汉弗莱斯(Benjamin D. Humphreys)的爱好包括在厨房尝试国际美食,在后院收获传家宝番茄,以及在实验室里培育微型肾脏。

多年来,他一直在完善自己的前两个爱好。然而,2016年,在他被任命为圣路易斯华盛顿大学医学院(Washington University School of Medicine in St. Louis)医学部肾病学部主任后不久,他开始对培育微型肾脏——具体来说,就是利用人类干细胞培育肾脏类器官——产生了浓厚的兴趣。

医学博士、著名肾病学家汉弗莱斯(Humphreys)说:“我们能做到这一点仍然让我感到惊讶。”汉弗莱斯的实验室由美国国立卫生研究院(NIH)资助。“这是一种前沿的科学创新,让我想来到这里。类器官是肾脏发育和潜在的肾脏疾病及移植的重要模型。有巨大的潜力。”

实验室培养的类器官也许有一天能帮助修复受损的肾脏,或者用来测试治疗肾衰竭的药物。肾衰竭在美国是一个日益严重的问题,每年有超过10万的新病例。这种潜在的致命疾病影响了3700万美国人,他们中的大多数人都没有意识到自己患有慢性肾病。目前还没有治愈的方法,目前对终末期疾病的治疗大多局限于昂贵的肾脏移植和透析。

“本·汉弗莱斯是肾脏研究领域创新和杰出的全球领导者,”医学博士、阿道弗斯·布施(Adolphus Busch)医学教授、医学系主任维多利亚·j·弗雷泽(Victoria J. Fraser)说。“他不仅是一位才华横溢的物理学家和科学家,还是一位慷慨的合作者和导师。”

汉弗莱斯1991年在马萨诸塞州剑桥市的哈佛学院获得了英美文学学士学位。2000年,他在克利夫兰的凯斯西储大学获得医学学位和生理学与生物物理学博士学位。2002年,他在麻省总医院完成了内科住院医师实习;2005年,他在布莱根妇女医院获得了肾脏学奖学金。在加入华盛顿大学之前,他曾是哈佛医学院的副教授。在华盛顿大学,他是肾脏疾病医学领域的约瑟夫·弗里德曼教授。

关于肾脏,你最感兴趣的是什么?

肾脏是一个迷人的、有弹性的器官。我的实验室研究的特征之一是肾脏再生。当一个肾脏遭受急性损伤时,如果你生病并大量失血,可能会发生这种情况,肾脏有强大的自我修复能力。我们希望利用这种特性进行治疗。

肾脏也是复杂的。其复杂性的度量是组成它的不同细胞类型的数量。人类肾脏中有超过35种不同的细胞类型。它是人体第二复杂的器官,仅次于大脑。然而,肾脏的功能很简单。它是一个高度调谐的反应过滤器,可以指示钠、钾、水和其他物质是否需要被重新吸收或分泌,以保持身体的完美平衡。

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