·威尔逊有两种热情,他追求的每一种都取得了堪称楷模的成就:原子核和基本粒子物理学,以及在广泛的科学问题上教育政府机构和公众。在他的整个成年生活中,他充满了专注的精力。

威尔逊获得了哲学博士学位。1949年毕业于牛津大学,先后在罗切斯特大学、斯坦福大学和牛津大学做博士后研究,1955年到哈佛大学做助理教授。他立即加入了增加哈佛回旋加速器能量的努力,他用了几年时间来研究核子-核子散射。20世纪60年代末,随着回旋加速器作为粒子加速器的作用逐渐减弱,威尔逊支持将其继续用于核医学。当回旋加速器在2002年最终关闭时,它已经治疗了9000多名患者。威尔逊指出,他对核医学的贡献可能是他一生中最重要的成就。

威尔逊说他一生都在研究核子的结构。他意识到研究它的最好方法是通过核子的电子散射。来到哈佛的一个主要吸引力是建造剑桥电子加速器(CEA)的计划,这是一个6-GeV电子同步加速器,将允许这项研究。威尔逊能够做这些实验在1960年代早期,东航紧随其后muon-nucleon散射的研究在1970年代和80年代,费米实验室的研究极化electron-nucleon散射的托马斯·杰斐逊国家加速器设施在1990年代和以下两个几十年。

早在1961年,意识到电子与正电子碰撞的巨大物理潜力,威尔逊就提出将CEA变成这样的装置。这些提议被否决了许多年,但是威尔逊和他的同事们在1972年在CEA的一个旁路部分实现了电子和正电子的碰撞。1973年的结果显示出异常现象,这些异常现象正确地预示了几年后在斯坦福大学获得诺贝尔奖的发现。在接下来的三十年里,威尔逊在康奈尔大学的电子-正电子对撞束装置中,继续研究包含底夸克的最大质量介子的性质。

1965年,一场毁灭性的火灾在CEA爆发,当时麻省理工学院气泡室的铍窗破裂,导致液氢泄漏。虽然作为CEA管理委员会的主席,威尔逊对气泡室的工程和安全没有任何控制,但他感到了强烈的责任感和负罪感,他说这可能影响了他后来在风险分析和灾难预防方面的工作。

1971年,威尔逊应原子能委员会主席之邀,就核能问题向公众进行教育。第二年,他写了一篇颇具影响力的文章,对低水平辐射相对于空气污染的健康风险进行了定量评估,并开始在核电站听证会上作证。缅因州聘请他为顾问,评估缅因州扬基发电厂申请运行许可证的情况。

威尔逊主张在评估任何行业的风险时采用概率风险分析。他指出,如果三里岛反应堆使用了这种方法,他们不可能找不到导致事故发生的问题。然而,美国核管理委员会(Nuclear Regulatory Commission)又过了20年才提出这一要求。

威尔逊对化学致癌物的兴趣始于1974年,当时他接触了一家化学公司,该公司担心其员工吸入氯乙烯烟雾。受威尔逊报告的影响,该公司将这些烟雾的接触限制降低了一千倍。

这一经历促使威尔逊和他的学生及博士后研究动物研究与人类影响之间的关系,以及急性毒性与致癌性之间的关系。一个有趣的结果是,人类癌症的发病率在80岁后下降,在100岁时实际上降至零。

动物和人类对致癌物的普遍反应的一个例外是砷。用砒霜喂养的老鼠不会得癌症。然而,在1990年,威尔逊发现的数据显示,在台湾一个饮用水中含有砷的地区,癌症发病率很高。在寻找其他地下水含砷地区的数据时,威尔逊在智利和蒙古发现了同样的情况。后来他了解到,在孟加拉国的一些村庄,情况更糟。1998年,他在一个900人的村子里发现了120例皮肤病变。回到美国后,他发现没有任何政府机构有兴趣为这些村庄提供纯净水。因此,威尔逊成立了一个非盈利基金会,并开始募集捐款。

1987年,开玩笑说他是他们的“象征性自由主义者”的威尔逊,开始与大西洋法律基金会(Atlantic Legal Foundation)合作,将“垃圾科学”排除在法庭之外。他就专家证词的可采性写了几份法庭之友的摘要。在具有里程碑意义的道伯特最高法院案件中,他的摘要是判决中引用的第一个摘要。

威尔逊公共服务表现为他赢得了许多奖项,其中包括两名来自美国物理协会,1990年论坛奖杰出贡献的公众理解问题涉及物理和社会的接口,和2012年安德烈•萨哈罗夫奖”不懈努力捍卫人权和言论自由和教育。2007年,美国机械工程师协会(American Society of Mechanical Engineers)授予他年度迪克西·李·雷(Dixie Lee Ray)环境保护奖。这条引文写道:“对环境保护的科学和工程基础做出重大贡献,特别是风险评估方法、特定污染物的风险评估、癌症评估、包括核废料在内的核能风险评估,以及环境科学和工程中的伦理道德。”

威尔逊于2018年5月19日去世,享年92岁。直到最后,人们每天都能在杰斐逊实验室的大厅里看到他。与他结婚64年的妻子安德里比他先去世。他有六个孩子。

恭敬地提交,杰拉尔德·霍尔顿,欧文·夏皮罗,盖瑞·费尔德曼,主席

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