阿尔伯特·爱因斯坦成为世界名人在很大程度上不是他自己的功劳。第一次世界大战结束后不久,英国天文学家证实了这位德国物理学家的广义相对论,这使爱因斯坦成为科学如何超越民族主义和狭隘的爱国主义的象征。

然而,事实上,国际科学——以及与之相关的科学——几乎被战争摧毁。正是和平主义科学家们(主要是A.S.爱丁顿)的不懈努力,把爱因斯坦和他的理论从战壕中拉了出来,登上了世界各地报纸的头版。

历史学家马修·斯坦利将在加州大学圣巴巴拉分校的劳伦斯·巴达什纪念演讲中对此进行更多的讨论。斯坦利的演讲,“爱因斯坦的战争:第一次世界大战如何产生相对论”,将于11月13日星期三下午4点在人文社会科学大楼6020号的McCune会议室举行。该活动免费向公众开放。

加州大学圣巴巴拉分校(UC Santa Barbara)历史学教授、20世纪科技史专家w帕特里克麦克雷(W. Patrick McCray)说,“马特的谈话表明,最深奥的科学话题可以嵌入更广泛的背景。”

“在这种情况下,爱因斯坦的相对论——至少在它是如何被证实并呈现给更广泛的科学界和公众方面——与第一次世界大战的民族主义紧密相连,”麦克雷继续说。“这场战争极大地拉紧了法国、英国和德国科学家之间的个人和职业关系,1919年的日食考察是帮助弥合这一裂痕的一种方式。”

史丹利拥有天文学、宗教、物理学和科学史的学位,是科学历史和哲学方面的专家。他是众多书籍的作者,包括《爱因斯坦的战争:相对论如何在第一次世界大战的邪恶民族主义中取得胜利》(Dutton, 2019),该书探讨了和平主义和友谊如何导致科学革命;《赫胥黎的教堂与麦克斯韦的恶魔:从有神论科学到自然主义科学》(芝加哥大学出版社,2014)和《实践的神秘:宗教、科学与艾丁顿》(芝加哥大学出版社,2007),探讨了历史上科学与宗教之间的复杂关系。

他目前的研究项目是世界末日科学预测的历史。

巴达什讲座由跨学科人文中心的机器、人与政治研究焦点小组(Machines, People, and Politics Research Focus Group)主办,以历史学名誉教授、物理学和核武器史专家劳伦斯•巴达什(Lawrence Badash)为荣誉教授。该讲座表彰一位科学和社会学者,他的工作不仅推动了科学史的发展,而且推动了社会正义、公民自由、和平与裁军、公共卫生或环境保护等更大目标的实现。

“劳伦斯·巴达什是我历史系的前任,也是我的好朋友,”麦克雷说。当他2010年去世时,他的家人和朋友举办了一年一度的纪念讲座,以表彰他对历史和科学的贡献。在过去的几年里,我请来了一些演讲者,他们的研究与拉里自己在冷战时期的科学、科学与公民社会、核武器与军备控制方面的工作和个人兴趣有关。”

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