传奇古生物学家理查德·李基访问杜克大学

10月23日,理查德·李基(Richard Leakey)接受了一位老朋友的邀请,在杜克大学做演讲。他希望能与杜克大学的教授老朋友见面,尽管他“在很大程度上多年前就放弃了公开演讲”。

利基现年74岁,是世界著名的古人类学家(研究人类化石记录的学科)先驱。他还因参与肯尼亚政治活动和毕生致力于保护野生动物而闻名。有一次,他焚烧了从偷猎者那里没收的12吨象牙,引起了国际社会的关注,并在全球范围内禁止了象牙贸易。

10月23日,理查德·e·李基(Richard E. Leakey)访问了杜克大学。2015(档案照片)

李基是通过遗传来到古生物学的。他是整个古拓荒者家族的一员。他的母亲玛丽于1960年在非洲发现了一个可追溯到175万年前的头骨。李基说,这种“对起源故事的强烈兴趣”——也就是人类起源的故事。当他的父亲路易斯(Louis)向人们展示他所发现的“相当聪明”的古代工具是在1.75米亚左右制造出来的时候,人类起源于非洲以外的原始观念开始改变。

李基说,英国人希望“如果我们进化出了
5,就让它在英国发生”,如果不是英国,那就是亚洲,但事实并非如此。起初,路易斯·李基因为他在非洲的工作和人类起源的发现而被排斥。这帮助理查德远离了学术,因为他看到他的父亲忍受着争斗。

利基亚人是1984年著名的肯尼亚人的发现,一个150万年前的几乎完整的直立人标本。(维基百科)

理查德·李基(Richard Leakey)自称没有完成高中学业,但他最终如愿以偿,16岁时被学校开除。然而今天,他已经获得了许多奖项,至少写了八本书,并推动了李基家族的发现遗产。从1968年到现在,他和同事们在肯尼亚图尔卡纳湖东西海岸发现了大量我们祖先的化石,这些化石的年龄跨度从4.5 MYA到我们最近的祖先,李基称之为“我们的化石”。

里奇在纳歇尔博物馆(Nasher Museum)座无虚席的礼堂里,向杜克大学的观众描述了他与同事和学生共同策划的一个场景。

他把一群人带到一个营地,让他们讨论进化论,并让他们完成一些任务。首先,他们负责用石头制造工具。第二天,他们被牵到一只刚宰杀的山羊面前。利基告诉他的学生们把羊宰了,然后把肉从羊身上拿下来。

几个小时后,利基看到这些人试图用手拉山羊,但毫无效果,他建议他们可以使用新的石器工具。他们照做了,但就是用刀片,他们还是无法穿过那坚硬的兽皮。

他说,在人类进化过程中,我们的想象力是由基因决定的,这赋予了早期人类“思考非人类事物的能力”。有许多工作要做,研究一个超过350万年的古代时期,李基说,这有助于“语言、想象力和合作的早期祖先”。他希望通过对这一时期的调查能够获得新的知识和理解。

“为什么不请人帮你呢?”李基又催促了一遍,不到一个小时,山羊就什么都没剩下了。李基说,这项实验表明,尽管其他猴子和猿也会使用石头,但人类的声音交流和合作意识使我们与众不同。,,,,

利基目前的项目是一个“巨型博物馆”,用来“思考和庆祝非洲起源的故事”。他说,他的父母首先提供了至关重要的证据,这对非洲大陆和非洲人民非常重要,因为我们“亵渎了我们的祖国”。李基希望博物馆能突出展示进化、遗传、气候、生态、其他物种和灭绝的各个阶段。

Ngaren:内罗毕附近的人类博物馆的建筑效果图。(工作室利伯斯金)

利基的演讲由杜克大学教授史蒂文·丘吉尔(Steven Churchill)和安妮·约德(Anne Yoder)主持,在进入小组讨论和问答环节之前,他鼓励听众思考气候变化问题,问他们为什么不认为需要拯救自己。如果我们死了,那么其他物种也会跟着我们走。

“不要认为气候变化不是我们共同面临的真正危机,”利基说,赢得了一阵掌声。

西尼·利文斯顿的帖子

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://researchblog.duke.edu/2019/10/25/legendary-paleontologist-richard-leakey-visits-duke/