8月一个闷热的日子,16名麻省理工学院(MIT)即将入学的本科生聚集在西休息室(West Lounge),参加一个名为“识别身份”(identify the Identity)的研讨会,旨在帮助他们探索自己作为第一代学生的背景和经历。主持人、麻省理工学院大四学生蒂娜•帕夫洛维奇(Tina Pavlovich)在一张幻灯片上简洁地概括了大家的共同优势:“第一代/低收入家庭的学生拥有特别坚定的决心、毅力和适应力。正是克服重大困难的能力,使我们有独特的动力。记住。”

这只是由第一代项目(FGP)赞助的一个新的培训项目的许多收获之一。这个为期6天的项目被称为FLIPOP(第一代/低收入者入职前培训项目的简称),旨在帮助学生从高中顺利过渡到大学。在帕夫洛维奇和其他三名学生辅导员(他们都是第一代学生)的指导下,参与者熟悉了资源和机会,探索了麻省理工学院的校园,并开始创建一个持久的社区。

除了介绍校园生活的具体细节外,“我们还想从‘你会没事的’这样的话开始。”大二学生、FLIPOP顾问坦纳·邦纳(Tanner Bonner)说:“这里有很多人经历过你即将经历的事情,他们的背景和你一样。”

FLIPOP是FGP今年推出的一系列新项目和活动的一部分——从混合器到辅导——旨在提高知名度,增强这一群体的归属感。“去年,我们对我们的学生进行了调查,以了解我们如何才能提高,”第一年办公室的FGP顾问泰勒·庞斯(Taylor Pons)说。“我们的学生领袖从与其他大学的第一代学生的联系中获得了灵感。我们正在把所有这些资金投入到FGP,我对我们今年做出的改变感到兴奋。”

浏览“隐藏课程”

第一代学生约占麻省理工学院本科生总数的五分之一。然而,这感觉就像一个无形的身份,因为一些学生认为作为第一代是一种耻辱。帕夫洛维奇表示:“很难说你是第一代。”同样来自低收入家庭的学生可能会感到更加耻辱。邦纳指出:“这些问题有很大重叠。

“我们的许多第一代学生为了进入麻省理工学院已经克服了重大挑战。他们会发展出惊人的适应力和应对技巧,这很好。但是,一旦他们到了这里,他们可能会遇到很多问题,”庞斯说。“这些课程往往围绕着财务、学术准备和搞清楚大学是如何运作的——通常没有家庭指导。”

帕夫洛维奇补充说:“还有社交方面的因素,比如‘我听到有人说,他们去的那家餐厅非常贵,我买不起。我怎么导航?或者,如果成为第一代是我身份的重要组成部分,但又是我身份中无形的一部分,我该如何与那些让我感觉舒服的人交朋友呢?”

二年级学生克劳迪娅•卡布拉尔说,另一个常见的主题是“摆脱负罪感”。“问题在于如何驾驭这些介于两者之间的世界。你会因为感觉自己要离开家人而感到内疚。我很难一头扎进来说,‘这是为了我的事业,我的未来,我现在就需要考虑这个’,而在我的内心深处,我一直在想,‘这是为了我们,这是为了我们所有人;我的成功就是你的成功。’”

尽管有这些共同的经历,一个难题仍然存在。“这是一个非常有趣的动态,”卡布拉尔说。“你如何用一个沉默的身份建立一个社区?”

催化的对话

去年2月,帕夫洛维奇、邦纳和卡布拉尔有机会探讨这个难题。去年2月,他们和庞斯一起参加了普林斯顿大学(Princeton)为第一代学生举办的名为1vyG的会议。这个一年一度的活动为第一代和低收入家庭的学生提供了一个机会,让他们分享经验,建立联系,并相互授权。

“这是难以置信的,”邦纳说,从关于他们身份的深入、真实的对话,到了解其他大学正在做什么来支持第一代和低收入家庭的学生。“那次旅行证实了我对自己的感觉,对我面临的问题的感觉。它教会我,我是坚强的;我不弱。还有很多人正在经历这样的事情。我想让MIT的其他人知道这一点。”

这也让帕夫洛维奇大开眼界。帕夫洛维奇说:“美国各地都有人正在经历许多类似的经历。“当我们在学校的时候,我们可能会感到有点孤独,但是来到这里,我们感觉如此的紧密相连。我意识到,我们需要能够谈论(我们的经历)……这是我们在麻省理工可以做的。”

桥斯和学生们确定了1vyG的关键要点,并进行了头脑风暴,将他们的想法融入到未来的FGP编程中。“一旦会议开始,就有足够的活化能让人说,‘让我们这样做吧!让我们做些改变吧!“卡布拉尔说。

邦纳、卡布拉尔和庞斯回到校园后不久就开始策划FLIPOP。除了插入实用的信息和有趣的活动,他们还分配了充足的时间来谈论如何成为第一将军。一名参与者后来写道,“我没想到在我离开FLIPOP之前,自己会有一个如此亲密的家庭。”

让不可见变为可见

除了FLIPOP,庞斯和学生们全年都在推出新的FGP项目。受1vyG上关于交叉性(不同社会群体之间的相互联系)讨论的启发,他们计划在10月份与国际学生办公室、少数民族教育办公室和LGBTQ+服务合作举办两场混音会。除了其他活动外,每月一次的家庭式晚餐和开放麦克风之夜也在筹备之中。

FGP还在试行一项同伴指导计划,并为教员顾问开发了新的培训,以帮助他们了解第一代学生可能面临的问题,并使他们熟悉可用的资源。与此同时,副校长办公室最近成立了第一代/低收入工作组(First Gen/Low Income Working Group),由脑桥学院联合担任主席,评估学院为支持第一代和低收入学生所做的总体努力。

帮助第一代的学生更加的一部分校园FGP发起了贴纸的竞选,标志以蒂姆海狸穿着FGP t恤和帽子。贴纸可以首先创教职员工或任何人想显示他们的支持。邦纳解释说:“如果你路过教授的办公室,看到那张贴纸,你对自己与他们关系的看法,以及你可能与他们谈论的话题,几乎都会改变。”11月8日,作为全国第一代大学庆祝活动的一部分,他和其他FGP学生领袖将在10号大厅分发贴纸和其他第一代赠品。

他说:“这一切都要追溯到在校园里看到一种无形的身份。”

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