麻省理工学院博物馆工作室和康普顿画廊的经理塞斯·里斯金(Seth Riskin)用手在空无一物的空气中追踪光束,这时教室里传来一声惊叹声。这种错觉很简单:瑞斯金用频闪灯逐渐加速,用手扫过快速变化的光束,创造出视觉魔术。

频闪灯很难说是麻省理工学院实验室中发现的最先进的技术,但正如共同指导员兼人类学教授格雷厄姆·琼斯(Graham Jones)所言:“在麻省理工学院10年的教学生涯中,我从未听过整个教室里的学生发出这样的感叹。”

不管多么基础,瑞斯金对光线的熟练运用都产生了深远的影响,学生们共同经历了一个惊喜和惊奇的时刻。这就是人类学的新课程21A。S01(超自然的机器),都是关于:探索人类经验的令人不安的和不可思议的有关技术和发现人们和文化构建故事和信仰在普通版经验。



跨学科工作



在日常用语中,超自然这个词通常指幽灵猎人和千里眼的虚幻世界。但瑞斯金和琼斯使用这个词的方式不同,但从根本上讲,它包含了挑战我们典型的期望和感知的人类经验的品质。事实证明,这是艺术和人类学相互探讨的一个伟大话题,因为艺术有能力创造新的、变革性的体验,而人类学是研究体验多样性的一门科学。“当我们探索艺术和人类学的重叠之处时,”里斯金说,“我们发现了深刻而复杂的联系。”

麻省理工学院艺术、科学和技术中心(CAST)的一项跨学科的班级发展资助使里斯金和琼斯及时进行了这项探索。21年级学生的经验素质。随着人工智能越来越成为我们日常生活的一部分,我们开始接触到一些似乎具有思考、视觉和理解能力的机器,它们似乎拥有自己的生命,S01的研究在我们这个时代有了新的意义。人们以各种各样的方式感知和体验这些技术,包括惊奇、焦虑、兴奋、喜悦、恐惧、不确定和喜爱。

从实践经验中学习



这门课的学生们正在用人类学和艺术的眼光来探索这种感知,用人文主义的眼光来更好地理解我们与技术之间不断发展的关系。课堂上所产生的经验让学生有机会思考人类是如何在多层次和神秘的经验中创造意义的,包括与先进技术的互动。

里斯金表示:“学生们是在体验式地学习课程内容。”“对于许多学生来说,这是一种利用艺术实践和感知的新方法。“21。S01要求学生综合运用创造性的解释、理论理解、个人反思以及技术知识和信息。

“这种方法让我们可以和学生一起学习,”琼斯补充道。“我不断地发现一些东西,它们丰富了我的人类学理解,我想在未来的课程中重新考虑这些东西。这正是为什么CAST的支持是如此具有变革性的。”

本课程首先向学生介绍人类学阅读和艺术创作——从动态艺术到宗教仪式的对象——然后努力发展对人类大脑如何感知这些作品为有生命的、有意识的或有反应的作品的理解。演员的支持还确保学生有足够的资源来发展自己的演示和工程师经验,可以产生怀疑,不确定性或魅力。



视觉艺术的实验室



课程在麻省理工学院博物馆工作室和康普顿画廊(Compton Gallery)内进行。康普顿画廊位于麻省理工学院博物馆10号楼,是一个熙熙攘攘的玻璃墙工作室和实验展览馆。

这里是一个创造性的实践社区,探索科学和艺术方法之间的共性,这里的灯光和声音让过去学生制作的大型技术艺术作品眼花缭乱。该课程分为交替的工作室会议和研讨会,分别由Riskin和Jones领导,由两位导师共同开发。“有趣的是看的那种不可思议的经验和看法可以产生复杂的信念,”琼斯说。


他补充道:“当你在人类学著作中写到这些事情时,你就包含了语言、分析和批判性评论的力量。”“我们想要探索科技艺术作品的一个方面是,创造这种体验和感知的可能性,并专注于它们,专注于体验它们的力量。”

班级成员Erica Yuen是孟项目的一名二年级研究生,她说:“我们讨论的是,要让某样东西看起来像人类,所需要的最小信号量。”事实证明,这并不需要那么多。这门课程挑战了我对现实的认知,因为它表明,我们将过去的经历投射到模糊的信号上,从而创造出一个故事。”

工程感情的机器?

在一个以抽象和模糊为主题的课程中,学生们拿到了一张半透明的薄纸和一排小灯。利用网络摄像头和其他传感器,学生们可以在纸上模糊的光线中创建实时变化。在工作室会议的最后,一个小组创造了一个简单的,柔软的发光的球体,它使用超声波信号来检测运动。如果有人移动得太快或者靠得太近,orb就会消失,只会慢慢地重新出现在数组的其他地方。在向全班展示这一发明时,如果一个人因为太靠近传感器而坐立不安,就意味着整个装置都变暗了。

“小心,”一个学生说,“你吓着它了!”

为什么我们要把情感和叙事赋予非人类的、非叙事的视觉效果?这是这门课的基本问题之一,为了回答这个问题,学生们要探索那些感知开始的模糊时刻。

“艺术家们对不确定性或模糊性的状态很感兴趣,”琼斯说。“最好的艺术往往是强大的,因为它不能被分解成任何一种简单的解释,艺术作品的价值实际上取决于多种解释可能同时是真实的,而不是相互排斥的。”我们试图在人类学思想和艺术表达之间开辟一个互补的空间——在这些解释性不确定性的经验时刻。”

在一次以模糊的机械运动为主题的工作室会议上,数学专业的大四学生Liv Koslow展示了她的团队的演示:对速度和距离的反应,不同材料的机械运动——有些是可预测的,有些是不可预测的。而机器没有功能的方式,说,Roomba或无人驾驶侦察机,Koslow解释说,与人类相互作用的原理是一样的:这台机器是为了立即表示感觉和反应的能力,但在这种情况下,它还传达情感行为的出现。

学生们不仅对机器的感知行为模棱两可。来自电气工程与计算机科学专业的大二学生以太·别祖格拉(Ether Bezugla)使用一种金属材料,通过简单的压力变化,就能使其呈现出流体的形态。他展示了设计元素如何提升或操纵人类感知。Bezugla对探索感官的模糊性很感兴趣,因此被吸引到课堂上,他使用这个令人惊讶的设计练习来“探索一个人感知异常的阈值”,并开始尝试解释它的意义。

歧义的应用

琼斯的人类学研究长期以来一直专注于娱乐魔术——我们所认为的舞台魔术、戏法和幻觉。21个。S01对他来说是一个开始;这门课是关于奇迹,而不是幻想。具有讽刺意味的是,他说,“一些对奇妙、神秘体验最激烈的批评者可能是魔术师,因为他们知道人们很容易被他们的信仰误导。”

本课程所发展的概念,将人类知觉的关键问题与洞见,带入人类介面科技的前沿:科技如何深化人类经验与丰富内在景观?我们如何推动科技让人感觉更“有活力”或更人性化?当我们与Alexa聊天或给我们的roomba起名字时,是什么让我们把我们的技术当成有自己生命的东西?

阮玲玉说,课堂上富有启发性的经历将为她的工作提供认知科学的计算方法。她的工作涉及感知和反应的最细微的方面,她还计划将超自然机器的经验应用到她的模糊和面部结构的艺术作品中。

瑞斯金认为这门课是对麻省理工学院院长雷夫(L. Rafael Reif)所称的“双语”教育使命的一种贡献:让学生发展技术和人文领域的专业知识,以及探索和认知的方式。瑞斯金说:“跨学科语言之间的联系,比如艺术和人类学,为我们所说的双语智能及其在学习经验中的积累带来了精确性和方法。”

故事由沙斯党通信


编辑团队:艾莉森·尼尔和艾米丽Hiestand


新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2019/paranormal-machines-technology-1107